Naomi Wolf, Sex Machine

lobo naomi Cortesia de Amy Drunker Quando a autora de best-sellers Naomi Wolf tem um problema, um manifesto surge. Desta vez, ela perdeu a capacidade de ter orgasmos de sacudir a terra com os quais foi abençoada, e o resultado é nada menos do que um grito de guerra para que os homens transformem a maneira como tratam as mulheres na cama - e na vida.

No chão do banheiro do apartamento caseiro da comentarista social Naomi Wolf em West Village, há um borrifo do que, à primeira vista, parece sangue. Um assassinato ?! Um mis-hap de barbear? Um pacote de tintura de cabelo Clairol Natural Instincts na borda da banheira revela o culpado menos picante. Ela gentilmente me convidou para discutir seu oitavo e último livro, Vagina: uma nova biografia , e esse é o tipo de detalhe que normalmente não mencionaria em uma história. Mas, enquanto Wolf me leva a seu sofá fofo e meus olhos se fixam em um ponto errante em tons de hena que jorrou em sua bomba de couro esbranquiçada, não posso deixar de sentir que a importância dos detalhes supera a ética questionável de oferecer o resíduo de vaidades privadas para consumo público.

Foi a própria Wolf que, em seu best-seller de 1991, O mito da beleza: como as imagens da beleza são usadas contra as mulheres , chamou a atenção para a nossa dependência da indústria de cosméticos. Nesse livro - que a lançou aos olhos do público quando ela ainda estava na casa dos vinte anos - ela descreveu uma ordem social que manteve a liberdade crescente das mulheres em cheque com o que ela chamou de 'Donzela de Ferro' de um padrão irreal de beleza. Ela escreveu: 'Envelhecer nas mulheres é' desagradável ', pois as mulheres ficam mais poderosas com o tempo.' E com seu grande cabelo castanho, maçãs do rosto salientes, pele brilhante e corpo zaftig, ela também ganhou a reputação de Jaclyn Smith das feministas (ou, como disse meu marido, 'Ela não é a feminista gostosa?'). Agora perto dos 50, Lobo manteve essa reputação, embora não, ao que parece, sem capitular à injunção da Donzela de Ferro contra mostrar seu cinza.

Os destaques de sua carreira desde sua estréia espalhafatosa incluíram uma passagem como consultora na campanha presidencial de Al Gore e um artigo em Nova york revista na qual ela revelou que, como estudante de Yale, se sentiu inapropriadamente invadida pelo eminente estudioso Harold Bloom. Após o 11 de setembro, ela saiu de seu campo de ação feminista para traçar paralelos entre os regimes fascistas e os de George W. Bush em O Fim da América: Carta de Advertência a um Jovem Patriota , outro best-seller. Recentemente, ela foi presa no Occupy Wall Street e lançou o Facebook para vergonha! a Katy Perry por glorificar os militares em seu vídeo 'Part of Me'. Por tudo isso, Wolf narrou as fases da feminilidade à medida que ela se movia por elas, tique-taque, com um livro sobre como recuperar sua vagabunda interior; em sua gravidez e nascimento medicalizado ocidental; e em suas crises de meia-idade. E agora ela voltou a si mesma e ao segundo sexo com um livro cuja grande reivindicação é uma reversão de gênero ao clichê que os homens pensam com seus pênis. Baseando suas descobertas nas últimas neurociências e fisiologia, Wolf escreve que 'entender a vagina corretamente é perceber que ela não é apenas coextensiva com o cérebro feminino, mas também faz parte da alma feminina - é uma porta de entrada e meio do autoconhecimento feminino e da própria consciência feminina. '



Como ela enfatiza mais que a salada de rúcula com frango grelhado, o estado da vagina - seja sexualmente satisfeita, abusada ou desrespeitada - 'afeta o impulso [das mulheres], o foco, o comportamento voltado para um objetivo e a saúde emocional'.

Como Mulher, não podemos apenas pensar com nosso órgão sexual, temos que sentir com ele também! É difícil não brincar aqui, e algumas brincadeiras certamente são permitidas, mas Vagina: uma nova biografia é corajoso em seu caminho. Como qualquer criança canadense poderia lhe dizer, quem se lembra de se contorcer ao lado de seus pais quando Regina, a capital de Saskatchewan, foi dita no rádio durante o noticiário matinal da CBC, é uma palavra irritada e, se olharmos para os abusos, tem sido sujeito ao longo dos séculos (como Wolf faz), um órgão perturbado.

Nervous Wrecks
A 'jornada' de Wolf, como ela diz, começou quando ela deveria estar no auge da realização criativa e emocional - dois filhos prósperos, uma ótima carreira, um divórcio no passado e um novo amor maravilhoso - mas ela sofreu um revés inesperado. Seus orgasmos se tornaram 'apenas prazer físico', sem uma dimensão poética. Ela costumava experimentar uma combinação de sensação clitoriana e uma intensa pulsação interior, escreve Wolf, seguida por um devaneio em que as cores se iluminavam e a conexão de toda a vida parecia fluir através dela; ela estaria em harmonia com seu parceiro e natureza. Transcendência.

Simultaneamente à mudança na qualidade orgástica, Wolf revela que ela também sofreu uma depressão geral; seu fluxo criativo foi bloqueado. Ela relata desesperadamente implorando a Deus por ajuda, tão agudamente ela sentiu essa perda.

Em um daqueles milagres que tendem a atingir a classe de elite dos moradores de Nova York, a ginecologista de Wolf, Deborah Coady, médica, do SoHo, também passou a ser uma especialista em dores pélvicas. Com um Nossos corpos, nós mesmos pragmatismo, Coady garantiu a Wolf que sua capacidade diminuída não estava só em sua cabeça e a despachou para outro especialista, que prontamente encaixou a celebridade em sua agenda. Descobriu-se que uma forma leve não diagnosticada de espinabífida, associada a uma queda nos primeiros vinte anos, havia comprimido um ramo do nervo pélvico ... 'aquele que terminava no canal vaginal!' (Ponto de exclamação meu.) Seis meses após a cirurgia nas costas, seu clímax é mais uma vez em Technicolor e, ela me diz: 'Saí disso com uma compreensão totalmente nova e um senso de dignidade sobre mim mesma como mulher, com novos ou informações sub-relatadas que são desconhecidas para a maioria das pessoas. '

A rede
Aqui está uma versão truncada da ciência na qual Wolf se baseia:

- As mulheres têm uma rede neural pélvica muito mais complicada do que os homens. Os homens são mais como 'uma grade', escreve ela (eu sabia), concentrada em torno do pênis, enquanto os da mulher, como ela diz de maneira atraente durante o almoço, 'são como uma renda'. Os ramos terminam, em infinitas variações e agrupamentos dependendo da mulher, no clitóris, na vagina, no períneo e - a última descoberta - na boca do colo do útero. Essas zonas de prazer potenciais estão mais próximas da superfície em pontos diferentes para pessoas diferentes; daí a natureza individualizada do orgasmo feminino.

- As redes neurais se comunicam constantemente com o cérebro por meio do sistema nervoso autônomo, que controla os mecanismos inconscientes, como digestão, lubrificação e o fluxo de sangue para a pele, que causa rubor e pulsação vaginal. Experimentos recentes sugerem que áreas distintas do cérebro, que se correlacionam com estados emocionais distintos, são ativadas dependendo de qual parte da rede pélvica - vagina, clitóris etc. - é estimulada.

- Produtos químicos que nos fazem sentir energizados, calmos, focados, amorosos e amados (principalmente oxitocina e dopamina) inundam o cérebro durante o orgasmo. Quanto mais engajado o sistema nervoso autônomo durante o sexo, maior será o dilúvio. Quando o sistema está completamente 'ligado' por um tempo, os produtos químicos induzem um estado de transe. Você se torna 'bioquimicamente uma mulher selvagem ou uma bacante', escreve Wolf.

- O estresse e seus hormônios adrenalina e cortisol impedem o sistema nervoso de enviar sinais que facilitam o prazer físico e alteração da consciência. As fêmeas, ou pelo menos as ratas, têm menos probabilidade de acasalar quando sob tensão do que os machos. Ataques verbais por si só, especialmente termos depreciativos para vagina , pode causar tanto estresse, ela postula.

A falha da rede
Aqui está uma versão extremamente truncada das conclusões de Wolf sobre a continuidade entre a psique feminina e os órgãos sexuais:

- As mulheres americanas estão sofrendo de uma epidemia de insatisfação sexual (ela cita uma estatística comum de que uma em cada três mulheres relata baixo desejo sexual); Os homens americanos ficam em estado de choque com a pornografia. Eles podem começar a reparar o dano identificando-nos e à nossa genitália com a palavra deusa . As mulheres que chegam ao 'alto orgasmo' são mais felizes, mais ambiciosas e fortalecidas.

- As mulheres são mais sexualmente dependentes dos homens do que o contrário, porque durante o orgasmo maiores quantidades de dopamina inundam o cérebro feminino - uma substância química do prazer relacionada à confiança (e ao desespero viciante quando o nível do hormônio cai).

- Nossa autoestima é alterada neurologicamente quando nossa cultura perde contato com a magia da vagina. Uma mulher na Índia há mil e quinhentos anos, quando 'a vagina era retratada como o local mais sagrado no templo mais sagrado de um universo sagrado', teria um cérebro orgulhoso, em comparação com as sinapses em forma de vergonha de um europeu durante a bruxa caçadas dos tempos medievais, quando a vagina era conhecida como 'o playground do diabo'.

Complexo de Deusa
“Algumas pessoas podem ter problemas com o livro”, diz Wolf.

'Por causa do seu uso frequente da palavra deusa ? ' Eu pergunto.

“Por causa de seu essencialismo”, diz ela, referindo-se a um conceito proibido a certas fortalezas feministas e acadêmicos de artes liberais imersos na teoria pós-estruturalista e na política de identidade. Essa tribo mantém a noção de que o gênero é amorfo, plástico e amplamente criado pela cultura e por meio dela.

Sempre me esquivei da questão do essencialismo ao me chamar de essencialista relativo (perdoe meu humor oximorônico). Minha própria marca de feminismo é um sexismo reverso; Eu carrego por aí uma sensação vaga e flutuante de que os homens precisam melhorar e que as mulheres são basicamente o sexo melhor. Embora Wolf fale da boca para fora para os homens serem maravilhosos em seus próprios (limitados) modos, sua visão subjacente está de acordo com a minha, a saber, que as mulheres têm corpos mais interessantes do que seus homólogos masculinos, o que lhes dá laços mais estreitos com a natureza e Deus (em qualquer forma que este último possa assumir). Então, por que este livro soa como um canto de sereia para mim - tão assustador quanto atraente? Por que eu me irrito, mesmo enquanto aceno furtivamente com a cabeça?

Estou na estranha posição de ser um estudo de caso inadvertido para algumas das alegações de Wolf. Ela encontra a confirmação de suas descobertas sobre a anatomia feminina no Tantra, a filosofia indiana medieval conhecida por seus ensinamentos eróticos. Wolf cita antigos textos asiáticos que articulam a devoção assídua que nossas melhores metades uma vez deram à vagina - nomeando diferentes locais internos (um esboço do evasivo ponto G) e delineando técnicas para quando entrar, quando ficar quieto, como Mova-se - tudo com o objetivo de levar as mulheres a um clímax que libere a maior dose de fluido vital, que os homens acreditavam que aumentaria seu próprio quociente de força vital.

Embora eu não tenha participado de nenhuma das comunidades tântricas que Wolf investiga (oficinas de casais ensinam os homens a fazer massagens de 'local sagrado' de uma hora e meia de duração), eu pratico uma forma de ioga, kundalini, que incorpora elementos do tantra, mas considera o aspecto sexual apenas uma parte de um objetivo maior de focar a mente para viver em Deus. (É o que Elizabeth Gilbert experimenta em Comer Rezar Amar .)

Dando à minha prática uma ressonância particular com as teorias de Wolf, a kundalini ensina centenas de exercícios que supostamente fortalecem o sistema nervoso, como segurar os braços bem acima da cabeça, pressionados contra as orelhas, com os dedos entrelaçados e as palmas voltadas para cima, inspirando e expirando rapidamente. a barriga - o que pode fazer o corpo tremer. Também há várias formas de 'envolver a raiz bloqueada', que inclui apertar o assoalho pélvico.

Por acaso, comecei a notar que um efeito colateral de todos os tremores e respiração era que meu corpo estava respondendo de maneira diferente durante a relação sexual. Eu tinha feito muitos kegels (contraindo os músculos do assoalho pélvico) no passado e nada parecido com isso tinha acontecido. Comecei a sentir o que mais tarde li que Lobo descreveu como bem-aventurança oceânica e maior pulsação, mais sensação em mais áreas. Nos dias em que eu tinha aulas de exercícios de relaxamento profundo, o fascinante
os prazeres foram ainda mais intensificados.

É digno de nota, porém, que a mudança não teve nada a ver com meu marido. Ele tem uma intuição tátil sublime e nós temos uma química fantástica. Sempre me senti feliz e com sorte, pelo menos na cama. Mas ele não estava fazendo nada diferente. Eu mudei por conta própria.

Fazendo por nós mesmos
O vencedor do Prêmio Pulitzer New York Times a jornalista científica Natalie Angier publicou um livro chamado Mulher: uma geografia íntima em 1999. Embora não seja tão estreito anatomicamente em foco, ele também examina a mulher humana como uma entidade biológica singular. Parte de sua ciência encontra eco no livro de Wolf, mas Angier é mais pragmática. Ela aponta que 'os pesquisadores do sexo descobriram que as mulheres que são facilmente e multiplicam o orgasmo têm uma característica em comum: elas não dependem da habilidade ou da capacidade de ler a mente de seus amantes para conseguir o que querem ... elas negociam, disseram posturas verbalmente ou cinestésicas. '

Wolf encontrou um estudo (concedido, um pequeno) indicando que o tipo certo de estimulação do ponto G traz sucesso para quase 90 por cento das mulheres. Ela conclui: 'Os baixos níveis de satisfação e desejo que as mulheres americanas e europeias ocidentais relatam são um sinal de um grande cisma entre os níveis de prazer e capacidade orgástica de que as mulheres são capazes nas condições certas e sua experiência real; é um sinal de que não estão sendo tratados de maneira ideal, física ou emocionalmente. '

Ela visita um massagista de sexo tântrico que diz a ela que o clímax de um homem médio chega em quatro minutos, a mulher média em 16. Ele diz que os homens precisam ficar mais tempo nas zonas erógenas de seus amantes, sem fazer as mulheres se sentirem ansiosas com a consideração extra, uma vez que o estresse iria derrotar o ponto disso. E ele insiste que o clitóris e o ponto G precisam ser atendidos. (Se você quiser descobrir por si mesma do que ele está falando, o nome dele é Mike Lousada. Infelizmente, para as mulheres dos Estados Unidos, ele realiza seu trabalho manual gentil em Londres.)

A lista de Wolf sobre o que os homens devem fazer para criar as condições ideais para as mulheres, que ela chama de 'Goddess Array', vai além. As mulheres precisam ser acariciadas no pescoço e nos ombros como gatos ao longo do dia (isso prepara o sistema nervoso autônomo). Eles não podem ser criticados e esperar que queiram sexo mais tarde. Dependendo do estágio de seu ciclo hormonal, as mulheres precisam ficar emocionadas com as férias surpresa no Caribe ou até mesmo com os passeios de motocicleta (quando seus produtos químicos estão exigindo do bad boy), ou precisam de uma conversa emocional lânguida e cerrada. Quando um homem se esquece de pegar as meias ou comete outras infrações domésticas, não é apenas irritante, mas atinge o âmago do sistema nervoso da mulher e a destrói para um sexo feliz mais tarde. ( Ver?! Ver?! )

É uma visão correta. Wolf se recusou a me dizer se o namorado atende a essas necessidades - embora ela anote em seu livro que ele começou a acariciar seu pescoço durante o conflito -, mas gostei da imagem dela com uma espécie de concubina.

No entanto, um mal-estar geral se instalou enquanto eu lia Wolf; a fonte de raiva que carrego comigo sobre meu marido e os homens em geral gotejou seu veneno amargo em minhas veias. Agora que tenho um gostinho dessas novas sensações físicas via kundalini e absorvi as informações deste livro, estou pensando: não seria incrível, não seria transcendente, não seria eu escreveria esses seis livros? tem em banho-maria, se ele se curvou à minha matriz de deusa?

Muitas das mulheres que conheço têm uma relação relativamente boa com seus amantes, mas até onde, Quão longe esses homens deixaram de ser criaturas empáticas. 'Este livro', eu digo, 'vai ser difícil para os relacionamentos.'

“Sim”, disse Wolf. 'As pessoas se separaram depois de ler.' Eu ri. 'Porque um homem não está cuidando de sua matriz de deusa?'

“Eu não diria superficialmente”, ela repreende. 'Eles percebem que há algo mais profundo sem o qual não podem viver que não é sobre sexo, mas sobre o reconhecimento de si mesmos.'

Falo com uma amiga sobre as ideias de Wolf, e uma expressão de tristeza cruza seu rosto, contemplando o pensamento de que a profunda satisfação sexual pode ser o ponto crucial do contentamento e da criatividade. É muito para se oferecer em um casamento - com seus altos e baixos de desejo e intimidade.

“Não quero ser tratada como uma deusa”, diz ela, com um suspiro. 'Eu quero ser tratado como um ser humano.'

É mais do que um comentário inteligente. Por um lado, por que deveríamos supor que os homens estão menos sujeitos à sua biologia do que as mulheres, e se isso for verdade, não é contraproducente para as mulheres esperar que os homens os tratem como deusas? Em uma anedota contada, Wolf descreve uma jovem reclamando que, quando assiste pornografia com o namorado, ele insiste em avançar rapidamente para a penetração. Ela também conta como sua colega de quarto da faculdade fantasiava trancar o namorado em um quarto e não deixá-lo sair até que ele dissesse que ela é bonita. (De acordo com o livro, as mulheres precisam ouvir não apenas que são bonitas, mas também que são as mais bonitas, para não se preocupar que seu homem vá caçar mulheres fora da caverna.) Problemas que começam com mestiça homens levam a mulheres compreensivelmente frustradas. E embora eu não duvide que possa ser útil para os casais se esforçarem a superar o acanhamento e tentarem olhar para as mulheres à luz de velas, tocar com amor e xingar carinhosamente, como sugere Wolf, as mulheres realmente querem ser colocadas no pedestal proverbial, tratados como divindades de alta manutenção que requerem oferendas perpétuas para atingir seu potencial sexual?

Os sexos sempre estarão mais ou menos em desacordo. (Agora que sou casado, muitas vezes penso com tristeza naquela história em quadrinhos que li quando criança sobre o casal brigão chamado 'The Lockhorns'.) Outra interpretação, talvez mais útil, da pesquisa de Wolf: quanto mais homens e mulheres aceitam seus impulsos desalinhados à medida que abrimos caminho através do amor e da luxúria, menos estressados ​​ficaremos e, portanto, mais bem equipados para desfrutar do sexo quando as coisas melhorarem.

A intenção da kundalini, e de muitas tradições orientais importadas, é aproveitar a energia sexual para intensificar o foco criativo, sem a necessidade de sexo real para chegar lá. E seja devido aos chakras, meridianos ou estimulação neural pélvica, algo está funcionando para mim. Hoje em dia, minha relação com a própria vida é mais erótica: a sensação da pele de meus filhos na minha, a sensação de que eu poderia - com meia chance - me apaixonar por meu vizinho alcoólatra, idoso e cheio de acne que costumava me fazem estremecer, o vento, a chuva, o sol, as árvores, até edifícios em ruínas. Até mesmo edifícios novos horríveis.

Saber que seu corpo e sua mente têm uma capacidade maior para o prazer é inestimável. E um grande amor duradouro com um grande amante duradouro é um bônus incomparável na vida. Mas o argumento de que nosso empoderamento e autoestima dependem disso é - ironicamente, para todas as conversas sobre a deusa de Wolf - cínico e sombrio (para não mencionar que, por sua lógica, mulheres multiorgasmáticas são mais criativas e mais difíceis de mandar do que as menos prodigiosamente culminantes entre nós). E quanto à mulher que é grata por orgasmos 'meramente físicos', depois de anos experimentando apenas uma gratificação sexual intermitente - ela se sentirá carente, menos deusa do que a próxima garota? E quanto aos benefícios de ser solteira ou as conquistas das mulheres que evitam o sexo por completo? Penso na filósofa francesa Simone Weil, que destruiu seu corpo com a anorexia provocada pelo terror de ser trancada nos limites de seu sexo, mas viveu seus êxtases lutando pelos direitos dos trabalhadores e escreveu sentenças que intoxicariam as gerações futuras.

Cuidado com o vão
Wolf me disse que seu objetivo com este livro é 'não dizer às mulheres o que fazer, mas dar-lhes informações que possam usar como quiserem'. Na verdade, ela diz repetidamente às mulheres o que fazer (sua reação à minha afirmação de que eu poderia preferir um certo grau de sexo virgem / prostituta retrógrado a massagens yoni é que eu poderia ser inconscientemente distorcido pela pornografia). É irritante que ela não confesse sua perspectiva tendenciosa sobre comportamento sexual bom versus mau. Mais irritante é como ela parece inconsciente das desvantagens de suas afirmações de que as mulheres são mais conectadas à natureza do que os homens e mais capazes de alcançar o sublime por meio de seus corpos. Somos 'mais como animais' e 'místicos', ela escreve em um ponto; e, mais tarde, estando na Grécia apreciando a beleza da natureza, ela proclama: 'Eu vi ... energia feminina imaculada, criando e dando ... fazendo nada menos do que nutrir ... o mundo inteiro.'

Sim, eu sei que já expressei uma afinidade com as efusões de Wolf sobre o 'sagrado feminino' (versus o ho-hum masculino), mas seu retrato claustrofóbico das mulheres como uma combinação de ser superior / educadora / ninfomaníaca necessitada acabou me convencendo de que nós estavam ambos um pouco rachados. No final das contas, estou mais comovido pela poetisa e acadêmica Adrienne Rich, cujo Da Mulher Nascida: Maternidade como Experiência e Instituição , publicado em 1976, ainda é o livro definitivo sobre o significado por trás de nossa capacidade de ter filhos. Como Wolf, Rich lê a história em culturas centradas na deusa, que conhecemos apenas a partir de resquícios de arte e texto. Mas ela revela como essa história foi usada para construir significado fora da natureza onde nenhum inerentemente reside, separando assim mulheres e homens, com a mulher exercendo o poder privado de fertilidade e criação dos filhos, e o homem o poder público de legislador. Feminista devota e esquerdista que é, Wolf não consegue realmente lidar com o lado sombrio do essencialismo, reforçando assim uma agenda conservadora que nos deixaria descalços e grávidos.

E, de fato, em casa, tenho apreciado com rebeldia o quanto meu marido e eu nos cruzamos: Olha, ele é tão fraco e necessitado quanto eu! Homens e mulheres são animais; este fato não é uma metáfora. E talvez os neurônios disparem de maneira diferente, mas aposto que os homens são tão capazes quanto nós de alcançar o nirvana sexual, na situação certa.

Na verdade, há apenas uma deusa com a qual quero me afiliar: Atena, balançando os corredores da justiça em sandálias e guiando o desconexo Odisseu de volta para casa. Embora Lobo possa professar o contrário, suspeito que seja o mesmo com ela. Há uma estudante de Oxford e campeã mundial de debates em seu apartamento que conheci durante nossa entrevista. Ele acabou de fazer um vídeo de como debater que Wolf planeja postar Dailycloudt.com , o 'site de construção da democracia globalmente escalável' com fins lucrativos, que ela cofundou com, entre outros, a ex-CEO do Clif Bar, Lisa Thomas, e o guru de relações públicas David Fenton.

Wolf quer ser um motor e agitador. Ela não está frequentando aulas de ioga e tendo horas de sexo tântrico. Mencionar que Naomi Wolf esconde seus cabelos grisalhos não é um esforço para denunciá-la ou acusá-la de hipocrisia. É para apontar que a realidade é sempre mais ambígua do que afirmações redutoras do tipo que geram publicidade e ofertas de livros. (Ela está atualmente vendendo uma série de palestras de 2010 sobre como empacotar ideias de não-ficção para conseguir contratos de livros gordos.)

Como a vagina através dos tempos, este livro será colocado em seu lugar. Mas não posso deixar de pensar que gostaria que não. Leia e tente fazer com que seu amante faça o mesmo. (Boa sorte!) Há muitas informações úteis aqui. Se ao menos Wolf tivesse se esforçado além de seus limites estéticos para se aprofundar um pouco mais nas verdadeiras complexidades dessas questões para que ela - e eles - fosse mais fácil de levar a sério.

Se ao menos ela tivesse mais coragem - como um homem que acredita que seu cabelo grisalho é um sinal de dignidade e sabedoria