Por que os caras têm permissão para ser a vadia do escritório?

Durante toda esta semana, ELLE.com irá desempacotar o que apelidamos de Problema de vida profissional - como, o subtexto complicado que informa tudo, exceto a mecânica real dos trabalhos para os quais somos pagos.

Na minha primeira semana em meu primeiro grande trabalho de jornalismo após a faculdade, fiz ao editor-chefe da redação uma pergunta (provavelmente estúpida) durante nossa cobertura de parede a parede do funeral de um ex-presidente. Sua resposta, por meio do sistema de intercomunicação de todo o escritório? - Cale a boca, porra!

Meus olhos de 22 anos saltaram da minha cabeça. Fiquei tão chocado que não tive tempo de me sentir ofendido. A adorável funcionária que estava me treinando naquele dia apenas olhou para mim e riu. - Ele realmente acabou de dizer isso? ela perguntou.



Eu logo descobri que, apesar de ser notoriamente cabeça quente, esse editor em particular havia rapidamente ascendido a um dos primeiros lugares em uma redação de prestígio. Ele era incrivelmente astuto, inteligente e rápido; como tal, a equipe administrativa predominantemente masculina tolerou suas explosões. O trabalho desse editor também era ridiculamente estressante - algo que descobri em primeira mão quando consegui sozinho alguns anos depois. Mas embora eu não seja um anjo, nunca disse a ninguém para STFU. Não porque eu não quisesse, mas porque duvido seriamente que eu, ou qualquer outra mulher, teria escapado impune.

Sempre há uma vadia do escritório, certo? Aquela pessoa que é salgada, condescendente, rude ou difícil a ponto de, alternadamente, fazer você chorar e fantasiar em repreendê-la. A cadela do escritório nunca traz os produtos assados ​​- e, se trouxessem, você se perguntaria se eles foram borrifados com arsênico, Flores no sótão -estilo.

Mas o problema com as vadias do escritório é que, quando são caras, nunca são realmente chamadas de vadias.

'Quando uma mulher perde o controle, ela é imediatamente vista como muito emocional', diz Laura Sherbin, vice-presidente executiva e diretora de pesquisa do Center for Talent Innovation, um think tank sem fins lucrativos que pesquisa liderança diversificada no local de trabalho. 'Os homens, por outro lado, tendem a ser interpretados como confiantes.' (Contradições semelhantes, diz Sherbin, persistem para homens e mulheres de cor. Um cara branco perdendo o controle tende a criar ondas menores do que um afro-americano fazendo o mesmo.) O paradigma, é claro, cheira a sexismo da mesma forma a maneira que Sheryl Sandberg notoriamente apontou: Garotas obstinadas são chamadas de 'mandonas'; garotinhos vigorosos são elogiados como 'líderes'.

Este duplo padrão é ainda confirmado em pesquisa abrangente conduzida pelo CTI em 'presença executiva,' ou qualidade de liderança. Ao analisar 18 grupos de foco em todos os setores, os resultados da pesquisa de quase 4.000 profissionais (incluindo 268 executivos seniores) e entrevistas com mais de 50 líderes empresariais, o relatório descobriu que há uma grande diferença de gênero no que homens e mulheres podem fazer quando trata-se de como eles 'mostram os dentes' 'no trabalho. Catherine, uma executiva de RH, é citada como tendo dito que 'mostrar os dentes' significa 'ser durona, ser pugilista com as pessoas para alcançar um objetivo'. Quando as mulheres fazem exatamente isso - 'se' rosnam '', observa Catherine -, 'podem ser vistas como autoritárias ou muito fortes'.

Infelizmente, e paradoxalmente, essa ideia de resistência é essencial para progredir: o estudo do CTI descobriu que 70% dos homens e mulheres acreditam que a agressividade é um componente central da 'gravidade', a qualidade que mais contribui para a presença executiva.

Quando conduzi minha própria pesquisa (menos oficial) com mulheres em vários setores, a resposta foi avassaladora: os rapazes podem ser a cadela do escritório, enquanto as mulheres são chamadas para isso.

Uma mulher com quem conversei (que, como as outras, queria permanecer anônima para não comprometer seu trabalho) disse que sua avaliação anual de desempenho incluía críticas de que ela não lida com situações estressantes de trabalho com 'calma' suficiente. Enquanto isso, homens em seu escritório são conhecidos por bater portas ou levantar a voz. Outra mulher foi avaliada como 'mandona' e disse que ela tende a 'se adiantar' ou agir como mais sênior do que sua posição permite. O humor do gerente masculino era tão intenso em outro escritório, disse uma mulher, que sua equipe composta principalmente de mulheres 'os tratava como crianças' - certificando-se de que comiam e estavam de bom humor antes de reuniões importantes.

Por que os caras se safam com esse comportamento é um problema carregado que anda de mãos dadas com outras questões confusas, como, Por que as mulheres ganham apenas 78 centavos com o dólar dos homens? E, Por que, em 2015, o assédio sexual no local de trabalho ainda existe?

“Em sociologia, chamamos isso de essencialismo de gênero, que é um termo elaborado para estereótipos de gênero”, diz Mary Brinton, Ph.D., professora da Universidade de Harvard. 'Há evidências abundantes de que todos nós carregamos esses estereótipos sobre a natureza essencial da masculinidade e da feminilidade.' Ou seja, esse comportamento assertivo é natural para os homens, mas as mulheres deveriam ser mais afetuosas e confusas.

Se a maldade de um funcionário do sexo masculino ou feminino não for controlada em seu escritório, Brinton sugere se aliar a colegas de trabalho preocupados, tanto homens quanto mulheres (para evitar uma guerra entre os sexos), e trazer o assunto à atenção da gerência.

Sherbin observa que algumas empresas contratam treinadores de preconceito inconscientes para assistir às avaliações de desempenho e reclamar que o feedback é dado injustamente a um gênero, ou uma raça ou etnia, em oposição a outro. A mulher anônima cujo gerente disse que ela era 'mandona', por exemplo, contestou o comentário, dizendo que não era um feedback que ela acreditava que ele daria a um homem pelo mesmo comportamento e que foi removido com sucesso de sua avaliação. 'Ter essa conversa pode se tornar a cura definitiva para o preconceito inconsciente', diz Sherbin.

Também vale a pena notar: vencer os caras em um jogo de vadiagem no escritório não funciona necessariamente a seu favor. O CTI descobriu que a confiança e a graça sob o fogo são ainda mais vitais para ter gravidade no trabalho do que 'mostrar os dentes'. Ser uma vadia também pode sair pela culatra quando se trata de construir a rede profissional que vai te ajudar a ter sucesso, porque nenhuma mulher é uma ilha. 'As atas mais importantes da reunião são antes a reunião, quando as pessoas estão construindo suas alianças e dizendo: 'Se você apoiar a minha ideia, eu apoiarei a sua' ', diz Sherbin. Forjar relacionamentos importantes pode ser meio difícil se você não gosta muito de você. E ser a vadia do escritório certamente não funcionou para o editor que me amaldiçoou. Eventualmente, muitas pessoas reclamaram e ele foi rebaixado.

Olhando para trás, sinto pena dele, porque acho que ele tinha um problema de raiva mais profundo, para o qual precisava de ajuda. Às vezes, olho para trás, para aquele momento abrupto e agressivo, e me pergunto se isso ajudou a engrossar minha pele e me preparar para as queimaduras que inevitavelmente surgiram no meu trabalho. Mais do que tudo, serviu de referência do que é totalmente inaceitável.

Dizendo a um colega de trabalho para 'calar a boca'? Eff that.