Por que os casais ficam - e ficam - juntos?

Este artigo apareceu originalmente na edição de setembro de 2016 da ELA.

'Eu cresci em uma casa de vidro projetada por Eliot Noyes, bem no alto da colina da casa de vidro de Philip Johnson', diz a antropóloga biológica Helen Fisher. 'Eu costumava nadar na piscina de Johnson.' Isso foi nas décadas de 1950 e 60, e esses famosos monumentos do modernismo suburbano estavam situados, com espaço abundante entre eles e as árvores ao redor, ao longo de uma estrada de terra em New Canaan, Connecticut. Gambás, veados e raposas vermelhas, lembra Fisher, pressionavam o nariz contra as janelas. 'Você poderia fazer amor na frente daquela casa em um sábado à noite e ninguém jamais iria vê-lo', ela se voluntaria com um ar notavelmente não teórico. Isso é seguido por uma risada baixa e gutural que parece reveladora do caráter - o som de alguém se deleitando em um desejo saudável pela vida.

A imagem evocada é de uma infância idílica de alta vespa para Helen e sua irmã gêmea idêntica, Lorna. Seu pai, Bud, era um executivo da Time Inc .; sua ex-debutante mãe loira de olhos azuis, também chamada Helen, era uma ceramista amadora. Mas há algumas histórias de origem embutidas aqui que começam a explicar como e por que Fisher se tornou a autoridade preeminente sobre 'a evolução e o futuro do sexo humano, amor, casamento, diferenças de gênero no cérebro e como seu estilo de personalidade molda quem você são e quem você ama, 'como seu site destila. Ela é uma estudiosa independente afiliada ao Center for Human Evolutionary Studies do departamento de antropologia da Rutgers University e pesquisadora sênior do famoso Kinsey Institute da Indiana University. Seus dois vídeos de palestra no TED foram vistos cerca de 12 milhões de vezes; seus cinco livros sobre atração, sexo, união e acasalamento foram todos best-sellers. Na primavera passada, uma nova edição totalmente revisada de seu livro mais conhecido, 1992's Anatomia do amor: uma história natural de acasalamento, casamento e por que nos desgarramos (Norton) - que rendeu a ela uma série de quatro partes no TBS - foi publicada. Nele, Fisher demonstra, entre outras coisas, como sua teoria de uma geração atrás sobre como nossos cérebros funcionam no amor foi validada por pesquisas neurocientíficas. Além disso, se você se inscreveu no site de namoro na Internet Match.com na última década, você ficou sob a influência de Fisher, que é o principal conselheiro científico do Match.



'Eu sempre me interessei por sexo', diz Fisher, e então conta uma história de família sobre isso: Uma vez, enquanto eles estavam de férias em Cape Cod em relativa solidão após o Dia do Trabalho, seu pai deu às jovens Helen e Lorna uma bola de tênis e um relógio e disse-lhes para irem à praia para brincar e não voltarem até que a mãozinha estivesse em tal e tal. Quando eles voltaram, papai e mamãe estavam se abraçando e rindo. 'Lembro-me do momento', diz Fisher. 'Pensei comigo mesmo, não sei o que aconteceu aqui, mas o que quer que tenha sido, foi bom para mim. Da mãe legais . '

'Aparentemente', acrescenta Fisher, 'eles esperariam que eu saísse quando adolescente para fazer amor no gramado da frente - mamãe me disse isso há muito tempo.'

Sexo 'estava apenas no ar' na estufa - de formas saudáveis, ao invés de assustadoras ou voyeurísticas. O pai de Fisher disse a ela que sexo era uma parte importante de um relacionamento. Aos sábados, seus pais fechavam a porta do quarto por horas e proibiam as meninas de bater - ou de andar pelo lado de fora da casa. 'Aparentemente', acrescenta Fisher, 'eles esperariam que eu saísse quando adolescente para fazer amor no gramado da frente - mamãe me disse isso há muito tempo.' Quando ela completou 18 anos, seu pai lhe deu uma cópia do livro de Alex Comfort A alegria do sexo ; 'Minha mãe me deu US $ 35 e o nome de um médico em New Canaan para que eu pudesse ir buscar um diafragma', lembra Fisher. 'Eu já tinha um, mas não contei isso a ela e, em vez disso, saí para jantar com meu namorado.'

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O apartamento de Fisher, no Upper East Side, a apenas alguns passos do Central Park, é um modesto ninho de um quarto com boa luz e uma aconchegante sala de estar onde ela labuta quando não está viajando. (Ao longo de apenas algumas semanas no verão passado, ela deu palestras em Cannes, Banff, Aspen e Vancouver.) 'Eu costumava dizer que trabalho em casa', diz Fisher. - Agora digo que durmo no escritório. Para se proteger contra o vício do trabalho, ela sai todas as noites para se socializar ou buscar entretenimento - na maioria das vezes com um cavalheiro que ela está vendo há vários anos. (Ela se recusa a dizer muito mais sobre ele do que isso.)

O biólogo evolucionário Justin Garcia, professor de estudos de gênero na Indiana University em Bloomington, é colega de Fisher em Kinsey; ele também faz pesquisas para Match com ela. 'O que é notável sobre Anatomia do Amor - e penso nisso porque ensino - é que muito disso se manteve. Estava muito à frente de seu tempo ', diz Garcia. “O livro mudou minha carreira de muitas maneiras. Mudou minha maneira de pensar sobre relacionamentos românticos e sexualidade. Acho que é assim para muitos acadêmicos. Certamente é assim para o público popular. Mudou a forma como as pessoas pensam sobre se apaixonar e desapaixonar. '

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Anatomia do Amor é uma visão geral eclética de praticamente tudo o que sabemos sobre a união de pares humanos, desde o namoro até a dissolução mais do que ocasional de relacionamentos. Fisher trouxe para o livro a biologia evolutiva de seu primeiro best-seller, em 1982 O Contrato Sexual (que foi baseada em sua tese de doutorado), e a alimentou com uma ampla gama de dados comparativos de antropologia, sociologia, psicologia e até mesmo dados demográficos que as Nações Unidas coletaram de 62 sociedades em todo o mundo desde 1947, usando-os para descrever todas as formas como as pessoas cortejaram um ao outro (e ganharam e perderam). A teoria de Fisher, em resumo: nosso desejo de nos fundir (e não apenas de passar a noite juntos) é uma necessidade humana básica, igualmente desejada por homens e mulheres - mesmo que, entre nossos eus modernos de vida longa, isso possa resultar em monogamia serial pontuado pela realidade confusa de infidelidade ocasional.

Com base em dados de pesquisas que ela e Garcia analisaram de sua pesquisa 'Singles in America' para Match, Fisher diz que 'os homens se apaixonam mais rápido porque são muito visuais. Eles se apaixonam com mais frequência. Quando eles encontram alguém que amam, eles querem apresentá-los a amigos e familiares. Eles querem se mudar mais cedo. Os homens têm duas vezes e meia mais probabilidades de se suicidar quando termina uma relação », acrescenta ela.

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Helen Fisher

Lloyd Bishop

Quanto às mulheres, Fisher tem um riff sociocultural sobre como, por cerca de 10.000 anos, a primazia da propriedade nas sociedades agrícolas tornava as mulheres um bem, o que ditava que os casamentos eram inquebráveis. Mas agora que saímos da fazenda, estamos na verdade retornando ao estilo de acasalamento mais informal de nossos ancestrais caçadores-coletores. Graças ao divórcio (e ao namoro online), as mulheres, diz ela, podem buscar um 'amor lento', experimentar homens diferentes. O casamento é o fim da busca pelo amor verdadeiro, não o início de uma obrigação social.

Essa tendência faz Fisher se sentir extremamente otimista de que o amor e a felicidade humana são mais compatíveis hoje do que na história registrada. O Santo Graal que buscamos - um relacionamento que engloba luxúria, amor romântico e companheirismo profundo - pode ser alcançado, ela acredita. o pegar é que essa trifeta tende a se desfazer depois de cerca de três a quatro anos. Muitos de nós, principalmente aqueles que têm filhos, achamos isso difícil de aceitar. Mas depois de tentar do jeito que tem sido por 10.000 anos, a própria Fisher fez a mudança de paradigma.

Fisher diz que 'os homens se apaixonam mais rápido porque são muito visuais ... Quando encontram alguém que amam, querem apresentá-los aos amigos e à família'.

Aos 18 anos, Helen Fisher enfrentou uma crise: 'Não entrei na faculdade', diz ela. 'Eu leio muito devagar, então nunca terminei nenhum SAT - só chegaria na metade, porque posso pensar demais em qualquer coisa, um milhão de maneiras de como qualquer uma dessas cinco opções diferentes poderia funcionar. Mas eles gostam de ter gêmeos nas faculdades, porque estão interessados ​​nisso. Então, fui com minha irmã para uma pequena escola - Hood College, em Frederick, Maryland.

Depois de dois anos, ela se transferiu para a Universidade de Nova York e prosperou, acumulando um excelente histórico acadêmico e graduando-se em 1968 em psicologia e antropologia. Questionado sobre como era ser um estudante universitário na Big Apple em meio à agitação, em meados da década de 1960, Fisher deu de ombros; ela estava totalmente absorta em seu curso. Ela se lembra com um traço de vergonha de como uma vez quebrou a linha de uma manifestação estudantil para obter acesso à biblioteca da faculdade. Ela diz que todos os homens com quem ela se envolveu ficaram maravilhados: 'Como, sendo uma garota tão esperta, você não pode saber nada sobre o que está acontecendo ao seu redor ?!'

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Após a formatura, ela foi enviada em missão pelo Museu Americano de História Natural para viver com uma família Navajo no norte do Arizona, e enquanto estava no oeste, ela visitou sua irmã, que se mudou para Boulder, Colorado. (Lorna tornou-se pintora e piloto profissional de balões de ar quente - a primeira mulher a navegar no Continental Divide em uma cesta.) Helen decidiu com pressa indevida se casar com um coloradano que conheceu lá; foi um desastre. Ela caminhou pelo corredor de seu grande e elegante casamento branco em Nova Canaã em uma névoa de pavor, sabendo que era um erro, porque ela não poderia suportar as consequências imediatas de dizer à sua mãe que precisava cancelar. 'Tive vontade de sair furtivamente naquela noite em que ele estava dormindo e ir ver meus amigos', relembra Fisher. O casamento desmoronou em poucos meses e ela nunca mais se casou.

Mas Fisher fez pós-graduação em Boulder, ganhando um PhD em antropologia física em 1975 na Universidade do Colorado e voltando para Nova York como pesquisadora associada em antropologia no AMNH. “Nunca procurei um emprego acadêmico regular”, diz ela. 'Eu não queria passar minha vida lutando por privilégios de estacionamento, comitês de busca, reuniões de professores, todo o negócio.'

Como estudante de pós-graduação e em seus primeiros anos de volta à cidade de Nova York, Fisher se envolveu em dois relacionamentos sérios - é fácil imaginar que ela, uma mulher loira, de olhos calorosos e brincalhona, que corre vários quilômetros todas as manhãs em um esforço muito bem-sucedido ficar em forma e em forma sempre foi um destruidor de corações. Mas por volta de 1980, ela se apaixonou por Newsweek o correspondente internacional Raymond Carroll, um irlandês-americano urbano, mundano, divorciado do Brooklyn há mais de 20 anos mais velho que ela. (Fisher: 'Eu costumava perguntar,' Por que você gosta de mim? 'E ele apenas dizia:' Os anjos. '') Ele a ajudou com a edição de seus primeiros livros, incluindo O Contrato Sexual , e se tornou a alma gêmea de Fisher nos últimos 30 anos de sua vida.

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Ela passou quase uma década reunindo Anatomia do Amor e basicamente morou com Carroll por uma dúzia de anos em seu apartamento no Soho (sempre mantendo seu próprio lugar), e foi nessa época que ela fez uma grande mudança. Fisher decidiu que ela estava bebendo muito e foi para AA: 'Entendi. Eu descobri e eu o abandonei ', diz ela. Carroll abandonou o molho dois anos depois. 'A partir de então', diz Fisher, 'continuamos a ter um relacionamento maravilhoso, mas não era mais sexual. Foi um apego profundo. Passamos todo Natal, todo Dia de Ação de Graças - todo feriado - juntos até ele morrer. Eu o vi muitas noites por semana. Eu falava com ele cinco vezes por dia. ' O apego profundo deles sobreviveu ao mergulho de Fisher em um 'romance violento' com outro homem - mesmo apesar do fato, ela diz com uma risada, de que os dois homens não conseguiam se suportar. Ela cuidou de Carroll durante sua doença final em 2009.

Olhando para trás, ela diz que desfrutou de uma série de 'parcerias muito longas, sólidas e reais - e até agora deixei todas elas. Só tive que seguir em frente em algum ponto. ' Essa risada de novo. Quanto ao casamento: 'Bem, todos me convidaram. Eu poderia ter ficado com qualquer um desses caras e ter um casamento feliz ', diz ela. Ela acha que realmente não 'conseguiu' o casamento cedo na vida: 'Eu pensei comigo mesmo, a vida é tão grande - como essas pessoas se atrevem a se inscrever para isso? ' Quanto às crianças: 'Eu sentia que havia crianças o suficiente no mundo e estava obcecado pelo meu próprio trabalho.'

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Talvez não seja coincidência que tenha sido durante a coda pós-romântica com Carroll, e seu romance paralelo, que Fisher formulou a teoria tríplice da atração humana que foi a visão dominante de seu livro de 2004, Porque amamos . Ela propôs que a luxúria é um desejo simples, nosso impulso de aproveitar o momento para reproduzir; o amor romântico é uma 'loucura eufórica' ​​que nos impele a nos identificar e nos relacionar com um parceiro de acasalamento; e o apego de companheirismo permite que uma união floresça mesmo depois que o romance não é mais tão eufórico ou louco - estabelecendo uma conexão ornamentada com outra alma viva.

No Porque amamos , Fisher afirma que nosso instinto de união de pares caracteristicamente humano, tão raro no reino animal promíscuo e repleto de harém, não é um mero impulso emocional ou convenção social, mas sim uma necessidade profundamente enraizada ainda mais forte do que nosso impulso sexual. Como diz Fisher, quem já cometeu suicídio só porque não transou?

Para tentar provar sua teoria, ela se voltou para uma nova tecnologia para observar o cérebro humano em funcionamento - a ressonância magnética funcional (fMRI). A maneira mais simples de descrever a diferença entre MRI e fMRI é que a MRI pode ver a estrutura e, portanto, anomalias estruturais, mas a fMRI pode ver a função metabólica, ou seja, o fluxo sanguíneo para áreas do cérebro. Fisher precisava de um colega em uma grande instalação médica com uma dessas novas máquinas sofisticadas e, mais ou menos do nada, ela contatou Lucy L. Brown, uma neurologista da Faculdade de Medicina Albert Einstein no Bronx que ela admirava e perguntou se ela pensasse em ajudar Fisher a ver imagens cerebrais de pessoas profundamente apaixonadas, bem como aquelas em meio ao sofrimento. Brown inicialmente relutou, pois esse trabalho estava completamente fora de sua agenda de pesquisa. Mas seus estudos juntos se tornaram o auge do sucesso em ambas as carreiras.

A luxúria é um desejo simples, nosso impulso de aproveitar o momento para reproduzir; o amor romântico é uma 'loucura eufórica' ​​que nos impele a nos identificar e nos relacionar com um parceiro de acasalamento; e o apego de companheirismo permite que uma união floresça mesmo depois que o romance não é mais tão eufórico ou louco.

Com base em uma vasta literatura psicológica sobre os padrões de comportamento humanos, Fisher postulou que certos hormônios e neurotransmissores são a chave para ativar a atração e os vínculos humanos. Luxúria, com certeza, mas ela adivinhou que a presença desses hormônios e neurotransmissores tb se correlacionaria com nossos impulsos de nos apaixonarmos e de nos unirmos. Em fMRIs de indivíduos que foram identificados por meio de entrevistas e um questionário como tendo se apaixonado recentemente, o que se tornou extremamente ativo - conforme essas pessoas olhavam para as fotos de seus amados - eram regiões profundas na chamada parte primitiva reptiliana de seus cérebros , o núcleo caudado e a área tegmental ventral. O VTA, que se conecta a muitas regiões do cérebro, é onde grande parte do neurotransmissor dopamina é gerada. A dopamina tem um papel central no sistema de recompensa do cérebro - as vias neuroquímicas que são estimuladas quando nos tornamos viciados em drogas ou, como Fisher disse sem rodeios, viciados em amor.

Curiosamente, a rejeição romântica desencadeia atividade em algumas das mesmas regiões do cérebro que registram a dor física; a doença de amor realmente te atinge onde dói. E imagens subsequentes de fMRI por outros pesquisadores realizados em pessoas há muito tempo apaixonadas também estabeleceram que 'à medida que um relacionamento se alonga, regiões cerebrais [de ordem superior] associadas a emoções, memória e atenção começam a responder de novas maneiras', escreve Fisher em Porque amamos , o que sugere que o amor evolui para um vínculo mais amplo e complexo com o tempo no cérebro biológico.

Porque amamos , com base nessa pesquisa de fMRI, foi um sucesso popular e crítico, ganhando elogios de pesos pesados ​​da ciência, como o evolucionista Richard Dawkins e o biólogo E. O. Wilson. Entre aqueles que tomaram conhecimento das descobertas de Fisher estavam o pessoal da Match.

'Eles perguntaram:' Por que você se apaixona por uma pessoa em vez de outra? '', Diz Fisher. 'Eu disse:' Ninguém sabe. ' Eles perguntaram se eu queria ajudá-los a projetar um novo site, Chemistry.com . ' Então, ela puxou uma folha de papel e listou todos os traços comportamentais que foram associados ao sistema de testosterona no cérebro. 'Então eu puxei outra folha e escrevi estrogênio no topo.' Mesma coisa. 'Então, por causa do meu trabalho de varredura cerebral, eu sabia sobre serotonina e dopamina.' Depois de listar os traços comportamentais conhecidos por estarem associados a esses hormônios e neurotransmissores, que ela sabia estar envolvidos nos quatro sistemas cerebrais ligados a traços de personalidade, Fisher se perguntou se ela poderia criar um questionário para ver em que grau você expressa os traços em cada um desses quatro sistemas, coloque este questionário no site de namoro e observe quem é naturalmente atraído por quem. Em última análise, foi a questão da pesquisa que me atraiu a aceitar o emprego. '

Ela desenvolveu o Fisher Temperament Inventory (FTI), com 14 afirmações destinadas a obter respostas relacionadas a cada uma das quatro categorias de comportamento. (Exemplo de declaração: 'Depois de assistir a um filme emocionante, muitas vezes ainda me sinto tocado por ele várias horas depois.' Discorda totalmente, discorda, concorda ou concorda totalmente? ) Clientes aos milhões em Chemistry.com começou a preencher o questionário (agora disponível na página inicial do Match e também em theanatomyoflove.com )

Ela designou aqueles com pontuação mais alta nos traços comportamentais mais associados à dopamina como 'Exploradores' - aqueles que correm riscos e buscam novidades. Ela apelidou de 'Construtores' aqueles cujo comportamento cauteloso e controlado por regras era característico dos canais neurais governados pela serotonina. Os exploradores seriam mais compatíveis com outros exploradores, afirmou Fisher; Os Construtores prefeririam outros Construtores. Aqueles que tiveram as melhores pontuações em comportamentos relacionados à testosterona, ela chamou de 'Diretores' e aqueles que expressaram comportamentos relacionados ao estrogênio, ela chamou de 'Negociadores'. Fisher especulou que esses dois últimos tipos iriam se procurar - diretores sendo indivíduos motivados, decididos e voltados para um objetivo; Negociadores sendo personalidades mais intuitivas, confiantes e geralmente agradáveis.

Quando os dados chegaram, Fisher diz, houve resultados moderados, mas estatisticamente significativos para todas as suas hipóteses: exploradores têm cerca de 17 por cento mais probabilidade do que aleatórios de se relacionar; Os construtores também são mais propensos a se relacionar com sua própria espécie. Diretores e negociadores se conectam com seus opostos a uma taxa de 10 a 15 por cento maior do que em pares aleatórios. Qualquer coisa que melhore as chances ou a eficiência das partidas nesse grau entre milhões de pessoas não é nada desprezível. Por outro lado, é verdade que na maioria dos casos, os namorados online são deixados para navegar entre todos os quatro tipos de combinações potenciais com resultados variáveis.

'É o único questionário no mundo que foi construído a partir de [teorias sobre] circuitos cerebrais e depois validado por circuitos cerebrais.'

O esquema FTI poderia facilmente ter sido agrupado entre todos os questionários pop-psicológicos, questionários e testes de personalidade e relacionamento que lotam as prateleiras de livros de autoajuda e instruções sobre namoro. Mas então Fisher deu um golpe experimental que deu a seu FTI uma credibilidade que o distingue de todas as outras listas de lavanderia e exercícios de categorização: conforme relatado na revista científica revisada por pares PLOS ONE em 2013, Fisher, Brown e Bianca Acevedo da UC Santa Barbara conduziram dois estudos de fMRI - um com 17 indivíduos em relacionamentos amorosos de longo prazo e outro com 18 indivíduos que se apaixonaram nos últimos anos. O resultado: correlações surpreendentemente robustas entre os rótulos FTI dos sujeitos e a atividade em regiões do cérebro associadas a cada uma das quatro substâncias químicas cerebrais sobre as quais Fisher havia formulado a hipótese.

'Eu sei que não é modesto', diz Fisher com um sorriso triunfante, 'mas é o único questionário no mundo que foi construído a partir de [teorias sobre] circuitos cerebrais e então validado por circuitos cerebrais.' Fisher sabia que pagaria um preço em reputação acadêmica por assinar com a Match - e ela pagou, até certo ponto. 'Eu disse para o inferno com isso…. Você vai para o túmulo sendo uma boa menina? Ou você vai fazer o que realmente quer? Se a academia te odeia, você estará morto em breve e não terá que dar ouvidos a isso.

A verdade é que, embora ela tenha sido atacada mais ou menos ad hominem, como qualquer pessoa de sua estatura será - Judith Thurman desprezada com desprezo Porque amamos no Nova iorquino com: 'Leia Colette' (Thurman, é claro, havia escrito uma biografia de Colette) - ninguém realmente pôs uma luva na pesquisa de Fisher.

Mas é irônico que sua aceitação do desafio de Match foi o que a levou a desenvolver o FTI e então fazer o trabalho inovador de fMRI com base nele. E como estudos recentes relatam que os casamentos originados em reuniões online representam até um terço de todas as novas uniões, o debate sobre a eficácia dos sites torna-se cada vez mais, com o perdão do termo, acadêmico. Fisher estipula que ninguém jamais deve prometer encontrar para você sua 'alma gêmea'. Ela mesma experimentou Química e Combinação; ela teve três primeiros encontros e optou por não continuar com eles, e saiu com um quarto cara por cerca de três meses. Eles ainda são amigos. “Eu faria de novo, definitivamente”, diz ela.

Ela é uma realista com uma profunda veia romântica: o amor sempre será uma dança misteriosa. Na página final de Porque amamos , ela escreve, 'Não importa o quão bem os cientistas mapeiem o cérebro e descubram a biologia do amor romântico, eles nunca destruirão o mistério ou êxtase dessa paixão.… As pessoas me perguntam como meu conhecimento do amor romântico afetou minha vida pessoal. Bem, me sinto mais informado. E por motivos que não posso explicar, mais seguro.

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