Kinsey e eu

Kinsey-Me-3 Getty ImagesPágina após página, linha após linha estreita vai, o Registro de Freqüência de Contato Conjugal do Sr. e da Sra. R.C. Young * de uma pequena cidade no meio-oeste, de modo que quando termina abruptamente com Segunda-feira, 31 de dezembro de 1951: 1 orgasmo masculino, 1 feminino (manual); superior feminina , você imaginou uma vida - uma vida amorosa e outra, do tipo cotidiano. E você está desolado por ter acabado, para eles e para você. Porque a partir deste diário conciso - que inclui apenas a data de cada 'contato', o número de orgasmos por cônjuge, se o dela foi por relação sexual ou à mão, e a posição (missionário, a menos que indicado de outra forma) - você sabe que ele se foi . O Sr. Young morreu. Por que outro motivo este casal terminaria 21 anos, de 1930 a 1951, de relações surpreendentemente regulares, sexo e luta selvagem - alguns de cada, certamente - exceto que um deles deixou este invólucro mortal? Como a Sra. Young lidou sem o marido, sem o corpo dele? Como ela continuou?

Você sabe que o Sr. Young ficou doente e morreu porque, embora o registro revele que eles descobriram a posição de 'mulher superior' quando ela estava grávida de seu segundo filho, nascido em 17 de outubro de 1937 (`` Mulher deu à luz um bebê ' 'é tudo o que o diário diz; nenhum gênero, nenhum ponto de exclamação - nenhuma criança abafaria o ardor dos Young), a Sra. Young estava no topo apenas esporadicamente até a primavera de 1949. A partir de então, eles sempre usariam essa posição; ele deve estar muito fraco para fazer o contrário. Na verdade, a dor e o medo do Sr. Young só diminuem, eu acho, quando ele olha para ela, sua esposa de tantos anos, e depois quando a observa sair da cama, pescar o caderno Champion Line da gaveta onde está escondido sob uma pilha de lenços, e faça a entrada de costume. Como eu tive tanta sorte? Ele pensa, observando. Pelo menos eu tenho isso, ela.

Encontrei os Youngs no vasto arquivo de documentos, arte e filmes sexuais no Instituto Kinsey da Universidade de Indiana (IU) em Bloomington. Quando visitei em setembro, tudo que sabia era que era fascinado pelo pesquisador sexual Alfred Kinsey - cujos dois livros, Comportamento sexual no homem humano em 1948, então cinco anos depois Comportamento sexual na mulher humana , fez dele um dos americanos mais famosos de seu tempo - e que eu estava curioso para saber o que ainda estava acontecendo no lugar que leva seu nome. Kinsey foi o primeiro a anunciar em voz alta e com autoridade - com base em mais de 17.000 entrevistas pessoais altamente detalhadas - que os homens americanos e, sim, as mulheres estavam fazendo sexo, e muito: com eles mesmos, antes do casamento, extraconjugal, oral, com animais ocasionalmente, e assim por diante. Como Jonathan Gathone-Hardy observa em sua excelente biografia de 1998, Sexo a medida de todas as coisas , a cobertura da imprensa apenas do livro masculino preenche seis estantes com volumes encadernados; recortes soltos ocupam mais seis.

Eu tinha saído um pouco de uma farra de Kinsey durante o verão em antecipação ao lançamento do escritor e diretor Bill Condon ( Deuses e Monstros, Chicago ) biográfico sobre o homem, chamado simplesmente de Kinsey, bem como de um T.C. Romance de Boyle baseado em sua vida. (É difícil entender a necessidade de ficcionalizar uma vida tão plena e ultrajante como a de Kinsey, e o esforço de Boyle se mostra pálido, ou pelo menos supérfluo. Para dar um exemplo, perto do final de O Círculo Interno , prostitutas se enfileiram no quarteirão esperando Kinsey e um colega para medir a distância de ejaculação. Eu presumi que a cena tinha sido inventada até que li a biografia e descobri que, de fato, prostitutos homens fizeram fila do lado de fora de um prédio de apartamentos em Manhattan em novembro de 1948, ganhando US $ 3 a unidade para confirmar para Kinsey que a distância não é longa.)



Hoje, os aspectos mais polêmicos da vida de Kinsey - desconhecidos do público na época - são que ele encorajou sua equipe a ter casamentos abertos, filmou colegas e outros voluntários fazendo sexo em seu sótão, perfurou seu prepúcio durante a experimentação sexual e usou sexo diário dado a ele por um pedófilo para um gráfico sobre orgasmos em meninos pré-adolescentes. Este último item deveria ter ficado claro para os primeiros leitores do livro masculino, mas não inspirou um murmúrio de protesto naquela época, quando a cultura não estava tão sintonizada com o abuso sexual de crianças.

O Instituto Kinsey de 2004 está, em certo sentido, cheio de segredos. Por ordem de seu homônimo, os filmes caseiros estão encerrados aqui ad infinitum, e você não pode entrar na biblioteca sem ser tocado. Quando eu visitei no outono, a equipe estava visivelmente nervosa, preocupada com a recepção do público ao mês de novembro. filme estrelado por Liam Neeson. Toda a preocupação, o furtivismo podem parecer excessivos - até que você se lembre dos ataques que Kinsey e sua progênie sofreram regularmente, sendo o último uma tentativa do Congresso em julho de 2003 de retirar quase US $ 500.000 do financiamento do National Institutes of Health de um estudo em andamento sobre excitação sexual. O projeto sobreviveu, por pouco.

Em outro sentido, o moderno Instituto Kinsey parece o oposto de misterioso: um labirinto de escritórios onde um punhado de pesquisadores labuta em projetos que inevitavelmente parecem banais em comparação com o trabalho de balançar o planeta de Kinsey - e vagamente deprimente. Para satisfazer os financiadores, a pesquisa moderna sobre sexo é sempre estruturada em termos de doença ou disfunção. Portanto, o estudo sobre a excitação sexual é chamado de 'Mecanismos que influenciam a assunção sexual de riscos', com o objetivo de conter a disseminação do HIV e de outros flagelos sexuais. Importante, é claro, mas Kinsey - que tinha sexo positivo muito antes de sexo positivo ser uma frase - deve estar uivando em seu túmulo.

Ou talvez não. Erick Janssen, o principal investigador do estudo da excitação, diz que não está 'envergonhado' do giro do perigo sexual, e Kinsey provavelmente teria admirado sua disposição pragmática de trabalhar dentro das limitações de seu tempo. `` Se você for criativo, você combina coisas básicas com as aplicadas '', diz o nativo holandês. `` O projeto foi quase esgotado de qualquer maneira, então se tivéssemos nos concentrado no prazer, Deus sabe o que teria acontecido. ''

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E apesar do título moderado, o estudo da excitação é sobre prazer. Está rendendo informações básicas sobre o que desperta e extingue a excitação em todos nós, que é um daqueles assuntos que, como o próprio Instituto Kinsey, está totalmente encoberto, um assunto sobre o qual sabemos tudo e nada.

Caminhando pelo campus frondoso e ondulante de IU na manhã, eu me ofereço para ser uma cobaia no laboratório de Janssen - para fins jornalísticos, e quem não teria a chance de verificar como seus sistemas sexuais estão operando? . Consigo correr e tomar café da manhã sozinha com o jornal pela primeira vez em muito tempo. O sol está quente na minha pele (pensando bem, na pesquisa de sexo e humor que Janssen preencheu antes de vir para cá, eu marquei CONCORDO próximo a `` Às vezes, apenas deitar ao sol a sexualidade me excita '' (Embora, na verdade, não me lembre da última vez que isso aconteceu), e há garotas e garotos de cara nova cruzando os caminhos ao meu redor. Eu pareço velho para eles? Eu penso. Se ao menos eles pudessem ver meu coração! Estou tão terno e vivo quanto era com a idade deles. Eu estou, eu juro.

Quando entro no Instituto, percebo que estou nervoso. A arte explícita que reveste os corredores (como o desenho de uma mulher em perspectiva reduzida, as pernas abertas e os pés descalços e genitais praticamente projetando-se do papel) é um sinal de que este não é o Departamento de História, e é desanimador como Em breve, estarei conectado a um sensor que medirá minha excitação física enquanto assisto a um filme erótico. A nudez e o acasalamento desenfreado estão me provocando: Essa mulher, sexy? Ela não vai responder de forma alguma. Morto como uma vela. Como muitas mulheres casadas que conheço, hoje em dia sou capaz de fazer longos períodos sem querer sexo, o que é enlouquecedor e frustrante, e não apenas um pouco desconcertante. Eu tive o melhor sexo da minha vida com meu marido - e no passado nebuloso, mas recentemente, em nosso oitavo ou nono ano juntos - então por que não quero mais? Eu sei, eu sei: tenho dois filhos pequenos e um trabalho exigente, estou envelhecendo, meu casamento está envelhecendo. Mas e a Sra. Young? Ela não sucumbiu a tais exigências.

A assistente de laboratório de Janssen é uma jovem agradável que me dá uma visão geral do que esperar e me mostra como inserir o pletismógrafo vaginal, que registrará meu fluxo sanguíneo ou nível de excitação. Ela vai embora enquanto eu me acomodo, e então começa o primeiro filme, sobre os hábitos dos gatos domésticos. ( Gatinho? Há algo acontecendo aqui? Estou paranóico - é um filme sobre a natureza para avaliar minhas respostas físicas básicas. ) Então, vejo uma série de fotos de homens em vários níveis de gostosura e me pedem para avaliar a probabilidade de eu dormir com eles após algumas horas de conversa em um bar (presumindo que eu fosse solteiro). Isso foi projetado para avaliar minha tolerância ao risco, então me dizem o número de parceiros anteriores de cada amante em potencial, se ele geralmente usa camisinha e se há uma disponível para nosso namoro de faz-de-conta.

De meninos bonitos, o vídeo se move para ... a cena em Escolha de Sofia onde o soldado nazista ordena que Meryl Streep escolha qual de seus dois filhos manter! Se ela se recusar, provavelmente os dois serão enviados para a câmara de gás. Janssen está examinando especificamente como as emoções - ansiedade, depressão, felicidade - impactam a excitação sexual (o que poderia ajudar a prever quando alguém tem maior probabilidade de, digamos, perder a cabeça e fazer sexo desprotegido com um estranho). Ele me disse de antemão que, até agora, descobriu que, ao contrário da expectativa usual, até 20% dos homens e mulheres ficam mais excitados quando estão tristes ou com medo. A teoria por trás disso é que algumas pessoas usam sexo para escapar de humores desagradáveis, como um veterinário que disse a Janssen em um grupo de foco que ele teve uma ereção quando seu helicóptero perdeu força e entrou em queda livre no Vietnã, para sua vergonha duradoura.

Em meio às minhas lágrimas - Como no mundo ela escolheu? —Eu sou forçado a beber três minutos de pornografia suave. Depois, enquanto sento lá digitando as perguntas no computador, fico um pouco chateado. Não, não me sinto excitado! Seria um pecado ficar excitado depois de ver uma mãe desistir de seu filho.

Você pode adivinhar o fim desta história. Mais tarde, entregando-me o que pareciam ser resultados de eletrocardiograma, Janssen apontou para linhas vermelhas pontiagudas indicando que, embora eu ainda estivesse sofrendo com o sofrimento de Meryl, meu fluxo sanguíneo vaginal aumentou enquanto eu observava uma Barbie loira colocá-lo em um gazebo (embora eu não seja entre um quinto da população que é especialmente alimentada pela tristeza). A disjunção entre minha leitura no pletismógrafo e minha chamada excitação subjetiva não é incomum para as mulheres. Um estudo mostrou que enquanto as mulheres relatam preferir clipes de pornografia 'centrados na mulher' em vez de masculinos, nossas regiões inferiores respondem igualmente vigorosamente a ambos (o que não é tão vigoroso quanto os homens respondem à erótica masculina ou feminina).

Portanto, meu corpo pode ter algo a me dizer - se eu permitir. Porque outra informação que peguei com Janssen sugere que minha mente não é minha amiga no quarto. Além da excitabilidade, ele mede dois tipos de inibição na pesquisa escrita. Minha primeira pontuação - avaliando o fator frio de gravidez indesejada, doença e coisas do gênero - confirmou o que eu já sabia sobre mim mesma: não sou uma garota-propaganda de sexo seguro. Mas embora eu seja menos inibido do que a média a esse respeito, fico mais inibido quando se trata de fatores como distração e preocupação com as coisas que vão bem sexualmente. É um padrão de `` compensação '' que Janssen diz que já viu antes. Uma vez no fluxo, pessoas distraídas como eu relutam em mexer com o sucesso - então, ei, quem precisa de preservativos.

Estou com o mesmo homem há quase uma década, então minhas tendências irracionais não ameaçam mais minha saúde ou felicidade. Ainda relevantes, no entanto, são os malditos pensamentos intrusivos. Se for para perceber os sinais do meu corpo - e Janssen acredita que, ao contrário do modelo convencional de resposta sexual, antes que alguém tenha pensamentos de desejo `` algo que você pode despertar '' -, tenho que invadir um matagal de ansiedades e obrigações . Eu tenho que limpar o pincel mental. Mas então estou tentando muito?

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Uma opinião comum nos círculos de pesquisa é que pesquisas sobre sexo, como uma publicada pela Universidade de Chicago em 1999, aumentam a extensão da infelicidade sexual feminina. A pesquisa concluiu que 43 por cento das mulheres americanas sofriam de 'disfunção sexual' com base na seguinte pergunta. No ano passado, houve vários meses ou mais em que você: não tinha interesse em sexo; não poderia ter um orgasmo ou muito rapidamente; teve dor física durante a relação sexual; não achava o sexo prazeroso; sentiu-se ansioso com o seu desempenho; teve problemas para lubrificar?

Os entrevistados não foram questionados se eles percebiam esses `` problemas '' como, bem, problemáticos. Mas ao tentar descobrir a diferença, o ex-diretor do Kinsey Institute John Bancroft relatou em 2003 em Os Arquivos de Comportamento Sexual que a porção de mulheres que diz estar preocupada com seu funcionamento sexual é quase a metade do número que a equipe de Chicago contou. `` Central para este debate conceitual, '' Bancroft escreve, `` é a questão de se a ausência ou redução do interesse ou resposta sexual é necessariamente ... desadaptativa. '' Não estar no sexo, ele continua, pode ser `` uma reação apropriada ou pelo menos compreensível a ... estados de fadiga ou depressão ou a presença de circunstâncias adversas. ''

Portanto, talvez eu esteja admiravelmente adaptado e só precise aceitar com elegância a sorte de uma mãe trabalhadora exausta. De volta ao Instituto, a diretora associada Stephanie Sanders não parece se opor a esse caminho de menor resistência. `` É mais fácil, em média, para os homens entrarem em um estado de espírito sexual ou decidirem fazer sexo '', diz ela, em tom gentil. E Janssen acrescenta que mesmo os homens não são tão luxuriosos quanto todos supõem. Todos aqueles caras tomando Viagra? Ele argumenta que um bom número deles apenas tem um nível modesto de desejo, mas qualquer homem que não queira sexo perpetuamente acredita que deve ter um problema médico - uma noção que as empresas farmacêuticas encorajam alegremente. `` Você dá um cara duro, '' Janssen diz, carrancudo, `` e ele deve estar bem. ''

Espere um minuto aqui. Este é o Instituto Kinsey; supõe-se que essas pessoas sejam maníacos copulando freneticamente, proselitistas pela glória da realização sexual. Toda essa ciência, judiciosidade - pode ser verdade, mas fecha isso para mim: sexo é uma sensação boa e eu quero mais. Meu próprio corpo, o de meu marido - também não me canso de qualquer um.

Para esse fim, meu trabalho de laboratório pode abrir algumas novas oportunidades. Tive a tendência de conceber meu desejo pessoal - projeto de aprimoramento como aquele que dependia de direcionar meus pensamentos em uma direção mais sexual, o que por sua vez despertaria meu corpo e então - a vontade do marido - levaria a orgasmos quádruplos mútuos, ou algo assim . Mas, em vez disso, posso pensar em sintonizar o ouvido no meu corpo, não no meu cérebro. Mas existe aquela palavra pensar de novo - e tudo isso pode se tornar bastante circular, para não mencionar ridiculamente dualístico. Em grupos focais conduzidos por Sanders, uma mulher descreveu a situação da seguinte maneira: `` A excitação, o interesse, eles tendem a se confundir ... Eu nem tenho certeza de como separar um do outro. '' (A dificuldade da excitação feminina definitivamente tem sido um banho frio para os fabricantes de Viagra e suas imitações - eles basicamente desistiram de comercializar os medicamentos para mulheres depois que os testes mostraram que, para a maioria de nós, aumentar o fluxo sanguíneo para os órgãos genitais não se traduz em excitação ou desejo.)

A ciência só pode levá-lo até certo ponto. A verdadeira inspiração do Instituto Kinsey encontra-se nos arquivos, onde ao tocar relíquia após relíquia, você contempla como os seres humanos reais projetam ternura e compromisso. Ao longo dos anos, Kinsey recebeu cerca de 60.000 cartas, muitas de pessoas perturbadas porque o prazer sexual os iludiu ou porque o prazer sexual que experimentaram era de alguma forma 'errado'.

Caro Dr. Kinsey: Ficaria muito grato se me aconselhasse onde posso encontrar informações sobre como curar a impotência. Estou frígida e meu médico não foi capaz de fazer nada para corrigir esse problema. Um aconselhou um tônico, mas ouvi dizer que irrita os rins. Isso é verdade?
Atenciosamente, Catherine Flowers *

Caro Dr. Kinsey: Minha esposa e eu não podemos pagar uma taxa. Somos pobres: mas lemos seu artigo na Time e pensamos que você seria bom o suficiente para responder à nossa pergunta sobre sexo. Aqui está: Não podemos assumir a posição convencional face a face na cama porque a abertura para a vagina está quase no reto. Portanto, temos que [mentir] assim: T. Eu acho que obtenho resultados, mas minha esposa não obtém nada, apenas por manipulação manual. E ela está muito triste com isso e me pediu para escrever para você.
Atenciosamente, Sr. e Sra. J Meyer *

Caro Dr. Kinsey: Estou escrevendo para pedir para ser um sujeito em sua pesquisa ... na esperança de entender por que meu marido e eu estamos separados. Tenho 24 anos, sou casado há oito e tenho dois filhos de três e cinco anos.
Atenciosamente, Ann Martin *

Durante anos, Kinsey respondeu pessoalmente a cada pedido de ajuda, aconselhando as pessoas a encontrarem um psicólogo ou psiquiatra local qualificado, mas também oferecendo conselhos, como este aos Meyers: `` Se a estimulação manual é satisfatória, é difícil entender por que pode haver qualquer objeção a tal técnica ... Qualquer que seja a técnica que marido e mulher usem, se eles obtiverem satisfação com ela, isso deve trazer os dois indivíduos juntos em um relacionamento emocional satisfatório. ''

Ler uma após a outra dessas trocas é paralisante - não consigo me mexer da cadeira dura da biblioteca. A ousadia, a seriedade dos confidentes de Kinsey me enchem de tristeza, respeito e amor. Estou imerso no desejo e na vergonha das pessoas que viveram apenas 50 anos atrás - uma cena do filme Condon mostra Kinsey perguntando a um jovem casal orvalhado se eles haviam experimentado sexo oral. `` Mas meu irmão me disse que isso causa problemas mais tarde em ter bebês '', o marido questiona - e o poder do sexo é palpável, assim como a bravura de Kinsey em testemunhar em seu nome. Um entomologista que vasculhou o continente coletando incríveis 300.000 vespas antes de começar a acumular obsessivamente histórias sexuais humanas, Kinsey esperava que montanhas de dados provassem o que ele acreditava fervorosamente: que o sexo era a mais natural das atividades e, se reprimido, só levava ao sofrimento , o tipo que ele suportou quando jovem, crescendo em uma família religiosa rígida e implacável.

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Aparentemente, os Youngs não ouviam ou prestavam atenção aos 'experts' de seu tempo, até Kinsey. Atendendo ao seu apelo para que o público lhe enviasse efêmeras sexuais de qualquer tipo - mais provas - eles postaram seus registros meticulosamente mantidos em Bloomington. É impossível saber quem teve a ideia de doar sua vida amorosa para a ciência ou quem realmente fez as anotações no diário. Curiosamente, eu imediatamente assumi que ela tinha feito isso, embora os homens sejam considerados os guardiões mais comuns das estatísticas sexuais.

Mas pode ser porque, até recentemente, as mulheres não tinham permissão para publicar coisas tão escandalosas. Há dois anos, a diarista sexual mais comentada era a francesa Catherine Miller, e este ano é a ex-bailarina nova-iorquina Toni Bentley. Nas memórias de Bentley sobre sexo anal, ela revela que fez anotações de cada encontro (precisamente 298, se tu gostam de contar) para fazer o irreal parecer real. É um prazer imaginar como Kinsey ficaria encantado com a recepção respeitosa A entrega recebeu - uma revisão de página inteira (mista) no domingo New York Times , não menos. Mas com resmas de detalhes clínicos misturados com elogios desajeitados para seu ato preferido, Bentley não era tão emocionante para mim quanto o ... fetichista do cinto.

O último tesouro que encontrei na biblioteca foi um diário que narra o namoro de um fetichista de meia-idade com uma triste divorciada que, depois de algum tempo e de gentil persuasão, concorda em se juntar à autodenominada obsessão do primeiro. O homem também é uma espécie de diretor de teatro comunitário, você deduz ao ler, e há muitas passagens como esta [ligeiramente parafraseada], do primeiro encontro do casal: o [Pacífico Sul] o ensaio foi um prazer para nós dois. Durante o intervalo, dei a ela o presente que tinha no bolso da minha jaqueta. Era o cinto marrom. Ela segurou pelo resto do show. No caminho para casa, ela comentou que precisaria fazer uma roupa para acompanhar.

Ela segurou o cinturão pelo resto do show; não era vermelho, era marrom. A bibliotecária próxima, ela é formidavelmente formal, percebe que estou praticamente chorando? 'Um fetiche é uma história disfarçada de objeto', disse o psiquiatra Robert Stroller em uma frase famosa. Ao contrário de Bentley, que mantém seu sexo completamente isolado do resto de sua vida - ela nunca fez nada tão mortalmente pedestre quanto jantar fora com seu querido 'Homem-A' - o fetichista do cinto quer ser amado e amarrado , e ele não pode experimentar o primeiro sem o último. Os Youngs, na minha fantasia, queriam uma versão disso também. Sexo e amor e amor e sexo, até que tudo estava misturado em um guisado rico. Nos primeiros dois anos, as entradas em seu diário são virtualmente idênticas:

Quinta-feira, 30 de janeiro de 1930: 1 orgasmo masculino
Segunda-feira, 3 de fevereiro de 1930: 1 orgasmo masculino
Quarta-feira, 12 de fevereiro de 1930: 1 orgasmo masculino

Então, quando os açafrões começam a abrir na primavera de 1932, você lê, em um script tão limpo e adorável quanto o de minha avó: Quarta-feira, 13 de abril de 1932: 1 orgasmo masculino, 2 orgasmos femininos. Um estandarte começando, e daquele dia em diante o prazer da Sra. Young é tão regular quanto as estações.

Meu avião de Indiana chega em Nova York muito tarde e, quando o táxi me deixa em casa, é quase meia-noite. Vou para a cama, ainda pensando nos Young, no fetichista do cinto, na devoção de Alfred Kinsey. Eu pressiono meu marido. “Este é o Instituto Kinsey?” Ele pergunta, rindo um pouco.

`` Sim, '' eu digo.

* Nomes e detalhes de identificação foram alterados.