Nenhum lugar de segurança

Três meses atrás, o teto de um refúgio para sobreviventes de violência doméstica no oeste de Londres desabou. De hotéis a pousadas, ELLE segue a jornada de sete mulheres que enfrentam condições miseráveis, trabalhadores de apoio insensíveis e incompetência do conselho na esperança de obter ajuda

Passava um pouco da uma da manhã quando o mundo de Susan desabou pela segunda vez.

Ela foi acordada no meio da noite pela comoção no quarto acima dela. Um grande pedaço do teto, encharcado com chuva forte, desabou.



Com os olhos turvos e assustada, Susan saiu para o corredor. Os outros residentes do prédio, sete mulheres com idades entre os primeiros 20 e o final dos 50, reuniram seus filhos pequenos e fizeram um abrigo improvisado na sala de estar comunitária.

“Estávamos apavorados, dormíamos em colchões no chão”, lembra Susan.

As mulheres disseram que reclamaram de vazamentos por semanas, bem como do alarme de incêndio com defeito e de uma infestação de ratos e insetos.

Este não foi apenas mais um caso de um senhorio privado desonesto. Essas mulheres viviam em um refúgio de violência doméstica localizado em um dos bairros mais ricos do Reino Unido, Kensington e Chelsea.

Vídeo de refúgios a partir de O escritório sobre Vimeo .

O Bureau of Investigative Journalism tem acompanhado as histórias de seis das sete mulheres alojadas naquele abrigo nos últimos três meses, à medida que foram empurradas pelo sistema de serviços sociais, de hotéis a reuniões de conselho e apartamentos solitários. A sétima mulher sumiu do radar de todos.

Também descobrimos que as autoridades locais em toda a Inglaterra cortaram seu financiamento para refúgios para mulheres, em média, em 23%. Em Kensington e Chelsea, no entanto, os cortes são ainda mais acentuados, com o financiamento dos refúgios despencando 45% naquele período.

Nas semanas que se seguiram à emergência, as mulheres se sentiram ignoradas, alojadas em locais inadequados e sem apoio adequado. Dois foram hospitalizados com pensamentos suicidas e dois estão morando no chão de amigos e familiares. Uma mulher foi localizada por seu ex-parceiro.

Dois dias depois que o telhado caiu, eu encontrei as mulheres nos degraus dos edifícios do conselho de Kensington e Chelsea. Jessica, uma mulher mais velha, apóia o braço em sua bengala para se equilibrar enquanto pesca seu telefone celular. Ela me mostra imagem após imagem de seu quarto no refúgio, coberto de escombros e água suja.

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A postagem desesperada no Facebook enviada pelas mulheres logo após o colapso. Postagem no Facebook de Refuge Women, alterada por razões de segurança

Twitter

O conselho está dizendo a algumas das outras mulheres, incluindo Susan, que elas devem voltar para o refúgio. Enquanto eles estavam explicando isso, nos escritórios do conselho, o teto do quarto de Susan desaba. Agora ela não tem certeza para onde irá. “Estou tão nervosa”, ela diz, com lágrimas escorrendo pelo rosto.

Passam-se mais dois dias antes de encontrar as mulheres novamente. Até agora, eles estão alojados em hotéis Travelodge pela cidade. Alguns estão no mesmo hotel que os sobreviventes traumatizados do incêndio na torre Grenfell, que eclodiu na madrugada de 14 de junho de 2017.

Fatma estava no refúgio há cerca de um mês. Ela deixou seu marido abusivo após anos de tormento, levando seu filho com ela.

Em casa, Fatma aprendera a abafar os gritos de dor durante os ataques para não acordar o filho adormecido. Ontem à noite, no hotel, ela o acordou com seus soluços. O estresse havia se tornado muito grande.

Ela não sabe onde vai terminar a seguir.

Ilustrações de refúgio feminino por Paton, Viewfinder Studios Ella Paton, Viewfinder Studios

“Estou pensando que talvez possamos dormir no saguão do Chelsea Hospital”, ela diz, com os olhos cansados. - Estou com o carrinho de bebê do meu filho e seu casaco aconchegante porque não quero que ele sinta frio. Acho que vou levá-lo no carrinho de bebê e sentar no saguão. Se alguém me perguntar, direi que é uma emergência. Estou esperando alguma coisa. Este é o meu plano ', diz ela, desatando a chorar.

No quarto ao lado, Susan está furiosa. A Notting Hill Housing tuitou, dizendo: 'Todos os residentes receberam acomodação local até que possam voltar esta semana.' Susan, usando a conta do grupo de mulheres no Twitter, respondeu com uma palavra: 'Mentiras'.

'Uma das coisas que meu ex-marido costumava fazer era ficar com raiva de mim e rasgar minhas coisas e quebrar minhas coisas ... Parecia que assim que eu deixei aquele lugar e consegui as coisas que mais me importava , aqui estou eu neste refúgio de mulheres e ele também foi destruído e eu simplesmente não tenho mais nada. '

O casamento de Susan começou feliz, mas depois de seis meses seu marido tornou-se violento.

“Houve momentos em que ele me estrangulou, agarrou-me pelo pescoço e atirou-me ao chão. Houve momentos em que ele pegou um cabo do carregador de telefone, e a ponta de metal da broca, e me chicoteou com ele, me bateu no rosto, eu tinha vergões por todo o rosto, um na bochecha, tive que mentir sobre o que aconteceu. '

'Ficamos apavorados, dormíamos em colchões no chão

Um dia, depois de ter sido acordada durante a noite pelo marido arrastando-a para fora da cama e socando-a repetidamente, ela decidiu que deveria ir embora.

'Liguei para uma linha de ajuda sobre violência doméstica e disse que preciso de ajuda agora. A assistente social queria me colocar em um refúgio naquele dia, o que não aconteceu ... demorou mais que isso ... ela disse 'chame quantos amigos puder', ela disse 'eu sei que é constrangedor, ligue para eles, ligue para ver quem vai atender e foi o que eu fiz. '

Susan acabou passando semanas nos andares de sua amiga antes de encontrarem um refúgio para ela. Sua situação está longe de ser única; uma relatório recente da instituição de caridade, Women's Aid, descobriu que, como os refúgios estão lotados, as mulheres passam uma média de uma a duas semanas esperando uma vaga abrir. Em um caso, uma mulher esperou seis meses.

O Bureau pesquisou 40 gerentes de refúgio em toda a Inglaterra; 38 delas nos contaram que recusaram mulheres nos últimos seis meses por falta de espaço ou falta de recursos para os serviços de apoio às necessidades da mulher. Enquanto as mulheres esperam por um lugar para ficar disponível em um refúgio, elas permanecem em perigo. Uma mulher com quem falamos disse que a polícia foi chamada ao seu apartamento quatro vezes enquanto ela esperava para entrar em um refúgio.

Quando ela chegou ao refúgio Hestia, localizado em uma rua tranquila em Kensington e Chelsea, Susan pensou que estava segura. No entanto, o refúgio dificilmente era caseiro. Ratos e insetos infestaram o prédio de oito quartos e manchas marrons de umidade mancharam o teto.

“Reclamei de vazamentos, reclamei de baratas. Eu reclamei sobre ratos, nada foi feito - uma e outra vez , ' Susan diz. Hestia diz que respondeu à infestação de roedores e pediu aos residentes que não deixassem comida de fora. Também reconheceu que foi feito um relatório ao Housing Trust sobre um alarme de incêndio disparando, mas que um eletricista compareceu e realizou um 'reparo completo'.

Fotos do refúgio tomado pelas mulheres que moram lá Mulheres no refúgio

Em geral, os refúgios são financiados por uma combinação de benefícios de moradia, que pagam pelos prédios, e financiamento da autoridade local, que paga por serviços de apoio, como trabalhadores de apoio, trabalhadoras infantis, especialistas em idiomas e serviços de aconselhamento.

Hestia administrava e dirigia os serviços de apoio fornecidos no refúgio, mas eles forneciam apenas o suporte básico. As mulheres disseram que providenciaram seus próprios serviços de aconselhamento por meio de seus médicos, onde frequentemente eram colocadas em listas de espera e atrasadas quando os registros médicos eram transferidos de suas casas no Reino Unido.

A instituição de caridade mantém o contrato para fornecer serviços de violência doméstica em Kensington e Chelsea há anos. No final de 2015 foram novamente chamados a concurso.

Em resposta a um pedido de Liberdade de Informação, o conselho disse que cortou seus gastos com refúgios de violência doméstica em 45% desde 2010. Isso significou, por sua vez, que Héstia teve que reduzir seu orçamento para ganhar o contrato. Hestia disse, em um comunicado: 'Todos os serviços de habitação apoiados para todos os grupos de clientes viram cortes significativos no financiamento na última década, incluindo refúgios para mulheres e crianças que fogem de violência doméstica.'

A papelada do conselho vista pelo Bureau mostra que a instituição de caridade concordou em reduzir seu orçamento em 14% para obter o contrato atual. As autoridades observam: 'O valor do contrato, de acordo com a proposta da Hestia, reduziria o valor do contrato RBKC de £ 184k para £ 158k, gerando uma economia de £ 25k por ano.'

Hestia disse ao Bureau que o valor do contrato para 2017 foi aumentado novamente.

A associação habitacional responsável pela manutenção do edifício, Notting Hill Housing Trust, também sofreu cortes no orçamento nos últimos anos. A empresa reduziu seu orçamento para habitação social. O consórcio explicou: 'Com o tempo, procuramos nos tornar mais eficientes, por exemplo, reduzindo os custos de gestão, para que possamos fazer nossos fundos irem mais longe e garantir que tenhamos mais dinheiro para reinvestir em nosso propósito principal - fornecer mais casas para londrinos de baixa renda. '

Reclamei de vazamentos, reclamei de baratas. Eu reclamei sobre ratos, nada foi feito - uma e outra vez

Com o passar dos dias, as mulheres são realojadas, algumas em pensões, outras recebem apartamentos municipais. Mas as opções não são isentas de problemas.

Jessica está na casa dos cinquenta anos e tem problemas de saúde e mobilidade, andando com uma bengala. O conselho não encontrou nenhum espaço para as mulheres nos bairros de Kensington e Chelsea; em vez disso, ela ofereceu um pequeno apartamento sem mobília em outro lugar de Londres. Ela não está feliz.

“Acabei de receber as chaves do alojamento temporário, mas não é adequado. Tenho deficiência, é uma cave e tem muitos degraus, por isso é difícil chegar ao apartamento ”, explica.

Com muito medo de ficar, Jéssica, em vez disso, tem ficado com a família.

Carrie e Fatma também receberam apartamentos. Ambos não tinham mobília e não têm ideia de quanto tempo ficarão lá.

Fatma ficou cinco noites sem um móvel, o filho dormia em seu carrinho de bebê e ela arrumava a cama no chão com uma toalha, usando as fraldas descartáveis ​​dele como travesseiro. As paredes do estúdio de Carrie estavam cobertas de fezes secas do inquilino anterior.

Três das mulheres do abrigo correram perigo real desde que partiram.

Fatma foi enviada para um apartamento em um bairro onde se sente em risco. Ela não é do Reino Unido e a área está cheia de pessoas de seu país natal. Ela acredita que isso torna provável que seu marido violento a encontre lá, especialmente porque seu trabalho o traz regularmente para a área.

Outra mulher, Roxanne, está alojada numa cama e pequeno-almoço. Seu violento ex-namorado a rastreou, mas ela está exausta demais para se mover novamente. - Além disso, acho que pelo menos há pessoas aqui. Se ele vier, posso gritar e o gerente ou alguém pode vir, se estou em um apartamento sozinha, não há ninguém para ajudar ', diz ela.

Mel, mãe de dois filhos pequenos, foi apanhada em um beco sem saída. Se ela aceitar outro apartamento municipal, perderá o apartamento que tinha antes de fugir para o refúgio. Ela morava lá há anos e estava trabalhando para ter o direito de comprar. 'Eu teria que desistir do meu arrendamento. Eu o tenho há 18 anos e não queria perdê-lo ', diz ela. Agora ela e seus filhos estão dormindo em colchões de ar no chão de uma amiga.

Ilustrações de refúgio feminino Ella Paton, Viewfinder Studios

'Estamos presos no meio', ela explica, 'o conselho e a polícia se recusaram a me ajudar e insistem que não há perigo, embora meu ex-parceiro tenha sido visto fora da minha casa há duas semanas.'

Já se passaram quase três meses desde que o telhado caiu.

Nenhuma das mulheres está feliz com a forma como os conselhos de Kensington e Chelsea responderam. O conselho disse ao Bureau em um comunicado:

'As mulheres que sobreviveram ao abuso precisam dos melhores cuidados e serviços possíveis para ajudá-las a reconstruir suas vidas, sabemos disso e entendemos isso. Mais dinheiro do que nunca está sendo investido nesses serviços e o contrato dado localmente à instituição de caridade contra violência doméstica, Hestia, foi feito por meio de um processo competitivo e justo, alinhado com todos os outros serviços de refúgio em West London. A forma como o serviço é prestado é da responsabilidade da Hestia e a manutenção do edifício é gerida pelos proprietários, Notting Hill Housing Trust. O Conselho agiu imediatamente para ajudar Héstia a realocar temporariamente as pessoas do centro para instalações semelhantes, onde havia espaço e em curto prazo. Esperamos o melhor deste serviço, estamos investigando e tomaremos as medidas necessárias. '

Não foi o final seguro e feliz que as mulheres esperavam quando deixaram lares violentos e perigosos.

'Acho que a certa altura não dormia há quatro ou cinco dias, acabei indo para o hospital para atendimento de urgência. Eu literalmente comecei a chorar e pensei, 'Preciso de ajuda, preciso de supervisão, não posso mais fazer isso' ', explica Susan.

Alguns até consideraram voltar para seus parceiros abusivos.

'Você apenas tem que tomar essa decisão, você continua lutando ou desiste? E há tantas pessoas que desistiriam ”, acrescenta Susan.

Mas, por enquanto, todos eles estão lutando. 'Nós tínhamos um ao outro e essa é a única razão pela qual não o tínhamos.'

Reportagem Adicional de Jasmine Andersson.

Se você precisar falar com alguém sobre violência doméstica, entre em contato com a linha de ajuda gratuita para Mulheres / Refúgio pelo telefone 0808 2000 247. Se você estiver em perigo imediato, ligue 999.

Todas as ilustrações são de Ella Paton, membro da rede Bureau Local. O trabalho dela pode ser visto aqui.

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