O que acontece com homens que não podem fazer sexo

Eu ouvi a mulher chamando o nome de Michael antes dele. Primeiro foi uma tentativa, uma pergunta: 'Michael? Michael?' Quando ela teve certeza de que era ele, ela ficou mais alto, tentando se fazer ouvir acima da multidão saindo da estação de metrô: ' Michael! '

Michael ficou tenso, como se estivesse se preparando para a possibilidade de que teria que fugir. A mulher, de trinta e poucos anos e de aparência amigável, estava malvestida para o dia frio de outubro e continuou se movendo para se manter aquecida. 'É tão bom topar com você!' ela disse, envolvendo-o em um abraço apertado. - E seu cachorro! Ela se sentou em um degrau próximo e acenou para o beagle nervoso de Michael, esfregando seu rosto e arrulhando: Que cachorro bonito, que cachorro fofo, que cachorro amigável.

Os olhos de Michael dispararam para frente e para trás, da mulher, para o cachorro, para mim. Um membro do sexo oposto era enervante o suficiente, e eu percebi que estava aumentando seu estresse - que Michael temia que eu inadvertidamente revelasse por que vim a Boston para conhecê-lo.



Por vários anos, Michael foi o proprietário e administrador de love-shy.com , um fórum da Web onde os homens - e um punhado de mulheres - falam sobre suas lutas com sexo, amor e namoro. 'Apoio para quem tem dificuldade em namorar', proclama a primeira página. É um eufemismo. Muitos dos usuários do site passaram anos, décadas ou mesmo a vida inteira sem romance. Alguns se identificam como sofrendo de 'timidez amorosa', uma condição, embora não reconhecida por nenhuma autoridade de saúde mental, que é caracterizada por extrema ansiedade em relação a qualquer interação romântica ou sexual. Outros usuários se autodenominam 'incels', que significa 'celibatários involuntários' ou 'ForeverAlone', o que não requer explicação. Eles usam o site como um depósito de conselhos, confessionário e bebedor de água, reclamando freqüentemente da impossibilidade de se fazerem entender por 'normies' ou 'não-celestiais'.

Michael mergulhou incontáveis ​​horas no site. Às vezes, é seu principal meio de comunicação social. Mas offline, ele quase nunca menciona isso - muito menos que ele não saiu com ninguém desde os 17 anos e fez sexo apenas uma vez na década seguinte. (Um dos termos de Michael para participar desta história foi que eu não incluí seu sobrenome ou idade exata, apenas que ele está na extremidade mais velha do espectro milenar.)

A mulher, ainda acariciando o beagle, começou a provocar Michael. Ela o tinha visto com seu cachorro em uma festa algumas semanas atrás. - Me diga a verdade - disse ela, inclinando-se conspiratoriamente. - Com quantas mulheres você dormiu por causa desse cachorro?

'Ha, ha', Michael disse rigidamente. Ele é esguio, cerca de 5'10 ', com um rosto pálido e anguloso e cabelo castanho claro que está caindo, mas definitivamente ainda está lá. Quase todas as pessoas a quem contei sobre este artigo me perguntaram, quase instantaneamente, se ele era feio - feio a ponto de explicar sua aspereza. A pergunta me deixou triste e resistente a qualquer descrição de Michael, como se isso fosse colocar meu selo de aprovação em toda a nossa hierarquia de beleza. Mas o problema é o seguinte: embora eu não chamasse Michael de bonito, ele me pareceu um cara bom e de aparência comum. Na verdade, se eu tivesse que adivinhar, diria que o aspecto de sua aparência que mais o incomoda é sua expressão padrão de ceticismo protetor. Mas quanto mais tempo passamos juntos, mais eu o via reagir com curiosidade ou diversão, sua boca sorrindo quase contra a vontade de seu rosto, seus olhos cinzentos brilhando, lembrando a imagem de um afável professor de ensino médio ainda animado com seu material - o tipo de professor do ensino médio que você não ficaria surpreso em descobrir que tem uma esposa bonita em casa.

'Realmente, eu quero saber', continuou a mulher. 'Quantas mulheres?'

Pessoas em love-shy.com freqüentemente se compadece de momentos como estes: momentos em que a suposição é que todo mundo está fazendo sexo, nada de mais.

'Sério', disse Michael. 'Nenhum.'

EM 23 DE MAIO DE 2014, Elliot Rodger, de 22 anos, fez uma matança em Isla Vista, Califórnia, matando seis pessoas e ferindo outras 14. Rodger descreveu sua violência como uma vingança contra mulheres atraentes por negar-lhe sexo e afeto. Atiradores em massa anteriores - de Marc Lépine em Montreal em 1989 a George Sodini de Pittsburgh em 2009 - expressaram sentimentos semelhantes. No outono passado, Chris Harper-Mercer, o jovem de 26 anos que matou nove pessoas no Umpqua Community College em Oregon, postou online sobre ser celibatário 'involuntariamente'.

O que diferenciava Rodger de outros 'assassinos virgens' (como as manchetes os chamavam) era que ele deixou uma grande pegada digital em um mundo da Internet dedicado a homens reclamando de seu estado solo. Ele até defendeu uma revolução dos incels masculinos: 'Se não podemos resolver nossos problemas, devemos DESTRUIR nossos problemas. Um dia, incels perceberá sua verdadeira força e números, e irá derrubar este sistema feminista opressor. Comece a imaginar um mundo onde as MULHERES TE TEMEM. '

Michael não tem nada além de desprezo por Rodger, não apenas por causa de seus crimes horríveis e sem sentido, mas também porque seu comportamento demoniza os homens cronicamente celibatários. Caras que não conseguem mulheres não são mais apenas perdedores e esquisitos. Agora eles são perdedores, esquisitos e monstros em potencial. Isso contribui para um clima em que, na opinião de Michael, é melhor 'apenas ficar quieto, porque do contrário você pode ser mal interpretado de todas as maneiras negativas'.

Para Michael, nossas conversas eram campos minados, com o potencial de erros de fala - ou sendo citados fora do contexto - à espreita na sombra de cada pergunta. Ele freqüentemente saía do registro ou evitava responder-me diretamente. Ele enfatizou que nunca gostou da ideia 'incel' em primeiro lugar ('É apenas um termo idiota') e que ele nem mesmo se considera tímido em relação ao amor. Os rótulos significam associação. A associação é perigosa. Até mesmo seu próprio site não é mais bom. Muito ódio, muitas 'ideias malucas'.

Então, por que, pergunto, ele ainda dirige o lugar?

“Não sei”, diz ele. 'Parcialmente hábito.' Estamos sentados na sala de estar de seu apartamento de um quarto. É tarde, o sol se pôs e nós dois estamos exaustos.

Michael está cansado porque, entrando e saindo por mais de 24 horas, ele vem costurando uma história que raramente conta na íntegra, mesmo para as pessoas mais próximas a ele. Em sua família imediata, que inclui seus pais divorciados, uma irmã e um irmão, sua mãe é a única pessoa com quem ele fala sobre sua vida amorosa quase inexistente, e apenas com moderação.

Estou cansado porque é difícil olhar diretamente para o fato de que algumas pessoas, por todos os tipos de razões, acabam desesperadamente sozinhas, sentindo-se congeladas nas alegrias do amor e do sexo - alegrias que nossa cultura está sempre celebrando. Também tenho trabalhado para determinar a relação exata entre a pessoa na minha frente e o site que ela dirige. Por várias semanas, eu verifiquei love-shy.com quase diariamente, e muito do que eu li lá era alegremente misógino - nada tão extremo quanto o que Rodger postou, mas muito sombrio. Michael afirma pensar assim também. Então, por que o site ainda está lá?

'Não sei', Michael diz de novo, depois me olha nos olhos. 'Fazer tu acha que devo desligá-lo? '

MICHAEL FIRST descobriu love-shy.com em seu último ano em uma pequena faculdade de artes liberais no oeste de Massachusetts, onde estudou cinema. Quatro anos antes, ele chegou antecipando, como tantos, um novo começo com namoro e sexo. Mas nada jamais se materializou - nem um único beijo em quatro anos. Olhando para trás agora, Michael culpa sua incapacidade de ler os sinais. Sua única namorada do ensino médio, com quem ele perdeu a virgindade, impulsionou completamente o relacionamento deles. 'Ela começou a me beijar', lembra Michael, obviamente ainda um pouco orgulhoso. Depois, ele presumiu que isso é o que uma garota faria se ela realmente gostasse dele - dar o primeiro passo.

Mesmo quando ele obteve fortes evidências de que alguém estava a fim dele - uma noite, uma jovem com quem ele tinha ido ao cinema voltou para seu quarto e subiu na cama com ele - ele não tinha certeza absoluta, então ele objetou , apesar de sua atração por ela. - Talvez eu esteja errado, não sei. Talvez ela não quisesse que eu a beijasse ', diz ele, perplexo com a ingenuidade de seu eu mais jovem, mas ainda desanimado por sua falha em conhecer . 'Eu realmente não tenho ideia.' Ele suspira.

Esses episódios fazem parte do crescimento. Você quer alguém, mas não sabe se em um milhão de anos eles poderão querer você de volta. Você está com medo de supor, de apenas perguntar, de correr o risco de estar errado. Você se pergunta se alguém vai querer você, para sempre. Como a heroína de Kingsley Amis o Liga Anti-Morte coloquei, sem fôlego, em 1966: 'É agora?'

Para a maioria de nós, a dança do acasalamento se torna menos carregada, é claro. Talvez a incerteza até se torne parte da diversão. As interações constrangedoras e intimidadoras unem-se a uma constelação de interações agradáveis ​​e até emocionantes, que fazem com que as primeiras percam um pouco de sua intensidade bruta.

Mas tente imaginar como seria se, por algum motivo, aqueles momentos mais gratificantes nunca chegassem. Imagine que, embora todas as outras pessoas da sua idade pareçam ter descoberto o amor, o namoro e o sexo, você ficou mais ou menos preso no tempo como um adolescente psicossexual. Imagine, digamos, estar em um cinema em 2005, ouvir o público explodir em gargalhadas na prévia de A Virgem de 40 anos . Imagine o que o rádio Top 40 soa. Imagine ler no site de namoro Match.com que 42 por cento dos usuários (33 por cento dos homens, 51 das mulheres) indicaram que não namorariam uma virgem.

Imagine que, embora todas as outras pessoas da sua idade pareçam ter descoberto o amor, o namoro e o sexo, você ficou mais ou menos preso no tempo como um adolescente psicossexual.

Em um estudo de 2001 publicado em The Journal of Sex Research A socióloga do estado da Geórgia, Denise Donnelly (agora aposentada) e colegas identificaram a sensação de estar sexualmente 'fora do horário' como central para a experiência dos autodenominados celibatários involuntários. 'Me faz sentir como se todo mundo estivesse passando por alguns portões míticos para a' terra dos adultos 'enquanto eu sento no pátio com as crianças', disse um de seus súditos. Esses sentimentos, observou Donnelly, tendiam a se autoperpetuar. Pensar que você está atrás de todo mundo pode provocar infelicidade ou amargura e diminuir a autoconfiança. Ficar deprimido e inseguro pode torná-lo um péssimo encontro. E assim por diante.

'Eu sinto,' Michael me diz, soando uma nota semelhante, 'como algo sobre não ter um relacionamento adulto realmente atrofiou meu, uh, apenas desenvolvimento geral.'

Quando ele encontrou love-shy.com durante a faculdade, era porque ele procurava no Google dicas sobre como se relacionar com mulheres. Naquela época, o site consistia em pouco mais do que uma cópia para download de um livro de 1987, com 701 páginas e esgotado, chamado Timidez e amor . Seu autor, um psicólogo social marginal chamado Brian Gilmartin, passou anos viajando pelo país, entrevistando 300 homens infeliz e virginais entre as idades de 19 e 50 e procurando causas e curas para a condição que ele apelidou de 'timidez amorosa'. Após o seu lançamento, o livro - que apresenta desvios desconcertantes em astrologia, cristais espirituais e traumas de vidas passadas - afundou quase sem deixar vestígios. Mas, no início dos anos 2000, encontrou um público dedicado online. (De acordo com Gilmartin, que falou comigo de sua casa na zona rural de Montana, também lhe rendeu convites para falar sobre timidez amorosa no Japão, onde um em cada quatro homens solteiros na casa dos trinta é virgem, uma perturbação na padrões românticos que foram associados a um declínio na segurança no emprego japonês.)

Michael ficou intrigado com as seções mais ocultas de Timidez e amor , além das propostas inexpressivas de Gilmartin, como 'terapia de hidromassagem nua', coed certificada por terapeutas. Mas ele pulou essas partes, ansioso para ver sua experiência reconhecida em uma prosa de tom acadêmico.

Quando o livro de Gilmartin foi publicado no final dos anos 1980, autismo e Asperger não faziam parte do vocabulário da corrente principal da América. Hoje, muito do que ele chama de 'timidez amorosa' - dificuldade para ler sinais, obsessões teimosas - parece com Asperger (cujo nome oficial agora é transtorno do espectro do autismo). Na verdade, nos anos posteriores, Gilmartin estimou que pelo menos 40% dos homens tímidos, inclusive ele, tinham síndrome de Asperger.

Michael considerou a possibilidade. Mas, para ele, o espectro do autismo é outro rótulo a ser evitado. 'Eu me identifico muito mais apenas com a depressão e a ansiedade', diz ele (que estão frequentemente associados a transtornos do espectro do autismo). 'As pessoas ouvem Asperger's e pensam que você é um idiota.'

Ou pior: em um polêmico e amplamente difundido Nova iorquino artigo publicado no outono passado, o escritor Malcolm Gladwell especulou que, embora o transtorno do espectro do autismo geralmente deixe as pessoas abertas à exploração, alguns com transtornos do espectro do autismo podem ser atraídos por atos de violência em massa. Como os roteiros de Columbine até Umpqua são continuamente discutidos e dissecados online, eles estão bem posicionados para servir de alimento para a obsessão - e podem levar ao que é conhecido como 'desvio falsificado'. A frase, escreveu Gladwell, tem sido usada para descrever adolescentes ASD que 'colecionam obsessivamente' pornografia infantil não devido a um 'desejo sexual distorcido, mas simplesmente porque é assim que sua curiosidade está configurada'. Certo ou errado, 'Asperger' não soa muito melhor para Michael do que 'incel'.

Um ano depois da formatura, ele se mudou de Boston para uma cidade de médio porte na Costa Oeste (uma que ele me pediu para não nomear). Quando ele chegou, ele não conhecia ninguém; ele procurava aventura e esperava quebrar o mal-estar pós-faculdade que vinha sentindo em casa, trabalhando na Whole Foods. Por alguns meses, ele gostou da solidão. Ele explorou a cidade, fez caminhadas e contemplou a paisagem, vivendo de economias. Sem emprego ou obrigações, ele tinha dificuldade em fazer novos amigos, muito menos em conhecer mulheres. “Quase não falei com ninguém, o tempo todo”, diz ele. 'Foi quando comecei a postar no site.'

Desde que ele visitou pela primeira vez love-shy.com , seu fórum de discussão tornou-se mais ativo. As pessoas - mais uma vez, a maioria homens - compartilhavam suas escassas histórias românticas, revivendo conexões fracassadas em detalhes excruciantes. Eles discutiram sobre a escola de pensamento do 'PUA' que se tornou popular nos anos 90. (Depois dos tiroteios em Isla Vista, uma figura proeminente de PUA argumentou que ninguém teria morrido se Elliot Rodger tivesse apenas aprendido o 'jogo' adequado.) Eles arejaram e reexibiram a teoria cansada de que as mulheres, não importa o quanto digam que querem 'caras legais', na verdade preferem idiotas. Eles falaram sobre ressentimento, suicídio, substitutos sexuais e prostitutas, e discutiram sobre a importância relativa da personalidade, renda, inteligência, aparência.

Michael começou a visitar diariamente. “O site era uma espécie de terapia minha”, diz ele, o único lugar em que se sentia à vontade para dizer certas coisas e saber que as pessoas iriam ouvir. Houve muitos discursos masculinos, mas os usuários pareciam entender a necessidade de reclamar às vezes. À sua maneira, Michael insiste, o fórum de discussão era um 'tipo de comunidade muito receptivo'. Quando o dono do site desapareceu e a ameaça de desligamento surgiu, Michael se aproximou para assumir o controle.

Na faixa etária de 15 a 24 anos, 27,2% dos homens e 28,6% das mulheres passam a vida sem sexo, de acordo com uma pesquisa realizada entre 2006 e 2008 pelos Centros de Controle de Doenças.

A virgindade adulta e o celibato são raramente estudados, mas os dados disponíveis sugerem que uma porcentagem quase igual de homens e mulheres americanos passa a vida sem sexo. Na faixa etária de 15 a 24 anos, é 27,2% dos homens e 28,6% das mulheres, de acordo com uma pesquisa realizada entre 2006 e 2008 pelos Centros de Controle de Doenças. Na faixa de 25–44, os números caem, mas permanecem próximos: 1,3% das mulheres, 1,6% dos homens.

Embora a imagem numérica seja muito semelhante para os dois sexos, os homens virgens podem ser particularmente propensos a sentimentos agudos de deficiência porque proezas sexuais e libertinagem são características definidoras da masculinidade em nossa cultura. Uma pesquisa com estudantes universitários realizada no início da década de 1990, também publicada em The Journal of Sex Research , descobriu que entre aqueles que nunca fizeram sexo, 'os homens sentiam-se mais constrangidos e culpados do que as mulheres'.

E, talvez, obviamente, os sentimentos de inadequação se transformam mais prontamente em violência para os homens. 'Qualquer um pode se sentir intimidado por normas de gênero, por normas de atratividade sexual, e isso pode levar a pensamentos distorcidos, à raiva', diz Ken Corbett, PhD, psicólogo que escreveu extensivamente sobre masculinidade americana e cujo próximo livro, Um assassinato por uma garota , é sobre uma adolescente transgênero assassinada por seu colega de classe. 'Mas muito, muito, muito mais homens do que mulheres tendem a lidar com sua raiva por meio da violência. As mulheres em geral têm maneiras muito diferentes de lidar com a agressão. Eles se espancam ou se comportam como uma garota má. É violência, mas é muito menos física. '

Nada disso é para sugerir que as mulheres ficam felizes em ficar sem sexo: em uma análise de 2010 de uma pesquisa do CDC de 2002, 92,4 por cento das mulheres virgens de 15 a 44 anos disseram que experimentaram desejo sexual e não se consideravam assexuadas— praticamente a mesma porcentagem que seus homólogos masculinos.

Essas informações são desconsideradas, se não totalmente ridicularizadas, no entanto, love-shy.com e outros locais dentro da chamada 'manosfera' - uma rede extensa e fragmentada unida pelo desprezo dos usuários pelo feminismo e seu impacto nas relações de gênero. Em alguns sites, os PUAs compartilham dicas sobre como atrair mulheres projetando a única coisa a que elas respondem: a dominação masculina. Em outros, MRAs (ativistas dos direitos dos homens) discutem estratégias - de campanhas legais e políticas a assédio psicológico e físico - para neutralizar a influência do feminismo, enquanto pôsteres no fórum de Filosofia do Estupro orgulhosamente se declaram fartos da noção incômoda de consentimento sexual .

A manosfera considera os incels femininos essencialmente impossíveis, a lógica é que os homens desejam tanto sexo que todas as mulheres (pelo menos as heterossexuais) podem ter quando quiserem. 'Isso mesmo,' incelinha feminina 'é um oxímoro', diz uma postagem totalmente padrão. (Muitos argumentaram que um preconceito semelhante infiltrou-se na pesquisa do espectro do autismo, o resultado sendo que diagnósticos como o de Asperger foram moldados de forma que pegassem mais meninos e homens neuroatípicos do que mulheres. 'Meninas não têm autismo', disse uma mulher. contado por médicos em O guardião . 'Aja normalmente e leia revistas femininas.')

Quanto a love-shy.com , talvez fosse menos anti-mulher em seus primeiros dias, como afirma Michael, mas hoje é um coquetel de miséria e derrotismo - tudo misturado com uma forte dose de misoginia:

'A maior parte da minha raiva é sobre o fato de que praticamente todas as mulheres são desonestas a ponto de até elas mesmas acreditarem nas mentiras que contam.'

'A realidade, e não peço desculpas por dizer isso, é que a mulher moderna é impossível de agradar, uma criatura superficial e superficial que só se sente atraída por coisas brilhantes, por ex. aparência e dinheiro…. '

'Acho que o feminismo é a força mais destrutiva da história.'

Em um dos fóruns do site, há um tópico de notícias no topo dando as boas-vindas às mulheres: 'Se você veio para LS.com porque você pensa que é LS ou incita-se a si mesma, conte-nos sua história de boa fé, e não espere nenhum tratamento especial por ser mulher (nada de 'gatinha passar'), e não se surpreenda se contarmos o que nós pensamos, não o que você quer ouvir. Por último, não se surpreenda com as respostas extremas que você pode receber. '

Embora Michael diga que o azedume e a indignação são, na melhor das hipóteses, equivocados - 'Por ficar ressentido, você não vai se tornar querido por muitas mulheres. Posso ter alguns dos mesmos sentimentos, mas lido com eles '- ele não pensa love-shy.com deve necessariamente se tornar mais aberto às mulheres. As mulheres podem ter problemas sexuais e de namoro, diz ele, apontando como seu 'valor, ou valor percebido, se resume ao quão atraentes elas são'. Mas a situação deles é tão diferente da dos homens que seria 'difícil ter homens e mulheres no mesmo lugar, se dando bem. Muito diferente. '

OK. Mas como ele se sente, eu quero saber, sobre manter as luzes acesas em um local que se tornou um centro exatamente para o tipo de ódio por mulheres que ele afirma repudiar?

Voltamos a essa questão várias vezes, não apenas esta noite em seu apartamento, mas também por telefone e por e-mail nas semanas seguintes. Tenho a impressão de que Michael está pensando em voz alta - pulando entre as explicações em busca da maneira mais palatável de justificar a existência contínua do site. “Em parte, é um hábito”, ele diz a princípio. Há pessoas no site com quem ele fala há anos. Os fóruns podem ser 'em sua maioria uma fossa', mas ainda são 'muito menos perigosos' do que os bolsões mais extremos da manosfera, diz ele. Ainda existem pôsteres moderados, que funcionam como um 'amortecedor contra que isso vá completamente para o inferno'.

Durante o segundo ano de Michael na Costa Oeste, ele começou a se comunicar em particular com uma mulher de Toronto que estava procurando por conselhos sobre um homem que ela pensava que poderia ser tímido para o amor. Logo ela e Michael estavam trocando mensagens e e-mails, depois conversando ao telefone. Em pouco tempo, eles começaram a se chamar de namorado e namorada e concordaram em se encontrar em Toronto. Ele estava em êxtase. 'Achei que iria funcionar', ele me diz. Mas a faísca que sentiram ao digitar e conversar em outros fusos horários pareceu desaparecer pessoalmente. “Nós fizemos sexo”, Michael diz, encolhendo os ombros. Mas ele tinha a sensação desmoralizante de que isso aconteceu em grande parte 'porque ela se sentiu mal por me ter feito viajar tanto assim'.

Michael ficou arrasado - e teve de reexaminar sua vida, incluindo love-shy.com . Muitos usuários, ele suspeitava, usavam termos como incel e tímido como uma 'desculpa para não tentar trabalhar', apenas para 'reclamar e reclamar'. Claro, deu mais trabalho para algumas pessoas do que para outras; claro, alguns tinham mais opções, enfrentaram menos desafios. Não era justo, mas seria um motivo para não tentar?

Ele voltou para Boston, onde conseguiu um emprego entregando mantimentos para um supermercado online. Ele comprou uma câmera para filmar pela cidade, finalmente perseguindo seu interesse pelo cinema. Ele resgatou o beagle que ainda possui e começou a se obrigar a socializar. No início, cada noivado - seja uma festa com um amigo da faculdade ou uma caminhada organizada por Meetup.com - o encheu de pavor ao se aproximar, minando sua energia por semanas. 'Eu poderia fazer, tipo, uma coisa por mês', diz ele, 'e isso consumiria todas as minhas reservas.' Mas com o tempo, ficou menos árduo. Ele também encontrou um terapeuta de quem gostou e ficou grato pela chance de confiar em uma pessoa à sua frente, em vez de um enxame distante 'mexendo em um site idiota', como ele diz.

Hoje, ele raramente posta sobre qualquer coisa além de esportes no love-shy.com . Eu pergunto a ele como ele se sentiu quando ouviu falar sobre Isla Vista; Elliot Rodger não estava usando o site de Michael, mas ele estava viajando no mesmo ecossistema. 'Eu não tive uma reação significativa', diz Michael. 'É inevitável. Essa comunidade online de chamados incels é grande o suficiente e tem pessoas deprimidas, desesperadas, que eventualmente um desses tiroteios viria de um desses sites. É apenas a lei das médias. '

Momentos depois, no entanto, ele parece ter plena consciência de que a retórica anti-mulher em seu site não é apenas improdutiva para os homens que a vomitam. Explicando porque ele passa menos tempo em love-shy.com hoje em dia, ele diz que muitos dos frequentadores se mudaram, substituídos por uma geração cujos cargos não lhe interessam. - Eu os folheio. Mas na maior parte do tempo, na verdade, tudo que estou fazendo é garantir que ninguém ameace fazer nada violento.

Com que frequencia acontece?

'Hum, com freqüência suficiente para que eu sinta que tenho que manter o controle do site…. É difícil dar um número. Três ou quatro vezes por ano? '

Peço exemplos. 'Não consigo pensar em nada muito específico neste momento', diz ele. Antes de comandar o show, ele se lembra, havia um homem que falou sobre matar a namorada e depois se matar; um usuário chamou a polícia do país de origem do homem e ele passou uma noite na prisão.

Algo mais?

'Ameaças vagas…. Não fazemos as pessoas falarem sobre atirar em tumultos ou qualquer coisa - isso pode ter acontecido uma vez em 10 anos. '

E quando a notícia de Isla Vista apareceu, Michael sabia que não era nada. Ele estava em seu carro, ouvindo rádio; imediatamente ele parou e contatou outro administrador do site. Fique de olho nos comentários problemáticos, ele o instruiu. Coisas como: 'Esse cara é um herói.'

Depois de vários anos em Boston, Michael ainda não saiu com ninguém nem acompanhou nenhuma das paixões que ele teve: 'Eu ainda meio que presumo que, por qualquer motivo, ela vai dizer não.'

Uma mulher do grupo de caminhada o chamou para sair, mas ele não sentiu nenhuma química: 'Eu simplesmente não conseguia me interessar. O que foi, você sabe, frustrante.

Por se sentir psicologicamente mais jovem do que sua idade, ele diz que gostaria de namorar mulheres mais jovens cujo contato com o sexo oposto seja mais parecido com o seu. 'Eu quero sentir que estamos fazendo isso no começo, ou um pouco perto disso.'

Mas por que, eu me pergunto em voz alta, uma mulher precisa necessariamente ser mais jovem do que ele para ter um nível semelhante de experiência?

“Eu desconfiaria demais”, ele responde. - Como é que nenhum cara queria namorar você?

Não consigo acreditar no que estou ouvindo. Esta é a Manosfera 101: o tipo exato de absurdo míope de padrão duplo que eu pensei - ou me permiti acreditar, em busca de uma narrativa de redenção organizada - que Michael estava trabalhando, ou tinha deixado para trás.

Com homens, ele continua, ele entende o celibato de longa data. São eles que têm que pedir, se colocar lá fora. Mas mulheres? - Se você é atraente o suficiente para eu querer sair com você, deve haver um motivo para alguém nunca ter demonstrado interesse em você. Ou talvez alguém tenha mostrado interesse e você não retribuiu. E então eu questionaria quais eram seus valores. '

Mas e a garota do grupo de caminhada? Ele não retribuiu.

'Sim,' ele diz. - Só estou dizendo, tipo ... não sei. Seria apenas um ... Você precisa ter uma maneira de ... você precisa ter um conjunto de padrões.

De volta ao meu hotel naquela noite, folheio minha cópia baixada do Timidez e amor , encontrando repetidamente Michael, ou pessoas muito parecidas com ele, em suas páginas. “A maioria dos homens tímidos”, escreve Gilmartin, “gostariam de ignorar magicamente o que muitos deles percebem como a cruel indignidade do namoro e, de alguma forma, acordar uma manhã casado com a bela e esteticamente adorável garota de seus sonhos”. Gilmartin apresenta algumas soluções malucas para esse problema - que tal engenharia genética para que todos nascamos lindos? -, mas sua solução principal é simples, o que não é a mesma coisa que fácil. Homens tímidos de amor, ele escreve, 'precisam ser ajudados a parar de sonhar acordado excessivamente e comece a viver! '

Este artigo foi publicado originalmente na edição de março de 2016 da ELLE.