Nenhum lugar seguro em terra: mulheres negras e o consolo no surf

No ano passado, fiz minha primeira viagem a Gana. O que deveria ser uma viagem de 10 dias de descanso e relaxamento se transformou em muito mais. Em vez de passar os últimos dias em festas, tomei a decisão de última hora de visitar Kokrobite, uma cidade litorânea nos arredores da capital, Accra. Parado à beira do Oceano Atlântico, me senti cativado, até mesmo perplexo, vendo as crianças surfarem. Embora eu estivesse familiarizado com o esporte, meu interesse remonta ao lançamento de 2002 de Blue Crush— isso era diferente de tudo que eu já tinha testemunhado. Corpos negros balançavam alegremente e ondulavam com a pulsação do oceano, o mesmo que nossos ancestrais foram forçados a deixar séculos antes.

Eles se moviam com tanta alegria e facilidade. Eu queria sentir isso também. Um alívio, mesmo que por alguns momentos, dos fardos exaustivos colocados sobre as mulheres negras, como o medo de ser morta pela polícia enquanto dormimos. Em um mundo que pode parecer sufocante, momentos de consolo salvam vidas.



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O autor surfando na praia de Rockaway.



Joshua 'Lucky' Peters

Semanas depois de voltar aos Estados Unidos, reservei minha primeira aula de surfe, apesar dos resquícios de um inverno gélido da Costa Leste que pairava no ar e se agarrava à água. Não importava que levasse quase duas horas e uma conexão de ônibus para viajar das ruas cacofônicas do Harlem para as águas verde-floresta sombrias de Rockaway Beach. A alegria e a paz que senti em Gana estavam agora ao meu alcance. Entrando na água, enfiada com segurança em uma roupa de mergulho alugada, agarrei-me com força à placa de isopor conectada ao meu tornozelo direito. Fiquei inquieto: agora estava à mercê do oceano e percebi que era o único aluno negro em uma classe cheia de surfistas estereotipados.

Enquanto aprendia a me empurrar para cima e deslizar um pé na frente do outro em uma postura estranha de sumô, perfeitamente sincronizada com o aumento da energia cinética do oceano, pensei em Gana. Comunidades da diáspora africana, mais especificamente na Costa do Ouro da África, surfam há séculos - o registro mais antigo data de 1640, quase dois séculos antes de ser praticado nas costas americanas, de acordo com Kevin Dawson em seu livro Subcorrentes de poder. Ainda Os negros estão quase sempre ausentes nas representações históricas e da cultura pop do passatempo aquático.



Comunidades da diáspora africana, mais especificamente na Costa do Ouro da África, surfam há séculos.

O comércio transatlântico de escravos complicou geracionalmente nossa relação com a água e, para alguns, essa relação turbulenta permanece. Praias segregadas e piscinas nas décadas de 1950 e 60 significavam que o acesso dos negros à água era limitado, na melhor das hipóteses. A oportunidade de aprender a nadar ou ser apresentado a esportes aquáticos como o surfe realmente não existia. Não surpreendentemente, uma geração de negros cresceu com medo ou sem saber da capacidade de cura da água. Mas apesar do nosso apagamento do esporte, parece haver um entusiasmo crescente entre as mulheres negras pela água, e pelo surf em particular. Contas do Instagram como @BlackGirlsSurf , @BrownGirlSurf , e @TexturedWaves estão ajudando a normalizar imagens de corpos negros surfando nas ondas.

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Eu acredito que é o lugar inextricável da água em nossa história, desde as costas da África até nossa passagem para a América, que levou a mulheres como eu e a jornalistas baseados em Los Angeles Darian Symoné Harvin para embarcar em um esporte em que raramente nos vemos representados.



Sempre adorei a água e fui um grande audacioso ', diz Harvin,' surfar parecia o tipo de esporte que levaria algum tempo para ficar bom. Eu estava pronto para o desafio. ' Ela diz que ficar na praia a faz esquecer a cor de sua pele e, em vez disso, a lembra das infinitas possibilidades disponíveis para ela. O surfe a lembra de sua humanidade em uma sociedade que não dá isso de boa vontade e a inspira a ocupar espaço em vez de se sentir pequena, algo que também experimentei ao aprender a surfar nas ondas.

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Jornalista Darian Symoné Harvin em Los Angeles.

Cortesia de Darian Symoné Harvin

Mulheres negras ganham 38 por cento menos do que os homens brancos e 21 por cento menos do que as mulheres brancas e muitas vezes sofrem de discriminação agravada. Erica Chidi, uma educadora de saúde e CEO da plataforma de saúde feminina LOOM, me disse que a linha de base para mulheres negras é o estresse. ' Ela acrescenta que 'Viver em um corpo negro e como a sociedade percebe [que] o corpo torna as atividades muito mundanas e rotineiras têm um fundamento de extremo desconforto.



Atravessar a vida com ansiedade induzida racialmente - porque não fazer isso pode ter consequências terríveis - e ser solicitado a explicar as coisas em nome de uma raça inteira rapidamente se torna cansativo, especialmente ultimamente. Como este país começou a enfrentar seu passado racista nos últimos meses, o peso do trabalho - na forma de duras conversas sobre a supremacia branca e a organização para desmantelá-la - caiu sobre as mulheres negras. No início deste verão, o coletivo Black surf Textured Waves, como outros grupos de surf, começou a organizar remo fora em apoio ao movimento Black Lives Matter. Em um desses eventos em junho, mais de 300 surfistas remaram para entoar o nome de George Floyd e cantar parabéns a Breonna Taylor no que seria seu 27º aniversário. Embora seu objetivo fosse usar algo que amavam como um ponto de encontro para unidade e paz, o grupo ainda foi atendido pelo Departamento de Polícia da cidade de Nova York.

associação de surfistas negros de nyc oferece remo em homenagem a breonna taylor Stephanie KeithGetty Images associação de surfistas negros de nyc oferece remo em homenagem a breonna taylor

Jovens surfistas participam de um paddle-out para homenagear Breonna Taylor na Praia de Rockaway em agosto.

Stephanie KeithGetty Images

E ainda, flutuar no Oceano Atlântico ou surfar nas ondas do Havaí fornece uma espécie de interlúdio pacífico, mesmo que apenas por um momento. É esse sentimento que torna a água transformadora para mulheres negras como eu, Harvin e Chidi.

Surfista profissional Dominique Miller , que passa por Nique, está intimamente familiarizado com a alegria de escapar. Freqüentemente a solitária mulher negra no line-up em competições, sua presença às vezes causa perplexidade tanto para os competidores quanto para os espectadores. Para ela, é um ato de resistência.

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Surfista profissional Nique Miller.

Giancarlo Beroldo

Surfar me faz sentir completamente livre. E me sinto muito, muito feliz ao fazer isso, diz ela. Miller surfou em vários continentes desde sua adolescência. Esse sentimento, o tipo que vem de ser desafiado e remodelado em uma versão mais confiante e viva de você mesmo, é o motivo pelo qual ela continua a competir depois de cinco anos, mesmo que seus concorrentes e colegas continuem em sua maioria brancos.

A ironia de mulheres negras encontrarem descanso na água, apesar de nossa história complicada, não passou despercebida por Harvin e Miller. Ambos dizem que seus pais queriam expô-los a atividades aquáticas desde cedo. Minha mãe e meu pai estavam muito cientes desse estigma de que os negros normalmente não sabem nadar, então eles fizeram questão de que eu soubesse, diz Harvin. Ela aprendeu a nadar quando era criança no YMCA local. Miller também foi matriculado em aulas de natação antes mesmo de poder andar.

À medida que o mundo se tornou exponencialmente mais estressante, o surfe se tornou ainda mais obrigatório.

Apesar de suportar o peso da desigualdade constante, as mulheres negras estão pegando a adaptabilidade aprimorada na água e usando-a para se fortalecer contra a agressão que enfrentam em terra. Embora meu profundo amor e apreço pela água não tenham se desenvolvido até a idade adulta, não foi menos transformador. Nos últimos meses, conforme o mundo se tornou exponencialmente mais estressante, o surfe se tornou ainda mais obrigatório. Em vez de ir do Harlem ao Queens todas as semanas, eu me mudava para o outro lado do país para ficar mais perto da água. Em Los Angeles, encontrei uma comunidade de surfistas que, juntos, buscam alívio diário na água.

Depois de passar três décadas me contorcendo e me contorcendo em uma pessoa que está sempre em guarda contra a próxima agressão racial, seja ela macro ou micro, eu estava desesperada por algo que me permitisse existir em minha plenitude e apenas ser. A pressa que passa por mim quando eu deslizo por uma onda vítrea, mesmo que por alguns segundos, é uma sensação de liberdade que se tornou sagrada.

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