O que ninguém nunca lhe diz sobre ser seu próprio patrão

Durante toda esta semana, ELLE.com irá desempacotar o que apelidamos de Problema de vida profissional - como, o subtexto complicado que informa tudo, exceto a mecânica real dos trabalhos para os quais somos pagos.

Em 2010 Intuit previsto que, nos próximos 10 anos, 40 por cento da força de trabalho americana serão agentes livres, incluindo trabalhadores contratados, trabalhadores de meio período, autônomos e fornecedores individuais. ( Forbes coloca esta figura em 50 por cento em 2020.) Em breve, cubículos, chefes e trajes adequados ao local de trabalho serão um arquétipo antigo para praticamente metade de nós. A autonomia prevalecerá.

Nunca tive um emprego de escritório - não porque nunca o procurei, mas porque não consegui encontrar um emprego de tempo integral no competitivo campo do jornalismo. Como tal, não estou familiarizado com as maneiras de trabalhar melhores amigos, saladas em tigelas de plástico e falar em voz baixa e monótona para esconder conversas pessoais; Não estou contaminado por luzes fluorescentes e sistemas HVAC inconstantes. Toda a minha vida profissional, cerca de 10 anos, foi passada como freelancer, mestre dos meus dias, cuidadora do meu termostato.



Desta forma, sou seu futuro. Como tal, gostaria de compartilhar com você minha experiência existencialmente frágil - e ainda assim totalmente incrível - de ser meu próprio patrão.

Vamos começar reconhecendo que trabalhamos por vários motivos. O mais básico é o dinheiro, sim, mas por trás dessa necessidade está o instinto humano de ter algo para fazer, alguém para ser. Para muitos de nós, as responsabilidades e comunidades oferecidas a nós por nossos locais de trabalho fornecem isso. O trabalho facilita a autoatualização; é um meio pelo qual contribuímos com o mundo enquanto trabalhamos em nós mesmos. Para aqueles de nós capazes de combinar paixão e profissão, este é ainda mais o caso.

Então, o que acontece consigo mesmo quando a festa do feriado do escritório é uma festa de um só?

Vamos começar com as desvantagens. Entre as mais óbvias estão a solidão e as habilidades com pessoas enferrujadas. Na ocasião em que eu Faz tenho que trabalhar de forma colaborativa, fico impaciente, teimoso e resistente a conversar sobre as coisas. Meu fascista interior emerge, e não posso deixar de pensar em como as operações seriam muito mais eficientes se houvesse apenas uma pessoa capaz no comando, em vez de tentar realizar as coisas em um comitê.

Também não tenho ninguém para quem me vestir de manhã. Isso pode parecer trivial, mas tem suas consequências. O exercício de escolher uma roupa a cada dia é um ato de auto indagação, uma oportunidade de entender melhor como somos vistos pelos outros e como somos vistos por nós mesmos. Claro, meu guarda-roupa diário de camisetas meio dobradas e calças desleixadas - você realmente usaria cós não elásticos se trabalhasse em casa? - economiza muito dinheiro em roupas, mas também me nega os prazeres que podemos alcançar por nós mesmos -apresentação.

Nela ode ao local de trabalho no Nova york revista, Jennifer Senior fala sobre o escritório como uma oportunidade para a permanência do objeto - a ideia de que algo continua a existir mesmo quando não estamos bem na frente dele, o oposto de 'fora da vista, longe da mente' - em nosso caso caótico e vidas instáveis.

'Em outras culturas, você pode ter uma casa familiar muito grande que lhe traga memórias - você a associa a experiências, relacionamentos e pessoas. É um marco. Mas, em uma sociedade tão móvel como a nossa, corremos o risco de nunca ter essa permanência ', disse Sue Ashford, professora de administração da Universidade de Michigan, a Senior.

Por sermos criaturas sociais, conectadas a algo maior do que nós, essa permanência de objeto é uma parte importante de nossas identidades. Como freelancer, é fácil sentir durante um período de seca como se nada tivesse consequências reais. Eu certamente tive momentos de me sentir espiritualmente elevado quando trabalho duro em algo em que acredito e então ... grilos.

Claro, é fácil encontrar afirmações online, o que também é perigoso. Não tenho dúvidas de que muito da minha vida é mediada pelo mundo digital. Considero a promoção de meus artigos e ensaios parte de minha responsabilidade como escritor moderno e, como tal, a maioria das minhas interações relacionadas ao trabalho ocorre no Twitter e no Facebook. É possível fazer isso com dignidade, mas também é muito difícil. Quase todos os dias me sinto como um jornalista da virada do século XX, vendendo descaradamente minhas próprias mercadorias em uma praça lotada.

Os escritórios nos fornecem uma comunidade de colegas que nos conhecem como indivíduos e testemunharam nossa humanidade e, portanto, provavelmente nos darão o benefício da dúvida ao julgar nosso trabalho. A Internet é um viveiro de tomadas rápidas e suposições equivocadas - e muitas vezes me pego escolhendo entre revidar e ignorar algo, o que pode ser interpretado como indiferença. Muitas vezes anseio por um aceno de cabeça ou sorriso de um colega respeitado, seja para tentar ou ter sucesso. Seria muito mais satisfatório do que outro RT ou como o Facebook. Esse tipo de escrutínio é especialmente difícil para escritores, mas qualquer pessoa que se relaciona principalmente com o mundo via Internet é vítima dessa parte.

Agora, para as vantagens. Em termos práticos, o freelancer torna muito mais fácil ser uma mãe que trabalha. Tenho a liberdade de adaptar minha programação às necessidades do meu filho, sem decepcionar ninguém. Posso jogar o frango no forno e depois voltar ao trabalho. Não tenho deslocamento, o que me permite cerca de duas horas extras por dia para fazer tudo. Sim, de certa forma, isso é uma rendição: locais de trabalho deixar de acomodar os pais , mas em vez de forçar a mudança do sistema, muitos de nós estamos saindo por conta própria. Ainda assim, a conveniência não pode ser exagerada.

E depois há a solidão, que para mim é a melhor parte.

No Harper's revista no mês passado, Fenton Johnson explorado 'a dignidade e os desafios da solidão.' Ao examinar o trabalho de alguns de seus artistas, escritores e músicos favoritos, ele 'reconheceu que eles e eu tínhamos algo em comum - um núcleo profundo de solidão, um desejo de definir, explorar e completar o eu voltando-nos para dentro em vez de olhando para fora. ' Essa ideia poderia ser estendida para sugerir que a permanência que muitos encontram no local de trabalho é encontrada por alguns de nós dentro de nós mesmos.

Para as mulheres, a solidão é um ato radical. O conceito de ser meu próprio patrão e perseguir minhas ambições sem culpa (ou ter que sacrificar ter uma família ou conforto material) é bastante extremo quando colocado em uma perspectiva histórica. Nosso papel tradicional como zeladores e zeladores do reino doméstico significava que tínhamos pouco tempo para nos dedicar à busca da autodescoberta. Durante a maior parte da história, a mente de uma mulher não foi considerada digna de tal cultivo. Não estou propondo o freelancer como uma solução finita para a miríade de problemas que cercam as mulheres no local de trabalho - mas estou sugerindo que, para algumas mulheres, como eu, pode ser um verdadeiro presente. É um corretivo do passado e um compromisso inabalável com a ideia de que uma mulher solteira pode ser a única hierarquia de que ela precisa.