Por que nossa busca pelo 'bem-estar' pode na verdade estar nos deixando gravemente indispostos

Até recentemente, vivia o bem-estar 24 horas por dia, 7 dias por semana. Seguindo um plano que comprei online, comi refeições de proteínas em pó gloopy, pedaços de carne e brócolis cozido no vapor, cada ingrediente pesado por grama. Eu ia à academia cinco vezes por semana, completando os treinos estipulados em uma tentativa de parecer - e eventualmente me sentir - melhor.

E funcionou. Inicialmente. Fiquei mais magro; Eu estava orgulhoso de que minha força de vontade afiada pudesse aparar meu corpo com toda a precisão de uma faca de podar Sabatier. Mas quanto controle eu ganhei sobre meu corpo, eu perdi minha mente. Eu tornei minha carne uma prioridade, um inimigo, que meses depois - embora eu pudesse marcar todas as caixas do regime de bem-estar (eu fazia os treinos maçantes e comia a comida rica em proteínas) - eu estava gastando muito tempo cozinhando e me xingando e me repreendendo por tudo o que antes havia me dado alegria, por ter perdido todas as outras ambições: pelo meu trabalho, minhas amizades e, eventualmente, minha felicidade.



O impacto no meu corpo também começou a se tornar conhecido: comecei a andar mancando, tendo desenvolvido uma lesão no joelho por causa dos múltiplos agachamentos com pesos modernos que fazia sem a técnica certa.



Meus dentes ficaram cobertos de placa, porque o pó de proteína grudou muito neles. E o corpo de bem-estar que eu mesma esculpi logo foi vítima da única alegria que me restava: excesso de carboidratos. Logo, o próprio esforço de tentar ficar 'bem' estava de fato me deixando mal.

Veja, sentir-se bem costumava ser um estado de ser passivo. Gostaríamos de perguntar uns aos outros, de passagem, ‘Você está bem?’ Ao longo da última década, no entanto, esse chavão benigno e inerentemente britânico assumiu um significado inteiramente novo, porque ‘estar bem’ hoje significa algo totalmente diferente. Trata-se de uma escolha de estilo de vida que confere potente capital social. Estar 'bem' tornou-se um objetivo estético e um imperativo moral, os quais podem ser alcançados por meio de foco, determinação e comprando um monte de coisas.



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A noção de bem-estar como uma forma de otimizar sua saúde e felicidade, sem depender de médicos e tratamentos voltados para doenças, foi introduzida no livro de Halbert L. Dunn Bem-estar de alto nível , publicado em 1961 e enraizado na Califórnia na década de 1960.

Considerados radicais na época, os primeiros pioneiros eram principalmente médicos e pensadores do sexo masculino que haviam desistido da medicina moderna e, em vez disso, exploravam os limites da medicina alternativa como forma de prevenir, e não de curar, doenças. Sua marca de 'bem-estar' incluía dietas baseadas no ZenBuddhism (agora conhecido como macrobiótica) e workshops conscientes em que a respiração tinha tanto crédito quanto a medicação anti-ansiedade.

Estar 'bem' tornou-se um objetivo estético e um imperativo moral



Mas era muito mais um modo de vida 'periférico', confinado ao rochedo do norte da Califórnia em torno de Big Sur, onde 'estabelecimentos de bem-estar', como o Instituto Esalen e o Centro de Recursos de Bem-Estar, eram vistos com suspeita pelo mundo médico. , ao que parecia, era a opção final para aqueles que haviam perdido toda a fé na ciência ou que haviam, literalmente, perdido o enredo.

Trinta anos depois, no entanto, a narrativa mudou. O contra-estabelecimento de bem-estar cresceu. Alguns de seus maiores proponentes, incluindo o endocrinologista que virou autor motivacional Deepak Chopra, se tornaram nomes conhecidos. No início da década de 1990, Oprah Winfrey , já uma grande estrela, deu-lhes sua unção, dedicando grandes faixas de seus shows a essas figuras quase da Nova Era. O botão foi girado.

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Em poucos anos, uma nova forma de academia de ginástica começou a se tornar conhecida: eles eram glamorosos, aspiracionais, levando corpos e mentes ao limite da resistência, e com treinadores que eram quase semideuses. O primeiro desse tipo foi Barry’sBootcamp.



Criado em West Hollywood pelo ex-personal trainer Barry Jay, o Barry's usava algo chamado treinamento intervalado de alta intensidade (HIIT) combinado com pesos (que era, na verdade, inspirado no bom e antigo treinamento militar), tudo ambientado em um estúdio que parecia mais uma boate sexy do que uma academia. Filas correram ao redor do quarteirão. Conseguir uma vaga foi tão difícil quanto conseguir uma mesa no Café Gitane.

SoulCycle veio a seguir. Ele revolucionou o ciclismo indoor com instrutores que espalharam mantras motivacionais para seus clientes. Era um clube, uma tribo, um lugar de pertença, cuja única exigência era que você se soltasse e deixasse tudo sair.

Em meados da década de 1990, quatro eventos significativos do mundo ocidental ocorreram, deixando lacunas desesperadoras na vida das pessoas que estavam prontas para serem preenchidas por este novo ramo do bem-estar. Uma epidemia de saúde que aumentou o diabetes, a obesidade e as doenças relacionadas ao estresse; o advento da revolução tecnológica; uma crise financeira global que nos deixou trabalhando mais horas e assumindo vários empregos; e um jovem ator vencedor do Oscar chamado Gwyneth Paltrow.

Em 2008, um boletim informativo chamado Gosma lançado. Uma mistura de críticas de viagens, receitas nutritivas e conselhos sobre saúde e boa forma, Goop não foi o primeiro de seu tipo. Mas foi o primeiro criado na mesa da cozinha de uma grande estrela de Hollywood.

Paltrow se interessou pelo lado alternativo da medicina depois de perder seu pai, o diretor Bruce Paltrow, devido a um ataque cardíaco em 2002, após câncer oral.

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Depois disso, ela alegou que queria ser uma 'cobaia' para todas as coisas relacionadas ao bem-estar, a fim de evitar doenças. Segundo ela, funcionou. Ela falava em uma língua nova e estranha, que endossava a eliminação de alimentos brancos, ervilhas cozidas no vapor e 'nutrindo seu aspecto interior'. O mundo riu ... então leu, então comprou este mundo da Nova Era de purificadores, Pilates reformador e ovos de jade destinados a equilibrar os hormônios.

Hoje, Goop é um negócio de £ 190 milhões com conferências globais esgotadas e quatro lojas independentes. O SoulCycle vale agora mais de US $ 100 milhões, enquanto as aulas e estúdios inspirados no Barry’s Bootcamp podem ser encontrados em todas as grandes cidades da Europa. Quanto à indústria do bem-estar: vale cerca de £ 3 trilhões e cresce a uma taxa de 10% a cada ano.

Seu crescimento, no entanto, também dependeu de uma abordagem mais-é-mais. De acordo com Jessica Smith, pesquisadora criativa sênior da LS: N Global’s O Laboratório do Futuro : ‘O bem-estar está em modo acelerador. O setor ... foi vítima de uma narrativa que diz aos consumidores que eles devem constantemente fazer mais. 'Isso significa que, ao longo do tempo, começou a imitar as próprias vidas das quais estávamos escapando.

ClassPass , um serviço de assinatura mensal que chegou ao Reino Unido em 2015, permitia aos usuários saltar entre Muay Thai, trampolim e aulas de dança com descontos nos preços. As academias começaram a abrir por mais tempo: redes como PureGym , que agora tem mais de um milhão de membros, estão abertos 24 horas na maioria das localidades, o que significa que você pode obter sua dose de bem-estar a qualquer hora do dia ou da noite.

Yoga, antes uma prática espiritual suave, agora está disponível nos formatos cão, disco silencioso, nude e Bikram, este último prometendo queimar até 600 calorias por hora, enquanto acumula aulas - o conceito de fazer exercícios consecutivos - agora é amplamente praticado.

Em vez de melhorar nossas vidas, o bem-estar agora está levando muitos de nós ao limite. ‘Ocupação é uma moeda e assumir muitas responsabilidades é comemorado’, diz o personal trainer Georgie Okell. _ O problema é que a física do seu corpo não consegue lidar com a pressão.

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Rick Miller, principal nutricionista do Hospital King EdwardVII de Londres, concorda: 'A abordagem que vejo os clientes adotar regimes de bem-estar rigorosos é simplesmente adicionar estressores à sua vida e à saúde, não controlá-los.'

O efeito é um número crescente de pessoas que procuram ele com casos extremos de esgotamento e sintomas que incluem insônia, dependência de cafeína e um ressurgimento de distúrbios alimentares previamente controlados. 'Estou vendo casos muito graves de esgotamento, a ponto de dizer aos clientes que minha opinião profissional é que eles deveriam interromper totalmente seu regime de bem-estar ou sua carreira, vida familiar ou saúde a longo prazo sofrerão ,' ele diz.

'O problema é que às vezes é tarde demais, pois muitos clientes justificam os sintomas, ou é reforçado que eles estão desintoxicando ou apenas precisam se esforçar mais para quebrar um platô.'

Ocupação é uma moeda e assumir muito é comemorado

Mas lutar constantemente por mais - o que Miller atribui em parte a um equívoco de que, com as autoridades de saúde nos instruindo a ser mais ativos, fazer uma quantidade infinita de exercícios sempre será bom para você - pode ser prejudicial.

Mark Golton, fisioterapeuta consultor e diretor clínico da Six Physio , viu um aumento nas lesões entre 25 a 50 anos, incluindo lesões na parte inferior das costas e lesões nos ombros relacionadas com os tendões causadas por um aumento repentino no levantamento de pesos pesados ​​e pessoas 'esmagando-os' em aulas de HIIT de 45 minutos.

‘Há uma falta de compreensão sobre quanto tempo o corpo precisa para se curar e se recuperar. Nossas mentes podem estar prontas para ir, mas nosso corpo precisa de tempo para se desenvolver. 'Assim como o vício em que estúdios boutique como o SoulCycle foram construídos, há um medo entre os discípulos do bem-estar de que, se você parar, você entrará em espiral fora de controle e perderá todo o trabalho duro que você fez.

Mas não são apenas as aulas de HIIT que estão contribuindo para o esgotamento do bem-estar. Nahid de Belgeonne, uma celebridade instrutora de ioga por mais de 20 anos, explica como ela viu um aumento no 'status fitness' - indivíduos empurrando seus corpos com mais força e rapidez em busca de flexibilidade e um torso tenso. _ Antes, você tinha um professor com quem aprenderia lentamente. Agora, as pessoas querem uma experiência de classe. Eles querem professores que os incentivem a se gabar e postar no Instagram ', diz ela.

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‘Você tem alunos itinerantes que procuram um fator surpreendente em cada aula a que vão. É muito impaciente. As pessoas vão tentar as grandes poses antes de fazerem o movimento. 'Como resultado, De Belgeonne vê' corpos desmoronados tentando se esticar demais '. Yoga, uma prática outrora espiritual, evoluiu no Ocidente para uma experiência competitiva e comercial de camisetas com slogans com os dizeres ‘Namaste inBed’ e ‘Eat. Dormir. Ioga. Repetir'. ‘Ioga não foi feita para tratar de preparação física. Você deveria mudar a si mesmo de alguma forma ao ser considerado em sua prática e, em seguida, levar isso para o mundo em suas ações do dia a dia ', diz de Belgeonne.

Há um medo entre os discípulos do bem-estar de que, se você parar, ficará fora de controle

A tecnologia de bem-estar, por sua vez, exacerbou o problema. Monitores de fitness - outra rubrica para medir nossas realizações - podem fornecer metas arbitrárias e infinitas, comoAlan Tomlinson, professor de Estudos do Lazer da Universidade de Brighton, explica: 'Essas metas estabelecidas por pseudo-profissionais podem se tornar contraproducentes porque criam certas formas de estresse por meio das expectativas excessivas que os indivíduos colocam sobre si mesmos. ”Existem também pequenos grupos de pesquisa investigando os efeitos prejudiciais dos rastreadores de condicionamento físico, que têm sido associados a distúrbios alimentares.

A socióloga Barbara Ehrenreich argumenta em seu livro Causas naturais esse bem-estar nos encorajou a tratar nossos corpos como 'uma máquina de autocorreção cada vez mais perfeita, capaz de estabelecer metas e avançar em direção a elas com determinação suave'. Mas nossos corpos não são máquinas e, mesmo que fossem, já não tem programas suficientes para rodar?

Bem-estar - Esgotamento KrisColeGetty Images

Isso não poderia estar mais longe do caso no Vale do Silício, onde estrelas da tecnologia, como Jack Dorsey, do Twitter, endossam publicamente o jejum intermitente, que restringe o tempo que você faz as refeições para permitir que seu corpo se recarregue (ele afirma que jejua durante todo o fim de semana e apenas jantar) e biohacking - otimizando o desempenho humano ao abordá-lo da mesma forma que você faria com uma máquina, como um robô ou um foguete.

Mas para Claire Mysko, CEO da National EatingDisorders Association nos Estados Unidos, essa abordagem extrema ao bem-estar é preocupante: 'A promoção do jejum intermitente e a conexão com o biohacking refletem muito do que ouvimos falar de pessoas com transtornos alimentares', ela explicado em um episódio de Kara Swisher's Decodificação de recodificação podcast. 'Todo o enquadramento da comida e da alimentação como forma de alcançar a perfeição ou produtividade ideal ... tudo isso é uma linguagem familiar para alguém que trabalha na área de transtornos alimentares.'

Então, para onde vai o bem-estar a partir daqui? Um ritmo mais lento certamente parece preferível e é o que prevê o analista de tendências LS: N global está chamando de 'desaceleração consciente'. 'Há um desejo crescente de substituir uma mentalidade de conserto rápido, concentrando-se em desacelerar para construir resistência de longo prazo e permitir espaço para respirar, tanto física quanto metaforicamente', diz Smith.

À medida que entramos em uma nova década, essa perspectiva é promissora - e eu também. Minha relação com meu próprio bem-estar, W maiúsculo, felizmente mudou. Estou tentando estar mais presente no mundo físico, fazendo longas caminhadas em vez de aulas de ginástica e cozinhando comida por prazer, não como combustível. Eu também estou, mais importante, tentando não me bater tanto se eu não conseguir seguir minhas novas regras. Porque quando invertemos o bem-estar com W maiúsculo, obtemos Eu maiúsculo. Eu. Ainda não é uma coisa, mas talvez devesse ser?

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