Minha existência surreal como uma mulher negra americana em Paris

É uma dança engraçada que ocorre quando os americanos se encontram em outras partes do mundo, mas especialmente em Paris. Nós seguimos o ritmo, falando francês, até que alguém finalmente se solta e pergunta ao outro: 'De que estado você é?' Inevitavelmente, a conversa se volta para memórias comuns e experiências compartilhadas. Vimo-nos falando livremente sobre amigos que não sabíamos que tínhamos, presidentes em que somos muito jovens para ter votado e a empresa que mantemos em outros lugares. Então, com a mesma rapidez, a magia se foi e somos mais uma vez estranhos.

Esse sentimento é ampliado ainda mais quando encontramos negros americanos longe de casa.

Embora muitas vezes sejam rápidos em condenar o racismo americano, muitos franceses se apegam a seus estereótipos e preconceitos



Na maioria das vezes, as pessoas não sabem que sou americano. Com cabelo loiro oxigenado e pele da cor de creme por cima uma noz , muitos têm dificuldade em me 'colocar'. Inúmeras noites fora me incluíram - um tomate de Jersey - falando francês com um sotaque sulista exagerado como uma refutação cômica de 'Não acredito que você seja americano'. (Acredite em mim, é muito melhor do que tentar fazer um 4-Amstel-Jean-François explicar seu raciocínio.)

Ainda assim, é uma sensação estranha ser um negro americano em Paris. Buscando meu mestrado em cinema, voltei para cá no final de agosto, tendo já enfrentado uma passagem de um ano em Paris, há três anos. Desta vez, porém, estou me preparando para o longo prazo.

Quando anunciei minha mudança para a Cidade das Luzes, quase todos mencionaram Josephine Baker, talvez o exemplo mais proeminente de uma mulher negra se rendendo a vida francesa . Mulheres negras mais velhas acenaram com a cabeça e murmuraram: 'Oh, eles nos amam lá', em aprovação.

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O autor em Paris.

Marjorie preval

No entanto, não é tão simples. Muitos dos imigrantes do país vêm de países anteriormente colonizados pela França no norte e oeste da África. Embora muitas vezes sejam rápidos em condenar o racismo americano, muitos franceses se apegam a seus estereótipos e preconceitos. Em minha experiência, esses preconceitos tendem a não mais se aplicar de repente, uma vez que descobrem que sou americano. Como Janet McDonald disse em um episódio de 2000 de This American Life, é uma sensação desconfortável andar constantemente nessa linha, algo que ela compara a ser 'uma branca honorária no apartheid na África do Sul'. Não é exatamente a Paris de Josephine Baker ou mesmo de James Baldwin.

Para o bem ou para o mal, você aprende a existir em uma espécie de espaço intermediário. Isto é, até que você se lembre de onde está sentado.

Uma noite, sentado em meu bar de sempre, conversando com meu barman de costume, cometi o erro de envolver pai e filho em uma conversa. Eles estavam visitando da Califórnia e acabamos conversando sobre a indústria do cinema. 'Você veio aqui porque é difícil para colori mulheres em Hollywood? ' o filho perguntou. Chocado, voltei-me para o meu Jack e Coca e recusei-me a reconhecê-los novamente.

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Estar em Paris para a segunda vitória do presidente Barack Obama foi uma experiência única; até mesmo o dono da loja local de kebab ofereceu 'acordos de Obama' especiais. Amigos me mandaram mensagens de texto e me enviaram mensagens com entusiasmo quando a notícia chegou às 5 da manhã, horário de Paris. 'Parabéns!', Disseram-me colegas de trabalho franceses, mas, para ser sincero, não tinha a certeza se estavam a dar os parabéns à americana ou à negra. Ainda não tenho certeza se isso importa.

Se eu puder evitar falar inglês fora do meu grupo de amigos anglófonos, eu o faço. Às vezes é porque eu não quero repetir a palavra 'café' 50 vezes (para aqueles que estão contando, é pronunciado 'kaw-fee'. Sem debate), mas principalmente porque não quero me alinhar com os americanos apertando os olhos para o mapa do metrô.

Enquanto almoçava um terraço uma tarde, um homem queimado de sol com shorts cargo enfiou o dedo no meu rosto. Com um pronunciado sotaque sulista, ele perguntou: 'Pode kess-ka dizer?' (' Mas o que é isso ? O que é isso? ') Recostei-me e expliquei, em francês, que estava comendo uma salada quente de queijo de cabra. 'Oh!' ele exclamou, antes de se afastar e puxar sua pobre esposa atrás de si. - Jepanseka je voodray sah! (' Acho que gostaria disso! Acho que quero isso! ') Diga o que quiser, mas pelo menos ele estava abraçando a linguagem.

O autor em um café.

Marjorie preval

Quando encontro outros negros americanos em Paris, porém, saio do meu caminho para ajudá-los, especialmente se eles estão aqui em uma viagem de 'namoradas'. Assumo uma certa personalidade de David Sedaris quando digo a eles para 'pular o Louvre e, a menos que você vá à noite, pule a Torre Eiffel também'. Eu compartilho com eles como vim morar aqui, meus planos para o futuro, meus restaurantes e cafés favoritos e onde ir para comprar livros usados. Quase sempre me perguntam o que os franceses 'pensam de nós'. A verdade é que nunca tenho certeza de como responder.

Se ser um americano francófono em Paris é legal, então ser um americano negro francófono é como ser o novo garoto misterioso, cujas palavras devem ser calculadas para manter sua posição.

Como na América e em outros lugares, a experiência negra na França não é monolítica. Mas, aqui, sinto que posso ser americano, se assim o desejar. É um sentimento que outros escritores negros como Ta-Nehisi Coates expressaram como eles refletiram sobre sua nova casa.

Em meu apartamento, um minúsculo estúdio agora coberto de pôsteres e fotos, está um disco de Gil Scott-Heron emprestado de um amigo. Telas de cartazes de protesto franceses de maio de 1968 estão penduradas na parede, e escritores africanos francófonos se misturam Café da manhã na Tiffany's na minha estante.

De alguma forma, consegui deixar minha saia banana em Nova Jersey.