Você faria seu bebê crescer em um útero artificial?

Imagine, por um minuto, que você ainda não nasceu (um pouco forçado, eu sei, mas fique comigo).

Você não sabe se sairá homem ou mulher, e pode escolher entrar em um dos dois mundos. Primeiro, você é oferecido à Sociedade A, em que um sexo biológico carrega e dá à luz bebês, correndo o risco de ficar doente ou morrer no parto. Ou você pode optar pela Sociedade B, onde todos os embriões crescem com segurança em úteros artificiais. O que você faria?

Essa é a pergunta que Anna Smajdor, professora associada de filosofia da Universidade de Oslo, quer que nos façamos. Ela está pedindo mais pesquisas sobre algo chamado ectogênese , um termo genérico para a tecnologia que permite que os bebês sejam criados artificialmente fora do útero.



'Estar grávida e dar à luz ainda são significativamente arriscados para a saúde das mulheres e, em outros contextos, níveis semelhantes de risco são tratados como problemas muito sérios', disse-me Smajdor. “É mais provável que uma mulher morra durante a gravidez ou o parto do que de sarampo, se ela contraí-lo. E ainda temos grandes campanhas de saúde pública contra o sarampo. '

No momento, não é possível ter um bebê fora do útero durante as 40 semanas de gravidez. Mas o Dr. Carlo Bulletti, um especialista em fertilidade com mais de 40 anos de experiência em pesquisas sobre medicina reprodutiva, acredita que pode ser em uma década.

'Se houvesse apoio financeiro adequado, acho que 10 anos seria razoável', diz ele. 'Os benefícios da ectogênese do ponto de vista científico são enormes.'

diagrama do bebê no útero Getty Images

Ele aponta para pesquisar que viu embriões fertilizados mantidos vivos por quase duas semanas usando um 'sistema de co-cultura' projetado para simular o ambiente uterino. No outro extremo do espectro, cordeiros prematuros nascidos com uma idade equivalente a um feto humano de 23-24 semanas foram mantidos por quatro semanas em 'biobags' cheios de líquido por pesquisadores do Hospital Infantil da Filadélfia.

Bulletti acredita que é possível criar um sistema que permite que os bebês se desenvolvam por 'todo o período desde a implantação até o parto', mas, agora, as leis proíbem os pesquisadores de manter um embrião vivo fora do útero por mais de 14 dias (a maioria dos cientistas tem gerenciado até agora é um dia tímido disso ) Bulletti acredita que essas regulamentações podem ser relaxadas no futuro, assim como as regras anteriores em torno dos tratamentos de fertilização in vitro mudaram para acomodar as novas tecnologias.

“A ectogênese pode ser a solução para uma em cada 500 mulheres com anormalidades uterinas anatômicas e mulheres que se submeteram a uma histerectomia”, diz ele. “Pense nas mulheres que tiveram seus úteros removidos após terem câncer. Ou as mulheres que querem ter um filho e não podem por causa de alguma doença crônica. '

Não são apenas as mães que podem ser poupadas dos riscos da gravidez e do parto, mas também os fetos, acrescenta Smajdor. “A hora mais comum de morrer, se você for um feto que não foi abortado, é durante o parto”, diz ela. 'A vantagem de o feto não estar no corpo de uma mulher é que podemos controlar absolutamente a que é exposto e, se precisarmos operá-lo, não precisamos passar pelo corpo de uma mulher para fazer isso.'

Evie Kendal, professora de bioética e humanidades da saúde na Deakin University em Victoria e autora de Oportunidades iguais e a defesa da ectogênese patrocinada pelo estado , acredita que uma substituição opcional para a gravidez também pode ter enormes benefícios sociais para as mulheres.

É mais provável que uma mulher morra durante a gravidez ou parto do que de sarampo, se ela contraí-lo. E ainda temos grandes campanhas de saúde pública contra o sarampo

'O acesso à ectogênese evitaria interrupções na carreira causadas por doenças relacionadas à gravidez e ao parto', ela me conta. 'Começar uma discussão sobre as responsabilidades de cuidar dos filhos em que nenhum dos parceiros já teve que alterar sua rotina de trabalho devido à gravidez ou ao parto evita algumas das desvantagens que podem levar as mulheres a assumir as responsabilidades de cuidadoras primárias por padrão.'

Kendal prevê que a tecnologia do útero artificial também pode revisar nossa visão da feminilidade de maneira mais geral. “Existem muitas suposições feitas sobre as mulheres como resultado de seu potencial reprodutivo”, diz ela. 'Considerar um método de ter filhos que não requer o corpo de uma mulher tem o potencial de alterar radicalmente algumas dessas suposições, incluindo que as mulheres não são um bom investimento para o desenvolvimento profissional'.

Anna Smadjor acrescenta: “Como mulher em sociedades como o Reino Unido, seu corpo é considerado uma coisa potencialmente grávida, o que lhe dá deveres muito específicos em relação a ele, mas também impõe riscos muito significativos para você”.

“Os dados que mostram que, em países onde as mulheres têm acesso à contracepção, carreira e independência financeira, as taxas de natalidade diminuem e a idade em que as mulheres têm o primeiro filho aumenta”, acrescenta.

embrião de ovo do útero Getty Images

É fácil ver os benefícios teóricos de um futuro reprodutivo no estilo Matrix, mas, na realidade, existem atualmente muito poucos pesquisadores médicos promovendo a ectogênese completa.

O Dr. Matthew Kemp, principal pesquisador de obstetrícia e ginecologia da University of Western Australia, faz parte de uma equipe que manteve com sucesso fetos de cordeiro prematuros vivos em um útero artificial. Os animais viveram por duas semanas em sacos plásticos de grau médico contendo solução salina, enquanto estavam ligados a um dispositivo que oxigenava o sangue. A equipe espera obter a aprovação do FDA para testar essa tecnologia com fetos humanos por volta de 2023 ou 2024, com o objetivo de melhorar as taxas de sobrevivência de bebês extremamente prematuros (nascidos entre 21 e 24 semanas).

Quando pergunto a Kemp se esse sistema poderia ser usado para uma gravidez inteira, ele diz que isso é 'extremamente improvável' e que não é um caminho no qual sua equipe esteja 'de todo interessado'.

“Esta tecnologia em particular requer alguma intervenção cirúrgica e obviamente um embrião fertilizado não será receptivo a isso”, explica ele. 'Foi projetado para ser uma plataforma de tratamento para bebês que nascem prematuros.'

Embora a ectogênese completa não esteja no radar de muitos cientistas reprodutivos, o diretor do centro de ética da Universidade Estadual de Oklahoma, professor Scott Gelfand, acredita que ela pode se desenvolver mais rapidamente do que os pesquisadores antecipam.

“Isso vai acontecer sem querer”, diz ele. 'Vamos melhorar o salvamento de bebês que nascem prematuramente em um estágio anterior de desenvolvimento - imagine que você pudesse diminuir para, digamos, 16 semanas - e, enquanto isso, teremos desenvolvimentos que estenderão o período que um embrião fertilizado pode viver. Em algum momento, os dois vão se conectar - possivelmente sem que nós pretendamos que eles se conectem. '

Pense nas mulheres que tiveram seus úteros removidos após terem câncer. Ou as mulheres que querem ter um bebê e não podem por causa de alguma doença crônica

Gelfand está preocupado com a possibilidade de úteros artificiais se tornarem viáveis ​​antes de termos a chance de considerar como regular a tecnologia. Ele teme que as empresas possam usar a disponibilidade da ectogênese para reduzir a licença-maternidade ou mesmo para discriminar as mulheres que optam pela gestação natural, considerando-a uma “escolha de estilo de vida” auto-indulgente.

Talvez ainda mais preocupantes sejam as questões que as novas tecnologias podem levantar em torno dos direitos ao aborto. O direito de interromper a gravidez está enraizado na autonomia corporal da mulher - então o que aconteceria se fetos indesejados pudessem sobreviver sem nossos corpos? Um casal que mudou de idéia sobre querer um bebê com gestação artificial poderia pedir a interrupção do parto? O que aconteceria se um dos pais quisesse o filho e o outro não?

Gelfand pergunta: 'Os estados podem forçar as mulheres a utilizar a ectogênese se quiserem interromper a gravidez? E se eles podem fazer isso, a mulher pode desistir de todos os direitos sobre o feto? Ela tem que apoiar isso? Pagar por isso?'

Essas são as questões que “a sociedade precisa enfrentar antes que a ectogênese se torne uma realidade”, diz ele.

Para que a tecnologia de útero artificial generalizada reduza a carga reprodutiva das mulheres, em vez de aumentá-la, Anna Smajdor diz que as pessoas já precisam ter reavaliado sua visão sobre a maternidade antes que ela chegue. “Não quero apresentar uma utopia futura que nos é trazida puramente em virtude do desenvolvimento da ectogênese”, diz ela. 'O que realmente vai fazer a diferença é o quão iluminadas nossas sociedades são - e definitivamente ainda não chegamos lá.'

“Minha esperança é que a pesquisa vá devagar até que tenhamos algumas discussões sociais sérias”, concorda Gelfand. 'Temos que falar muito mais sobre essas coisas - somos como crianças brincando com fósforos'

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