O poder do louvor

Existe algo mais alterador do humor do que um elogio bem cronometrado, entregue com estilo, sagacidade e graça de alguém que você admira? Ou gosto bastante. Ou mesmo um estranho. Existe algo mais provável para garantir uma boa noite fora? Algumas pessoas não conseguem relaxar em uma festa antes de tomar duas unidades e meia de álcool gasoso; para mim, é o elogio que me ajuda a conquistar o meu próprio. Um 'Olhe para o seu lindo vestido!' e minha conversa flui. Minhas piadas ficam mais engraçadas. Minhas bochechas ficam rosadas. Às vezes, quando me sinto ansiosa, penso na vez em que estava parada na frente de Bill Nighy na fila do teatro e ele murmurou 'Linda saia' ao passar. (Foi o meu melhor.)

Claro, quanto mais original o elogio, mais profundo ele vai. “Não esquecerei, nem depois de morto”, disse minha filha em seu terceiro aniversário, quando viu o bolo do castelo, completo com carruagem puxada por cavalos e torres feitas de casquinhas de sorvete invertidas polvilhadas com brilho comestível. Eu vinha amaldiçoando o saco de confeitaria até altas horas da madrugada, mas talvez tenha valido a pena, afinal?

Todos nós sabemos o dano que um insulto vívido pode causar, mas elogios elaborados também podem ficar com você para sempre. Em um vestido de seda verde-pistache todo estampado com robôs e renda preta na gola e nos punhos, fui saudado recentemente por um amigo que disse: 'Você é tão Ginger Rogers no espaço, se o espaço fosse italiano.' Eu quase fiz uma reverência. Milhares de curtidas no Instagram ou no Facebook não podem competir com um momento como esse.



Posso ver que é uma falha exigir um sinal de positivo do mundo, mas não é incomum.

Embora durante o dia, quando estou escrevendo, geralmente vivo com uma saia cinza ou marinho e um suéter, à noite o fascínio da lisonja influencia meu visual: vestidos de seda rosa, babados de bolinhas, veludo preto com renda branca, meia-noite babados de cetim azul, malhas verde-maçã com corações brancos. Para a perfeição, eu escolho roupas que têm algum tipo de carga emocional e muitas vezes sou atraída por itens que expressam o glamour desbotado do passado. Ai de um vestido que ninguém percebe. Vai direto para o fundo do guarda-roupa: a prateleira da vergonha.

Posso ver que é uma falha exigir um sinal de positivo do mundo dessa forma, mas não é incomum. Mark Twain disse que um bom elogio poderia mantê-lo por dois meses. Claro, devemos dar nossos tapinhas nas costas e não colocar nossa felicidade nas mãos dos outros. Você não precisa ser Sigmund Freud para detectar que posso estar compensando alguma coisa: sendo o caçula de uma grande família, eu era o quadrado, todo dever de casa e sapatos de sapateado e 'Lembra de mim?' (Freud declarou que estava 'indefeso' em face do elogio.)

Gosto - elogio Getty Images

Como adoro receber elogios, procuro ser generosa quando os elogio. 'Como você consegue parecer 19?' geralmente é um sucesso entre amigos novos. 'Superlativos me falham!' desce bem também. Mas é importante ter cuidado. Eu evito qualquer coisa relacionada ao tempo, como 'Você está linda esta noite.' E é melhor evitar elogios que sugiram familiaridade excessiva com um visual - 'Eu sempre te amo nesse vestido'.

De vez em quando, os elogios falham - não adoro quando as pessoas me dizem: 'Você talvez pudesse fazer isso como modelo de mão'. Mas, ocasionalmente, um insulto pode lhe dar um impulso colossal, então talvez ele se equilibre no final. 'Tudo o que importa são os livros e o peixe grelhado!' meu filho adolescente gritou comigo ontem à noite. Eu não estava ferido!

Meu novo romance, Love & Fame, é parcialmente ambientado no teatro, onde a economia do elogio é mais intensa. 'Isso foi maravilhoso', quando dito em um camarim, pode soar como você não gostou muito do show. 'Você foi magnífico' é uma saudação básica no mundo da maquiagem. E o que você diria se não gostou?

Minha heroína, Eva, uma atriz de uma família teatral, reflete sobre isso no capítulo um. 'Estou pensando naquela coisa que papai disse uma vez sobre as pessoas que visitavam as pessoas nos bastidores quando o show não estava funcionando e que elas se encontravam em um estado de paralisia, querendo ser calorosas, mas não querendo contar mentiras reais e as coisas que elas vinham com, como 'Bom não é a palavra!' ou 'Minha palavra! Você fez de novo! ''

Às vezes, quando me sinto ansioso, penso na vez em que estava na frente de Bill Nighy em uma fila e ele murmurou 'Linda saia' ao passar

'Que tipo de trabalho, que tipo de mundo, faz com que as pessoas tenham que desenvolver uma linguagem podre como essa, só para existir?' sua mãe perguntou. O mundo da escrita não está a um milhão de milhas daqui. 'Gostei do seu livro', disse um amigo recentemente, antes de mudar de assunto. Quando você ouve 'gostei', é difícil não ouvir 'eu não amo'. Você tem que ser rígido consigo mesmo nesses momentos. Eu me animei com os elogios de antigamente. Um livro que escrevi há 10 anos fez alguém acordar do coma, escreveu a namorada dele para me contar.

Uma coisa estranha aconteceu recentemente, no entanto: pós-Harvey-Weinstein, talvez, minha atitude para com os elogios baseados na aparência esteja começando a vacilar. Tenho duas filhas agora, e as pessoas pensando em sua aparência às vezes me deixam enjoada. A aparência deles é o que menos importa, quero protestar. - Sim, mas você viu o desenho dela de um abacaxi? ou 'Fofo? Ela faz tanto taekwondo que agora temos um assassino treinado em casa.

Para muitas pessoas, tanto homens quanto mulheres, o mais interessante nas mulheres sempre será sua aparência. Isso é inaceitável. Sinto-me mais inquieta, hoje em dia, ao elogiar os meus amigos pela sua aparência.

Às vezes, participo de uma reunião do conselho de uma instituição de caridade com a qual estou envolvida e, antes do início da reunião, as mulheres podem dizer coisas como: 'Adorei essas botas'. Os homens dizem: 'Essa gravata é de morrer'? Eles não. Parece pouco profissional para mim agora. Não costumava.

Ainda me elevo um pouco quando elogiado, e não deixo de murchar se eles não forem divulgados, mas, nos últimos meses, o único elogio que parece seguro, porque é sempre bem-vindo, é 'Que bom ver você. ' Vou ficar com isso de agora em diante.

Amor e fama por Susie Boyt é publicado pela Virago


Este artigo foi publicado originalmente na edição de fevereiro da ELLE.

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