Minha luta pessoal com aceitação trans

É uma tarde sonolenta de sábado em Downey, Califórnia, um subúrbio monótono de Los Angeles, onde cresci. Eu tenho 10 anos. O sol dá uma chuva de luz pela janela do banheiro dos meus pais. Estou sentado na privada fria depois de um banho quente, examinando, com horror, o monte de carne que cresce em meu peito. Minha mãe está jogando golfe no Rio Hondo Golf Course, e meu pai, um engenheiro de computação, está invariavelmente agachado em sua estação de trabalho. Meu irmão, 13, provavelmente está andando de bicicleta pela Cord Street, onde fica nossa casa. Tenho certeza de que todas as testemunhas em potencial do ato tortuoso que estou pensando estão fora de vista, então vou até o armário de remédios e pego o creme de barbear Barbasol do meu pai.

Depois de espalhar como glacê por todo o rosto, pego a ponta eriçada da escova de dente na palma da mão e começo a fazer a 'barba falsa', imitando as carícias bruscas de meu pai. É estimulante e me satisfaz em um nível profundo demais para palavras, mas no meio do caminho, meu irmão aparece do nada. 'O que você está fazendo?' ele pergunta. Ele parece chocado - como se tivesse acabado de ver um veículo tripulado por um macaco passar. - Só brincadeira - digo, tentando o meu melhor para fazer com que pareça uma diversão inocente. Um sorriso de desprezo se espalhou por seu rosto e ele bufou e riu. “Cara, você é esquisito”, ele diz antes de se afastar. Rezo para que ele não conte aos nossos pais. Não consigo tirar o sentimento de desdém dele por mim. Isso perdura enquanto eu lavo meu rosto, me retiro para meu quarto e percebo que sou apenas um menino em minha mente.

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Nos últimos anos, as questões dos transgêneros têm atraído muita atenção positiva na mídia: em 2011, Chaz Bono, filho trans de Cher, bateu o coração na frente de uma multidão que aplaudia Dançando com as estrelas ; No início de 2012, Alegria retratou seu primeiro personagem transgênero; um ano depois, a Netflix estreou sua série original Laranja é o novo preto , apresentando a atriz trans Laverne Cox. Mas nada se compara ao comentário radical do Facebook sobre as limitações de nosso sistema binário de gênero: em fevereiro, a rede social adicionou mais de 50 opções de gênero para os usuários se identificarem.



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E ainda, apesar desses indícios de progresso, o discurso em torno do transgenerismo permanece muito mais complicado do que esses marcos sugerem.

Nada parece desafiar as pessoas - desestabilizá-las, na verdade - tanto quanto a ideia de que alguém pode rejeitar seu sexo designado e desafiar os limites da biologia ao fazer a transição de um para outro. Tomemos, por exemplo, a entrevista desastrada de Piers Morgan com a autora trans Janet Mock ou as questões insensíveis de Katie Couric sobre a atriz trans Laverne Cox (sobre a qual Mock escreveu um ensaio apaixonado para esta mesma publicação). Ao confundir a linha nítida entre homem e mulher, as pessoas trans nos forçam a ocupar o meio-termo entre dois extremos polarizados e exigem que reconheçamos nossas suposições de gênero.

Os debates animados que se seguiram após os erros de Morgan e Couric mostraram como as pessoas trans são uma força cultural vital. As perguntas instáveis ​​que evocam - é um homem ou uma mulher? Como você sabe? O que faz de alguém um homem ou uma mulher? Quem decide? E assim por diante - ajude-nos a pensar com maior complexidade e imaginação.

Mas eu admito, demorei um pouco para 'entender'.

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Embora eu seja uma feminista lésbica declarada que aprecia todos os tons de queerness, tomei o longo caminho para a aceitação trans, em grande parte por causa de minhas próprias ambigüidades de gênero na juventude. A partir do momento em que meu corpo começou a desafiar meu desejo de 'crescer para ser um menino', eu desafiei inutilmente meu amadurecimento indesejado fazendo xixi em pé (eu literalmente ficaria escarranchado no vaso sanitário entre as pernas), optando pelo beisebol da Little League com os caras jogavam softball com as garotas, e evitavam saias e vestidos com determinação. Mas, quando cresci e me tornei lésbica, comecei a expressar um desdém - semelhante ao que testemunhei nos olhos de meu irmão quando ele me pegou 'fazendo a barba' - em relação aos homens trans.

Porque muitas vezes parece haver muito cruzamento entre os comportamentos de lésbicas maria-meninos e homens trans, meu passado, a princípio, atrapalhou minha habilidade de me diferenciar deles. Afinal, eu era realmente trans? Eu me perguntei. Ou elas eram realmente lésbicas? Eu não conseguia entender a ideia de que eu poderia ser trans, então comecei a ver seu desejo de se transformar em homens como uma manifestação de homofobia (uma tentativa de repudiar seu lesbianismo) e sexismo (uma rejeição violenta de sua feminilidade ) Mudar seus corpos para expressar toda a gama de masculinidade ia contra tudo que me ensinaram como feminista. O verdadeiro progresso social não teria como objetivo desvincular a expressão de gênero do sexo? Por que você tem que habitar um corpo masculino para expressar masculinidade?

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Cortesia de Stephanie Fairyington

Foi uma conversa com Nova york Jesse Green da revista, que escreveu um brilhante história de capa sobre o assunto , que me ajudou a entender a diferença entre meu eu jovem inconformado de gênero e crianças trans. 'Jovens trans experimentam uma identificação de início precoce com o sexo oposto', explicou Green, 'uma persistência inabalável em sentir que estão no corpo com o sexo errado e um tormento na aproximação da adolescência.'

Percebi que nunca havia me sentido atormentado com meu corpo (apenas decepcionado) e que ele não persistia além da minha adolescência.

Quanto mais pessoas trans eu conheço, mais percebo o quão diversa e idiossincrática é a iteração da transnidade de cada pessoa. Algumas, como a transsexual Janet Mock, contestam a própria noção de que alguma vez pertenceram ao sexo que lhes foi atribuído ao nascer. Outros se orgulham das marcas físicas que mostram sua jornada de mulher para homem ou homem para mulher e celebram sua estranheza. E, obviamente, muitos homens trans são gays e efeminados, o que mostra como minhas dúvidas e crenças de longa data eram limitadas.

Olhando para trás, acho que meu desejo de ser um menino derivava da crença de que isso me permitiria os privilégios de que meu irmão mais velho desfrutava - e da suposição (incorreta) de que, para amar as mulheres romanticamente, o que eu amava, devo ser homem . Depois que superei essas percepções errôneas, estava pronto para aceitar o corpo em que nasci. Boobs e tudo.

Fotos: cortesia de Stephanie Fairyington