Piloto de rally Gail Truess: 'Pule com dois pés e dê uma chance'

'This Woman's Work' é uma série contínua destinada a destacar como as mulheres em diferentes setores estão vivendo suas vidas. Esperamos mostrar que não existe uma maneira 'certa' de ter sucesso. Existem tantas maneiras e tantas experiências diferentes.


Não importa sua área ou indústria, há uma grande probabilidade de seu trabalho diário envolver uma mesa, um computador e muita luz fluorescente. Não é assim para Gail Truess, uma motorista de carro de rally que venceu seu campeonato nacional de direção - o primeiro por uma mulher - em 1999. As corridas de carros de rally, ao contrário dos circuitos de velocidade de Daytona 500 que você vê na TV, envolvem percursos do mundo real que conduzem os carros chuva, gelo e outros desafios elementares (um navegador se senta na frente para fornecer orientação).

Desde então, Truess seguiu para a segunda parte de sua carreira, dirigindo carros de ritmo para corridas da IndyCar, vigiando os acidentes de pista que requerem atenção médica imediata (ela leva os médicos ao local) e trabalhando com marcas como Cooper Tyres para testar novos produtos e treinar outras pessoas nos pontos mais delicados da direção.



Três milhas de lado em uma estrada de cascalho mudou minha vida, ela disse a ELLE.com, lembrando como ela se apaixonou por dirigir depois de uma pergunta aleatória quando ela estava na faculdade no extremo norte de Michigan. Uma equipe patrocinada pela Mazda veio e disse: ‘Queremos que você faça o teste de pneus conosco’. Fomos para o sertão, eles colocaram um capacete na minha cabeça, me amarraram e partimos. Estávamos de lado em cada esquina da estrada, o cascalho estava explodindo. Quando chegamos ao final, os caras abriram a porta e disseram: ‘Como foi?’ Minha resposta foi: ‘Preciso fazer isso’, ela lembrou. - Você entra no carro e o faz dançar na floresta. Não há espectadores lá fora, é só você. Era como se você chegasse ao final da corrida e não soubesse como isso aconteceu, ela simplesmente fluiu com muita facilidade. Você é um com os controles dos carros. '

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Truess se vestiu em um evento de treinamento recente da Cooper Tyres.

Jerry Winker

Como você descreve o que faz para pessoas que podem não estar familiarizadas com o setor?

Quando eu estava competindo, esse era o meu trabalho - trabalhei 24 horas por dia, 7 dias por semana para isso. Eventualmente, o ensino veio e ajudou a pagar as contas, mas correr sempre foi minha prioridade. Eventualmente, eu me aposentei e me concentrei mais no ensino. Também faço parte da Equipe de Segurança da Holmatro: Eles respondem sempre que há um acidente na pista. Todos os meus companheiros de equipe são bombeiros e médicos, e meu trabalho é conduzir os médicos.

Nos fins de semana de corrida, posso trabalhar com o pessoal de Cooper na Mazda Road para Indy. É uma série de escada, com motoristas mais jovens e carros menores que têm menos potência. Eu sou o piloto do pace car, [aquele que] controla você no início de uma corrida. O pace car se afasta e fará o número de voltas que eles devem fazer. Os carros ganham velocidade, o pace car arranca e eles estão a correr. Se houver um acidente, o pace car chega e controla o campo, coloca-os na velocidade adequada, afasta-os das pessoas, limpando a bagunça ou escombros. Quando tudo estiver esclarecido, o pace car arranca.

Como é um dia normal, tanto quando você estava correndo quanto agora?

Em um dia normal naquela época, se houvesse uma corrida em uma semana ou mais, sempre havia preparação do carro. Você desmonta após a última corrida, avalia cada pequeno dano que pode ter acontecido, encomenda novas peças, certifica-se de que sua logística está alinhada para a próxima corrida. Você está reunindo a equipe, carregando coisas em um trailer e dirigindo em algum lugar do país para correr. A maioria das equipes de rally são bem pequenas: tivemos no máximo três carros sob nossa equipe, duas pessoas por carro e mais de oito mecânicos.

Agora, continuo dando prioridade às corridas, mas meu papel é a diferença. Indy car e Mazda’s Road to Indy são minha prioridade, então eu os agendo primeiro durante a temporada e outros trabalhos assim que estiverem disponíveis para mim. A temporada de corridas vai de março a setembro; eles já divulgaram o cronograma de corrida para 2018, então eu sei exatamente quando são os fins de semana de corrida.

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Truess e navegadora Pattie Hughes no SCCA Lake Superior Pro Rally de 1998

Jerry Winker

Quais são as partes mais desafiadoras e gratificantes do seu trabalho? Qual é a sua parte favorita do seu trabalho?

Meu favorito é dar carona na pista. Tenho feito isso há décadas, e as pessoas para quem dei carona há 10, 15 anos ainda vêm e me agradecem. Eu tinha lágrimas nos olhos no paddock no início deste ano, quando um cavalheiro veio até mim e me agradeceu por ter dado uma carona a seu pai. Ele havia falado sobre isso por anos e acabara de falecer. Ele disse: ‘Obrigado por dar essa experiência ao meu pai’. Também posso dirigir tantos veículos incríveis, e é um local onde posso experimentar a tecnologia e o avanço de produtos como o que você vê na Cooper Tyres.

O mais desafiador? Quando sou enviado para um novo ambiente e às vezes fico inseguro de mim mesmo. Eu me capacito e digo: ‘Gail, você tem a confiança e o conhecimento para fazer isso. Talvez seja algo novo para você, mas pule com os dois pés e experimente. Comece agora mesmo. 'Você olha para trás para a sua experiência e diz:' Eu tenho, eu poderia fazer '. Nem sempre funciona assim e você às vezes comete um erro, mas é assim que você aprende .

Dê a si mesmo a força para abrir a porta e passar por ela.

Como é estar em um campo dominado por homens?

Para a maioria das raças, o gênero não importa. Desde o momento em que comecei a correr, quando coloquei um capacete, não sou um homem, não sou uma mulher. Eu sou um motorista.

Os ralis acontecem por um longo período de tempo, e uma habilidade que tenho que muitas mulheres têm é ser capaz de planejar esse tempo, logisticamente. Como fazer seu carro ou você durar mais de um ou dois dias de corrida. Tive ótimos relacionamentos e trabalhei com muitas mulheres por alguns motivos. Somos um pouco menores que os homens, o que ajuda [no carro], mas também tenho um nível de comunicação com eles, um fator de confiança.

Você identificou alguém como mentor?

Quando comecei minha carreira no rally, havia uma incrível motorista de carro de rally que era mulher, Michèle Mouton. Ela correu pela Audi e tinha um talento incrível. Embora eu a tenha encontrado algumas vezes, não é como se ela tivesse vindo e me treinado. Eu segui sua carreira, sempre tive esses sonhos de ser como ela - ela era meu ídolo nas corridas, e eu definitivamente aspirava realizar até mesmo uma quantidade mínima do que ela havia feito em todo o mundo.

Mentorear é uma coisa poderosa para qualquer pessoa. Você toma alguém sob sua proteção, compartilha sua experiência e, com sorte, ajuda-o a crescer. Eu vejo [mulheres jovens] em corridas o tempo todo. Há tantas mulheres se envolvendo em corridas de roda aberta, e é uma coisa incrível de se ver. Eles não estão apenas dirigindo, mas temos mulheres que são engenheiras, trocadoras de pneus - quase todos os empregos que temos, há mulheres envolvidas.

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Uma mensagem de poder feminino melhor vista através de uma nuvem de poeira

Jerry Winker

Como os colegas de trabalho ou uma comunidade profissional impactaram sua carreira?

Um navegador de rally é alguém em quem, em ambas as direções, você tem que ter uma grande confiança e isso é construído ao longo do tempo. Para eles, eles têm que ter a confiança de que podem olhar para um livro de rotas, ler instruções e não olhar para o futuro para o que estou fazendo. Para mim, tenho que confiar que eles estão no ritmo adequado, dando as instruções certas para onde estou indo na estrada. Muitas vezes a visibilidade é um problema, então se eles estão me dizendo para virar '90 à direita em um T 'em uma milha, eu irei virar se eu confiar neles, [não importa se eu vejo a curva ou não.] Se não confio neles, acabo sendo mais lento porque estou adivinhando o que eles estão me dizendo, freio mais do que preciso, etc. Tive vários navegadores ao longo dos anos; Conheci a mulher que correu comigo quando ganhei meu campeonato em uma autoescola. Estávamos na mesma página e nos demos bem instantaneamente. Fomos emparelhados aleatoriamente e apenas começamos a conversar. Foi uma grande irmandade dentro do carro.

Quando coloco um capacete, não sou um homem, não sou uma mulher. Eu sou um motorista.

Olhando para trás em sua carreira, quais são algumas das semelhanças que você vê entre os diferentes empregos que teve?

'O que o rally me deu foi [uma sensação de] Continue. Não desista. Você pode descobrir como consertar isso, você pode descobrir como mudar isso, para fazer com que continue. Eu não fico animado com muitas coisas. Agora, nas corridas de Indy, levo os médicos aos carros que bateram a 320 km / h. Minha frequência cardíaca fica um pouco elevada, mas mantenho a calma, e acho que isso veio da minha carreira no rally. Você não pode ficar todo animado ao volante. '

Qual é o conselho mais importante que você daria às pessoas que procuram causar uma boa impressão ou o próximo passo em sua carreira?

'Dê a si mesmo a força para abrir a porta e passar por ela. Na maioria das vezes você sabe que tem a habilidade, mas pode pensar: ‘Talvez não ...’ Acredite em si mesmo. Há momentos em que fico apreensivo com as coisas, ‘Devo fazer isso?’, Mas não vou saber se não tentar. Você pode ter um momento de troca de luz.