Soul of a Nation: a exposição que você precisa ver neste mês

“Nunca trabalhei em uma série na qual investi tanto emocionalmente”, disse a curadora da Tate, de 37 anos, Zoe Whitely.



Originalmente de Washington, Whitely veio para Londres para seu mestrado antes de conseguir um emprego de curadora no V&A. Um de seus primeiros projetos, Verdades Desconfortáveis , foi uma exposição em comemoração ao bicentenário da abolição do tráfico de escravos, e a primeira vez que a arte contemporânea afro-americana foi exibida no V&A.



Agora continuando seu trabalho pioneiro na Tate, uma das retrospectivas mais importantes deste ano, Alma de uma nação apresenta mais de 150 obras, a maioria das quais nunca foi exibida no Reino Unido antes. A exposição pergunta: 'O que significava ser um artista negro nos EUA durante o movimento dos Direitos Civis e o nascimento do poder negro?'

Do surgimento do feminismo negro, à forma como o ativismo de rua se manifestou em cartazes e jornais, às imagens de figuras icônicas como Angela Davis e Muhammad Ali, dá um olhar em profundidade na América negra durante 1963-1968.



Aqui, Zoe conta a história por trás de algumas das peças seminais da exposição.

Wadsworth Jarrell, Revolucionário, 1972

Wadsworth Jarrell, Revolucionário, 1972

Wadsworth Jarrell, Revolucionário, 1972

'Jarrell fazia parte do Africoba; um grupo de artistas de Chicago que estava pensando em como a arte poderia servir à luta negra e elevar a comunidade. Incorporar texto ao trabalho foi um elemento importante, este retrato em pôster da ativista Angela Davis é feito de palavras como 'beleza' e 'luta', é tão edificante, mas também politicamente avançado. '



Elizabeth Catlett, Black Unity, 1968

Elizabeth Catlett, Black Unity, 1968

Elizabeth Catlett, Black Unity, 1968

'É interessante como uma imagem pode ser lida de duas maneiras diferentes. De um lado da escultura está o punho negro da resistência; alguns veriam isso e veriam solidariedade, outras pessoas veriam agressão ou algo de que temer. Do outro lado da escultura, você tem esses rostos aninhados nela, então há esse desafio, mas também essa ternura.

Barkley L. Hendricks, Icon for My Man Superman (Superman Never Saved Any Black People - Bobby Seale), 1969

Barkley L. Hendricks, Icon for My Man Superman (Superman Never Saved Any Black People - Bobby Seale), 1969

Barkley L. Hendricks, Icon for My Man Superman (Superman Never Saved Any Black People - Bobby Seale), 1969



'A parte entre colchetes do título é uma citação do julgamento de Bobby Seale [co-fundador do Black Panther] por conspiração para incitar a violência. Por causa de sua explosão no tribunal, o juiz o amarrou e amordaçou, então essas imagens chocantes circularam de alguém em um Tribunal de Justiça americano amarrado à sua cadeira, incapaz de falar. É interessante como uma declaração como essa é sobreposta a uma abordagem muito mais divertida aqui. É um autorretrato, e com isso ele se inscreve na história da arte, se torna o super-herói, não espera por mais ninguém. '

Emma Amos, Eva a babá, 1973

Emma Amos, Eva a babá, 1973

Emma Amos, Eva a babá, 1973

'Amos fazia parte do Spiral Group, um coletivo de artistas que começou a se encontrar em 1963 após a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade. Ela era a única mulher no grupo, e com essa ênfase no gênero, uma imagem como Eva, a babá se torna tão pungente. A filha dela está na foto e ela fez do tema deste trabalho a pessoa que possibilita que ela pinte, porque cuidar dos filhos é uma questão importante. Tentamos abordar as facetas em torno do feminismo negro, e esta pintura é um exemplo adorável e edificante. '

Soul of a Nation: Arte na Era do Black Power está na Tate Modern até 22 de outubro