Por que os homens trapaceiam

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Eu tinha 29 anos quando me casei e não esperava ser feliz no meu casamento. Agora, 11 anos depois, minha esposa e eu somos um dos casais mais felizes que conheço. Muito disso tem a ver com testemunhar o adultério de amigos. Embora os detalhes externos de minha vida sejam diferentes de qualquer outra vida, minha vida emocional provavelmente não é tão incomum. Sou comum em muitos aspectos. Sou comum em meus medos e comum em minhas luxúrias. Embora eu pudesse ter tomado outras decisões, minhas decisões também são comuns.

Eu acreditava que não teria um casamento feliz porque não achava que teria uma vida feliz. Minha mãe está mentalmente doente e crescer com ela me deixou com vergonha, medo e ansiedade. Lembro-me de uma vez, quando eu era criança, minha mãe me batendo várias vezes durante um casamento de família. Quando sua mão pousou em minha orelha, meu nariz, meus lábios, eu estava ciente de todas as pessoas olhando e me senti envergonhado por ela. Eu me senti literalmente como duas pessoas, uma sentindo meu próprio tormento e a outra sentindo dor por ela.



Um resultado de crescer em uma família como a minha é perder a esperança; você não acha que coisas boas vão acontecer com você. Fiz casamento com minha esposa porque pensei que ela queria que eu o fizesse. Eu estava viajando a negócios e ela disse que queria um anel. Vários anos depois, ela me disse que eu a interpretei mal, que quando ela me pediu para comprar um anel, ela quis dizer apenas que a cidade que eu estava visitando era famosa pelas joias de granada e ela gostaria de ter algumas. Essa parte da minha história é apenas uma variação do clichê de um homem que pede em casamento porque recebeu um ultimato.

Quando você tem um casamento que começa assim e você tem uma personalidade como a minha, certamente haverá problemas. Freqüentemente, nos primeiros anos de meu casamento, eu me sentia indiferente em relação a minha esposa. Certa vez, disse a ela: 'Às vezes acho que não te amo'. Estávamos sentados à nossa mesa de jantar com tampo de vidro. Minha esposa olhou para mim por cima dos óculos. Depois de um momento, ela disse: 'Eu sei que você faz.'

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'Como você sabe?' Eu perguntei.

- Vejo como você se ilumina quando entro em uma sala. Até ela me contar isso, eu não sabia que sorria quando a vi.

Por volta dessa época, o primeiro de meus amigos confessou seu adultério. Estávamos parados no fundo de um corredor escuro, observando alguém fazer um discurso. Tom * tinha uma taça de vinho na mão e viera de outra recepção e parecia bastante animado. Enquanto conversávamos, Tom mencionou bruscamente que estava saindo com uma mulher. Ela era mais jovem do que ele e era noiva. Eu perguntei a ele onde exatamente eles fizeram sexo. Ele disse que ela trabalhava no ramo de hotelaria e, portanto, tinha acesso aos quartos.

Por várias semanas depois, sempre que Tom e eu nos conhecíamos, conversávamos sobre essa mulher. Comecei a construir uma fantasia dela em que ela parecia uma estrela de cinema. Eu pesquisei ela para tentar encontrar uma foto. Ao imaginar essa mulher, comecei a achar minha própria esposa menos atraente. Minha esposa tem cabelos muito claros nas pernas. Ela geralmente raspa as pernas até um pouco acima dos joelhos. De repente, comecei a ficar irritado por ela não ter raspado até a altura das coxas.

Demorou um pouco para ver a esposa de Tom, Lauren, depois que ele me contou seu caso. Lauren tem a pele clara que ela deixa ainda mais branca com a maquiagem. Isso lhe dá uma aparência Kabuki. Lauren, Tom, minha esposa, Christine e eu sentamos em uma mesa em um restaurante, e durante toda a refeição Lauren foi desagradável. Entre outras coisas, ela repreendeu Tom por ir ao banheiro muitas vezes. Normalmente eu acho Lauren irritante. Naquela noite, porém, cada vez que eu olhava para ela, ficava triste. Ela estava usando um xale, e isso a fazia parecer encolhida. Ela não sabia que o marido estava traindo, mas para mim parecia uma pessoa doente e sofrendo. Quando minha esposa e eu saímos e estávamos andando pela calçada, coloquei meu braço em volta dela. É difícil, depois de conhecer alguém por um tempo, vê-la de novo. Às vezes, quando faço algo que magoa tanto minha esposa que ela chora, de repente posso vê-la com novos olhos, de repente vejo-a sem preconceitos. Naquela noite, depois de ver Lauren sendo ferida, pude olhar para Christine como se ela fosse uma estranha. Eu podia vê-la como alguém que pode se machucar, alguém que quer ser feliz. Eu levantei a mão de minha esposa aos lábios e a beijei. 'Eu te amo', eu disse.

A imagem de Lauren no estande naquela noite, envolta em um xale, com o rosto pálido, tornou-se uma pedra de toque. Eu penso nela, e uma onda de amor protetor por minha esposa inunda-me. O que aconteceu naquela noite não foi apenas que a porta do adultério ficou mais pesada, mas que comecei a entender o quanto amava minha esposa.

Uma das coisas que as mulheres não percebem é que a maioria dos homens casados ​​vive em uma cultura de adultério. Nós vemos isso ao nosso redor. Temos amigos que traíram suas esposas. Estivemos em viagens de negócios em que íamos a clubes de strip e nossos colegas iam para os fundos para trabalhos manuais ou mais. Não contamos a nossas esposas, é claro. Muitos maridos ainda operam com a ideia de que o que é revelado entre os homens fica entre os homens. Parte disso é baseado em ideias de infância de não delatar. Parte dela, no entanto, é baseada em um motivo mais cínico: se contássemos às nossas esposas, elas começariam a nos observar mais de perto, e como muitos de nós, homens casados, mantemos em mente a possibilidade de que um dia nós também teremos um caso, contar às nossas esposas seria diminuir essa chance.

Você pode acreditar que seu marido, seu pai ou seu namorado não pensam assim. Os pesquisadores dizem que um dos mais fortes indicadores de homens que trapaceiam e homens que não trapaceiam é a oportunidade. Isso sugere que a maioria dos homens pelo menos brinca em cometer adultério. Cientistas sociais estimam que cerca de 30% dos homens casados ​​traem suas esposas. Para ter uma ideia do que esse número significa, imagine que 30% dos homens casados ​​furtam em lojas. Um mundo em que isso fosse verdade pareceria uma loucura.

Mesmo se um homem se compromete a permanecer fiel, ele é afetado pelo adultério que vê ao seu redor. Em sua cabeça, o adultério se torna uma passagem secreta para fora do casamento. A promiscuidade assume o fascínio da aventura, de uma vida não vivida. Quando estamos brigando com nossas esposas, a perspectiva de adultério pode surgir. Quando há problemas sexuais, o fato de conhecermos homens que fazem muito sexo fora do casamento faz com que esses problemas nos incomodem mais. O conhecimento da infidelidade de outras pessoas é um dos motivos pelos quais as brigas com nossos cônjuges às vezes podem sair de controle. À medida que lutamos, ficamos infelizes e pensamos nas opções que não estamos exercitando. Portanto, culpamos nossas esposas não apenas pelo que estamos lutando, mas também por nossa escolha de não trapacear.

Embora meu amor por minha esposa tivesse se tornado mais real para mim, assim como meu reconhecimento de que não queria ficar sem ela, ainda sentia não apenas inveja quando ouvia falar de casos de amigos, mas como um covarde por não dar passagem.

Meu amigo Will, que se casou jovem, estava com a esposa há 17 anos quando nos conhecemos. A esposa de Will tem problemas emocionais. Ela tentou cometer suicídio na frente dos filhos, bebendo água sanitária e pulando a janela do apartamento deles. Como Will era muito infeliz com seu casamento, ele saía todas as noites e, quando me contava sobre sua vida secreta, parecia glamoroso. As muitas mulheres com quem ele dormiu, o mundo que pode se abrir quando uma mulher lhe conta sua história - tudo isso parecia parte de uma vida mais rica do que a que eu estava levando. Mas então a esposa de Will soube de seus casos e o expulsou.

De repente, ele deixou de morar em um apartamento grande e lindo para passar a morar em dois quartos com percevejos e ter uma vizinha que alimentava seus gatos no corredor comunitário do prédio. A maior parte do dinheiro de Will desapareceu. A primeira vez que o encontrei depois que ele foi forçado a sair de casa, levei-o a um supermercado para comprar comida. Ele estava na casa dos quarenta e seus móveis incluíam um futon e engradados de leite. Ele disse que não conseguia dormir, temendo que seus filhos o odiassem. Ele disse que sua esposa havia contado a seus pais o que ele havia feito. A miséria de meu amigo foi minha grande sorte. Falei com ele todos os dias e ouvi seus problemas, ouvi como ele ficava solitário agora nas noites de sexta e sábado. Embora eu ainda invejasse Will por seus muitos parceiros sexuais, pude ver que havia consequências reais para a traição.

Mas o que me fez perceber de forma mais pungente que a promiscuidade não é uma grande aventura veio de ver amigos entrando no mundo do sexo comercial. Minha experiência tem sido que o sexo comercial se torna mais comum à medida que os homens envelhecem e suas vidas ficam ocupadas e a renda disponível é maior. Seu apelo é que, ao dormir com mulheres diferentes, os homens podem se iludir pensando que são tão carismáticos quanto James Bond. Um dos meus amigos é um padre ortodoxo grego, outro instala telefones, um trabalha no necrotério da cidade, um trabalha em publicidade, vários estão em construção, vários outros são editores, banqueiros de investimento, corretores imobiliários, atores, músicos. Apenas quatro não foram a bordéis ou casas de massagem que oferecem algo a mais em algum momento do casamento. Recentemente, um amigo me contou que certa noite, quando estava indo para uma massagem, viu uma ligação de sua esposa em seu telefone celular e a enviou para o correio de voz. Mais tarde, ao sair do estabelecimento, ouviu a mensagem. Era seu filho, ligando para dizer boa noite.

Outro amigo me contou sobre ter entrado em um bordel em que tinha estado antes e um novo segurança pediu para tirar seu pênis. O guarda não reconheceu meu amigo, e policiais disfarçados se passando por clientes supostamente não estão dispostos a fazer isso. Meu amigo descompactou.

Certa vez, eu estava viajando a trabalho e um representante de vendas levou meu chefe e eu a um bordel. Meu chefe é um cara bom, simpático, alegre. Ele tem um filho com síndrome de Down, por quem está perdidamente apaixonado e também respeita muito a importância de sua esposa no cuidado de seu filho. E, no entanto, lá estávamos nós: em uma sala com uma fileira de mulheres russas em trajes de banho alinhadas em um sofá. Todos eles estavam assistindo a uma televisão fixada no teto. O representante de vendas e meu chefe entraram em salas nos fundos. Eu fiquei na frente. Eu vim porque não sabia exatamente para onde estávamos indo, e o principal motivo pelo qual não participei foi porque estava com medo de deixar alguém no trabalho ter algo sobre mim. Os outros dois homens, que estavam bêbados, com as pupilas dilatadas, não perceberam que eu permaneci na frente.

Havia uma crueza em estar no bordel que de alguma forma separava a luxúria de todas as outras ilusões que o revestiam - se eu estivesse com essa mulher, seria diferente; o problema é minha esposa e não eu. Ver os homens bêbados e as mulheres de maiô era como ver essas ilusões como uma espécie de insanidade. Quando estou triste ou preocupado, ainda periodicamente me pego pensando que, se estivesse com outra pessoa, minha vida seria melhor. Essa mentira pode vir de uma forma astuta. Vejo uma jovem caminhando na calçada e então penso em ser jovem e depois fantasio estar com ela, e então de repente sou um homem jovem. Eu confundo a fantasia de ser jovem com estar com essa mulher.

Mas estou melhorando em me controlar. Posso ver minha mente entrando em delírios e sou capaz de puxá-la de volta. Além disso, acho que os anos de casamento me deixaram mais feliz. Às vezes, quando estou esperando minha esposa em um restaurante e confundo uma mulher com ela, fico animado e percebo que estou sorrindo.

Publicado originalmente em novembro de 2012.