O que torna alguém um herói?

Era tarde no início de outubro e o trem expresso moderadamente lotado estava descendo o East Side de Manhattan. De repente, algo bateu contra a porta entre os dois vagões do metrô. Jessamine Irwin, uma professora adjunta de francês de 26 anos na NYU e Fordham, observou um homem que estava encostado na porta se virar para espiar na escuridão e se afastar. Olhando além dele, ela imediatamente reconheceu o que ele escolheu ignorar: entre os carros, uma grande silhueta estava atacando uma menor. 'O que está acontecendo? O que está acontecendo?' ela gritou. Ninguém respondeu.

Naquele momento, o tempo fez aquela coisa estranha de virar caramelo e esticar. Irwin se aproximou da porta e viu a figura maior segurando a menor sobre a grade de proteção. Ela sentiu medo, mas não por si mesma. O que a assustou foi o que poderia estar acontecendo atrás da porta. Por um momento nauseante, ela pensou que talvez a pessoa menor tivesse sido jogada nos trilhos. Então os dois se aproximaram dela, ela abriu a porta e o puxou para dentro. Ele era, na verdade, um menino e estava tão apavorado que mal conseguia falar.

Eles se sentaram e Irwin colocou a mão dela em seu ombro. A criança, um garoto de 11 anos chamado Zion, estava brigando com outro garoto no caminho da escola para casa, Irwin descobriu, quando esbarrou no homem, irritando-o. Na próxima parada, Irwin e Zion desceram e se dirigiram a uma delegacia de polícia para fazer uma denúncia.



“Todos nós nos perguntamos o que poderíamos fazer em uma situação em que algo terrível acontecesse”, disse Irwin algumas semanas depois. Ela agora tinha sua resposta, mas quanto mais pensava sobre isso, mais isso a atormentava: por que ninguém mais a ajudou? 'Você vê um homem adulto puxar uma criança entre os vagões do metrô; o que você faz pensar vai acontecer?' Poucos dias depois do ataque, na esperança de provocar uma reação, ela escreveu sobre isso no Facebook. A postagem dela chegou a New York Times repórter Jim Dwyer, que publicou um história sobre o encontro. Existe um código cuide-seu-próprio-da-vida, não faça contato visual em Nova York entre os usuários do metrô, mas há uma incrível bondade na cidade também, e as ações de Irwin - que lembraram as de Wesley Autrey, uma construção trabalhador que em 2007 impulsivamente jogou seu corpo sobre o de um jovem que caiu nos trilhos do metrô, salvando-o do trem que passou por eles - provocou uma libertação quase alegre entre os nova-iorquinos. Comentadores para o Vezes 'ficavam tipo,' Mais Jessamine Irwin! Menos lixo eleitoral! ' 'Irwin diz.

A maioria de nós gosta de pensar que responderia como ela respondeu. No entanto, a pesquisa sobre o chamado 'efeito espectador' - que o mais que as pessoas observam o sofrimento de um estranho, o menos provável eles devem intervir - diz-nos que Irwin é corajoso ... e um estranho. O que levanta a questão: o que diferencia pessoas como ela? John Dovidio, PhD, professor de psicologia em Yale, diz que não é que as pessoas que agem heroicamente desconsideram os riscos. É que eles nem mesmo os veem. 'Durante uma emergência, as pessoas se concentram no que parece mais importante', diz ele. Aqueles que se afastam provavelmente estão focados em algo como a arma do perpetrador, o que os assusta e os deixa inativos. 'Mas os heróis prestam atenção à vítima, então eles sentem uma preocupação intensa', diz Dovidio. 'O medo muitas vezes nem passa pela cabeça deles.'

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Jessamine Irwin

Cortesia de Christian Hansen

Como a própria Irwin coloca, 'Eu não seria capaz de viver comigo mesmo se deixasse alguém morrer, sabe? Eu preferia levar um chute na bunda. Essa era a coisa subjacente. ' 'Para muitas pessoas, seu nível de egoísmo ou altruísmo é apenas um de vários continuums de traços em jogo em uma situação', diz Diana Falkenbach, professora associada de psicologia do John Jay College of Criminal Justice que estudou por que as pessoas agir heroicamente. 'Mil coisas poderiam ter acontecido em seu dia que o impedem de perceber que algo está acontecendo, ou de sentir que você tem as habilidades para ajudar. Mil coisas podem entrar em jogo para parar as pessoas em um desses pontos. ' Por que a parte de autopreservação do cérebro de Irwin não anulou seu impulso humanitário? O que pode tornar uma pessoa propensa a se concentrar nas necessidades de outra pessoa em detrimento das suas próprias? 'Há um grande corpo de pesquisas sobre por que as pessoas não intervir. Sabemos muito mais sobre isso do que sobre as pessoas que intervêm ”, diz Falkenbach.

No entanto, existem alguns preditores. Primeiro, diz Ervin Staub, psicólogo e autor de As raízes da bondade e resistência ao mal, se seus pais ou responsáveis ​​modelaram um comportamento altruísta e o incentivaram a praticar atos úteis, é mais provável que você ajude um estranho. Staub também descobriu que o próprio sofrimento pode levar a uma visão mais altruísta da vida, mas apenas se duas outras coisas também forem verdadeiras: que alguém tentou ajudar a pessoa que estava sofrendo e que a sofredora tentou ajudar a si mesma.

Na verdade, Irwin, quando solicitada a separar as camadas de por que ela é 'assim', imediatamente mencionou os desafios de sua infância: Enquanto crescia no Maine, a segunda de quatro filhos, sua família viveu da previdência por um tempo, e vários parentes sofriam de dependência, incluindo o pai dela (agora ele está sóbrio). Era um ambiente no qual ela aprendeu a assumir responsabilidades desde cedo - ela e sua irmã uma vez invadiram um galpão onde seu pai, que tinha adormecido com um aquecedor portátil ligado, estava sendo envenenado por monóxido de carbono - mas também um em que ela passou a confiar em sua capacidade de causar impacto. Seu pai se recuperou. No momento em que ela estava no metrô, 'Eu não só tive o impulso de ajudar, mas também acreditei que poderia', diz ela. 'Talvez uma das razões pelas quais as pessoas não intervenham é que elas não acham que podem fazer a diferença.'

Este artigo apareceu originalmente na edição de janeiro de 2017 da ELA.