Fatima Bhutto, autora de 'The Runaways', investiga a desigualdade, a influência da mídia social e as razões pelas quais as mulheres se tornam noivas do ISIS

Parece apropriado falar com Fatima Bhutto sobre a solidão de nossos respectivos locais de quarentena.

As regras de distanciamento social colocaram seu tour do livro em espera, mas os aeroportos foram bloqueados antes que ela pudesse retornar a Karachi, então ela está presa no limbo no Reino Unido, forçada a permanecer conectada digitalmente.

Estamos, é claro, usando o Zoom.



Falando sobre o processo de pesquisa para Os fugitivos , seu segundo romance traçando três vidas jovens que convergem em um campo de treinamento jihadista, ela descreve como vasculhar os tópicos do Reddit e contas do Tumblr de pessoas que fugiram para se juntar a grupos extremistas como o ISIS.

'Fiquei surpreso quando eles fizeram vídeos e fizeram AMAs no Twitter, o que eles falaram foi sentir saudades das mães, estar sozinhos e esperar que fossem vistos sob uma determinada luz.'

Chocado com sua capacidade de identificação, essas queixas confirmaram o que Bhutto há muito entendia: que o radicalismo não tem a ver com religião.

Veja o caso de Hoda Mothana, ela me diz. Nascido e criado nos EUA, Mothana fugiu para se juntar Isis em 2014 quando ela tinha dezenove anos.

Seus pais eram rígidos - ela não tinha permissão para jogar futebol ou ir para a festa do pijama. Incapaz de acompanhar seus amigos, ela fugiu para a Síria pelo mesmo motivo que adolescentes em todos os lugares fantasiam em escapar de suas vidas: para ser livre.

Fatima Bhutto

Autora Fatima Bhutto fotografada por Caroline Issa

Caroline agora

Mothana agora vive em um acampamento no nordeste da Síria, administrado por curdos, onde é mantida ao lado de milhares de mulheres Ísis da Europa Ocidental.

Sua contraparte britânica Shamima Begum, que tinha quinze anos quando fugiu do Reino Unido, mora na barraca ao lado. Ambas as mulheres desejam retornar aos seus países de origem; ambos os recursos foram rejeitados.

Como uma suposta noiva do ISIS, explica Bhutto, Mothana era uma fonte com uma grande presença nas redes sociais e a influência para incitar a violência terrível com um único tweet. Pela primeira vez em sua vida, ela se sentiu poderosa.

Escritora Fatima Bhutto DELIL SOULEIMANGetty Images

E com toda a honestidade, quem não se sente um pouco poderoso quando as notificações começam a chegar em um tweet ou postagem no Instagram?

Em um mundo que ainda exclui muitas vezes mulheres e meninas de posições de real significado, faríamos bem em lembrar que a mídia social é projetada como uma ferramenta de influência.

Dependendo de como é usado, essa influência pode ser bastante benigna ou muito mais sinistra; uma das principais mensagens do romance é que nunca devemos subestimar o fascínio do poder por alguém que se sentiu impotente durante a maior parte de sua vida.

'Não tenho certeza se existe uma versão inocente de poder', Bhutto pondera, em sua cadência transatlântica. 'Sempre haverá conflito, combate e hierarquia.'

Nascido na mais famosa dinastia política do Paquistão, Bhutto entende a complexa dinâmica do poder estrutural melhor do que a maioria.

Também causou uma grande tragédia pessoal em sua família: seu tio foi envenenado; seu amado pai, um ativista político, foi assassinado; e sua tia, uma ex-primeira-ministra do Paquistão, foi assassinada.

Bhutto passou sua adolescência com raiva, mas explica, 'essa raiva é uma espécie de parceiro corrosivo da violência'. Ela não queria mais carregá-lo. 'Eu só poderia desistir se entendesse, ou se pensasse de forma diferente e minha perspectiva mudasse.'

É precisamente esse desejo de entender que a levou a escrever o romance, que segue o destino de três jovens protagonistas conforme eles são atraídos de suas circunstâncias muito diferentes - de Portsmouth a Karachi, da pobreza à riqueza - à violência jihadista.

Bhutto explora suas motivações com compaixão, acreditando que a única maneira de entender algo que se teme é encontrar uma maneira de sentir empatia por isso. 'Se não entendermos, não temos esperança de impedir', diz ela.

A imagem que ela pinta é familiar: jovens lutando para entender suas próprias identidades, sentindo-se perdidos, buscando conexão online.

Como a maioria de nós, Bhutto tem uma relação de amor / ódio com as redes sociais. Ela aprecia como isso permite que ela se conecte com pessoas e lugares que de outra forma pareceriam distantes e é grata pelas amizades virtuais que construiu online; ela também está 'completamente horrorizada com isso'.

A pressão que isso exerce sobre os jovens para que sejam constantemente 'vistos' e validados a perturba, e ela se questiona sobre aqueles que não atendem a essas demandas.

Fatima Bhutto Livros Penguin

'Deve ser incrivelmente solitário ser jovem e não ser visto como tantos jovens são vistos na Internet.'

Grupos extremistas entendem isso perfeitamente, e Bhutto não acredita que as pessoas ainda não percebam como estão em sintonia com a dinâmica das mídias sociais.

O radicalismo é assustador porque todo mundo é suscetível ... não tem nada a ver com a cor da pele

Hoda Mothana usou contas em várias plataformas como máquinas de propaganda, encorajando seguidores a atos terríveis de violência; no romance, Layla posta apelos às armas para centenas de milhares de seguidores no Twitter, desenvolvendo sua marca pessoal de lutadora pela liberdade.

Fascinado pelas diferenças geracionais em como as pessoas usam a Internet, Bhutto considera sua própria abordagem comparativamente antiquada.

Como muitos de nós, 'idosos da geração do milênio', ela não consegue se livrar da ideia de que, uma vez que algo está online, está consertado para sempre.

Isso é um anátema para alguém da Geração Z, que entende, como ela diz, que 'você pode ser 45 pessoas diferentes online'.

Eles sabem o que ela descreve poeticamente como 'uma coisa essencialmente muito budista sobre a Internet, que', ela faz uma pausa para enfatizar, 'é que não existe um eu autêntico, existe apenas a performance do eu'.

Este conteúdo é importado do Twitter. Você pode encontrar o mesmo conteúdo em outro formato ou pode encontrar mais informações em seu site.

Bhutto se preocupa com os custos dessa 'roda de hamster de autopromoção' e com as demandas de 'significado constante'.

Se você é o produto, o que acontece quando ninguém quer o que você está vendendo? “O radicalismo é assustador porque todos são suscetíveis. Porque não tem nada a ver com a cor da sua pele ou sua religião. Na verdade, tem a ver com humilhação, tem a ver com isolamento, tem a ver com alienação e tem a ver com mágoa. '

A ironia de que as redes sociais pensadas para a inclusão podem acabar fazendo as pessoas se sentirem mais sozinhas é algo que todos que as usam entendem.

'É descrito como um romance sobre radicalização', diz Bhutto, 'mas acho que de várias maneiras The Runaways é um romance sobre a Internet'.

Embora ela concorde que as medidas de distanciamento social podem ser um pouco mais fáceis para escritores como ela, que, como ela diz, estão 'acostumados a ficar em casa sete horas por dia sem falar com ninguém', com o passar do tempo todos sentem a tensão e a solidão torna todos nós vulneráveis.

Talvez nestes tempos de isolamento necessário, nosso desafio seja encontrar um caminho através das camadas de atuação online para que possamos usar as mídias sociais para algo mais próximo da conexão verdadeira e autêntica que realmente fará com que todos nos sintamos menos sozinhos.

Os fugitivos Por Fatima Bhutto já foi publicado pela Viking.

Octavia Bright é co-apresentadora do podcast Fricção Literária .

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