Por dentro da escola de acabamento de transgêneros, ensinando mais do que apenas 'feminilidade'

Usando vestidos brilhantes da cor de giz de cera e saltos de cinco polegadas, oito mulheres perfeitamente penteadas sentam-se frente a frente, com as pernas recatadamente cruzadas para o lado, e começam a debater os méritos do óleo diesel sobre o gás natural para caminhões de frete de 18 marchas - enquanto decidir a maneira mais fácil de entrar e sair de uma com uma saia curta. “Você sobe para o corredor da mesa”, diz Andrea, 49, ex-operária da construção civil e motorista de reboque de trator. - Aí você se senta com os joelhos unidos e balança as pernas dentro do carro.

Enquanto as mulheres continuam a tagarelar, cumprimentando-se pela escolha do sutiã ('É Spanx! Então fica preso na frente', comenta um), enquanto discutem as diferenças entre estiletes de grife ('Prefiro Jimmy Choo a Christian Louboutin', diz outro), sua matriarca Ellen Weirich declara que hoje, eles estarão aprendendo a andar graciosamente nos calcanhares.

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Lady Ellen



Morrigan McCarthy

Este mês, a mãe de três filhos de 47 anos, que atende por Lady Ellen, está comemorando o décimo aniversário de The Woman Finishing School , de onde, de sua casa em New Jersey, ela ensinou milhares de mulheres transexuais como ser e agir como 'damas'. Seus serviços, com preços entre US $ 30 e US $ 200, incluem tutoriais de maquiagem, consultas de imagem e estilo, aulas de comportamento e etiqueta e aulas de 'passar' por femme: aprender como se preparar, se apresentar e se portar para se misturar com outras mulheres em público.

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Uma por uma, as mulheres no workshop de hoje fazem o possível para desfilar pela sala de Lady Ellen enquanto ela as filma à distância. Posteriormente, eles são capazes de avaliar seus próprios movimentos e decidir o que gostariam de mudar. 'Aprender a andar de uma nova maneira, uma maneira feminina, requer muita prática,' Lady Ellen diz tranquilizadora.

Durante a aula, as mulheres mais experientes se desafiam agressivamente ('Seus braços estão muito afastados', 'Fique em pé', 'Você se levanta como se estivesse descendo de um cavalo. Não faça isso.') E com o peito metaforicamente estufado, eles aceitam as críticas como homens - isto é, sem a sensibilidade clichê que a sociedade geralmente reserva para as mulheres, e tentam digerir cada gorjeta da melhor maneira possível. Para Charlene, membro relativamente novo do Le Femme, uma maquinista de 52 anos que ganha a vida fazendo peças de aço, Lady Ellen está passando por cima do básico: coloque os ombros para trás, guie pelos quadris, ande com os pés juntos, escove os mãos contra os lados do corpo, balance os braços e relaxe os cotovelos. 'Não parece natural', diz Charlene, que saiu pela primeira vez no ano passado. - Bem, não deveria parecer natural - rebate Lady Ellen. 'Você anda como um homem; isso é natural para você. Esta é uma caminhada feminina. '

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'Não é ensinar estereótipos arraigados sobre o que a sociedade pensa que uma mulher' deveria 'ser um pouco atrasada?'

Como espectadora, é difícil assistir a um grupo de mulheres trans tentando viver de acordo com ideais tão rígidos de feminilidade e normatividade de gênero que tantas de nós passamos anos tentando desafiar. Não é ensinar estereótipos arraigados do que a sociedade pensa que uma mulher 'deveria' ser um pouco para trás? Possivelmente. Mas, como Hari Nef, uma atriz e modelo transgênero, explicou em uma entrevista recente para O coveteur , a sociedade concede 'mais recompensas e oportunidades às mulheres trans convencionalmente atraentes' femininas '. E para que as mulheres transgênero se sintam seguras o suficiente para sair de casa, elas 'estão sob uma imensa pressão para' passar 'por cisgênero', disse ela, acrescentando que 'toda garota deve fazer o que tem que fazer para se sentir segura, amado e seguro. ' Ainda assim, como um autodescrito defensor da fluidez de gênero, Hari acredita que a ideia de ter que 'passar' é 'besteira': 'Existem tantas, tantas maneiras de se parecer com uma' mulher '- existem tantas mulheres diferentes para ser ', disse ela. 'Quando se trata de beleza - trans ou não - não há respostas certas.'

Ecoando a resposta de Hari, Andrea, que nos 30 anos que passou 'fora' como mulher teve que afastar perseguidores, ameaças de morte e intimidação pública, concorda que muitas mulheres trans se vestem para se vestir por medo. 'Às vezes você se destaca porque sua maquiagem não é muito perfeita, então você pratica e pratica. Ou sua caminhada pode não ser tão eloqüente quanto deveria ser, e alguém dirá: 'Oop, há um sinal.' Então você está sempre paranóico, sempre se perguntando se alguém vai notar ', explica ela. 'Você está muito consciente do que as pessoas ao seu redor estão dizendo, o que estão fazendo, seus gestos e o que estão olhando. Porque eles não apenas julgarão, mas realmente atacarão você com danos físicos e verbais. '

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Mas as mulheres também são rápidas em apontar o quanto amam o espetáculo do vestir: as roupas, a maquiagem, os acessórios de alta costura; e com isso, sua capacidade de construir uma visão de si mesmos que há muito tempo escondia do mundo exterior. 'Nós só queremos ser bonitos, por dentro e por fora. Acho que realmente resume tudo, 'Veronica, um engenheiro químico aposentado, diz para um coro de cachos que acenam em concordância. Para Reena, que se assumiu há quase dez anos, mas continua trabalhando como homem consertando máquinas médicas em hospitais e consultórios médicos, é poder dormir com um par de saltos altos que lhe dá mais alegria. “Adoro comprar sapatos na Nordstrom, Lord & Taylor e Bloomingdale's”, diz ela, admitindo que tem cinco armários, além de 30 metros de roupas no porão.

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'É sobre estar confortável comigo mesmo, e apenas me sentir normal.'

Ainda assim, enquanto ela se delicia com o aspecto 'shi-shi' de se vestir, Reena acredita que 'ser uma dama' é mais do que roupas excessivamente bonitas. “É sobre estar confortável comigo mesma e me sentir normal”, ela diz. 'Eu acho que ir a restaurantes regulares e bares regulares vestidos casualmente, eu gosto disso - me sentir parte do mundo - ainda mais do que ficar glamourosa para ir a algum lugar que é projetado para pessoas trans.' Reena está casada há 30 anos e costuma ir às compras no armário da esposa (depois de uma prótese de quadril e subsequente ganho de peso, ela ofereceu a Reena todas as suas roupas tamanho 8), mas não tem intenção de sair para trabalhar. Então, para ela, 'sentir-se normal' é poder voltar para casa e colocar 'uma calça jeans e uma blusa, ou um vestido de verão no verão'. Óculos, Cuidados com a visão, Estilo de cabelo, Templo, Franja, Arte, Loiro, Cabelo com penas, Óculos de sol, Cabelo castanho, Morrigan McCarthy

Encontrar esse equilíbrio, ou paz interior, pode levar anos, senão décadas, diz Margaux, de 64 anos, que começou a se vestir aos 15 anos. 'No início, eu fui ultra femme: cintas-ligas, meias com costura, espartilhos cheios de maquiagem - de certa forma são fantasias', diz ela. 'Agora procuro algo mais natural quando me visto.' Claro, às vezes ela quer ficar o mais bonita possível (não é mesmo?) E certas roupas a fazem se sentir mais feminina, como Spanx ('Isso empurra tudo para dentro e você se sente melhor! Mais saudável e mais sexy, ' ela ri); mas quanto mais confortável ela começou a se sentir em sua própria feminilidade - que ela descreve como sendo 'entre as orelhas' - ela começou a perceber que poderia usar roupas de homem e ainda se sentir como uma mulher. 'As roupas das meninas só tornam isso divertido!' ela diz. 'As mulheres têm muito mais opções do que os homens. A roupa masculina é chata! Claro que você pode comprar um terno feito sob medida inglês realmente bonito ou qualquer outra coisa, mas as mulheres simplesmente têm muito mais opções - não é justo! '

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Lady Ellen, que começou seu negócio com perucas, sapatos e maquiagem suficientes para caber em uma mala (ela agora tem centenas de vestidos, incluindo 12 vestidos de noiva e dezenas de saltos de tamanho 9 a 15 espalhados por sua casa, garagem e porão), acredita que as mulheres transgênero muitas vezes 'exageram na feminilidade' no início porque têm medo de ser 'imperfeitas' e, portanto, de serem 'apanhadas' em público. O que ela ensina no Le Femme, diz ela, permite que seus clientes encontrem equilíbrio por meio de polidez, cortesia e 'maneirismos femininos' antes que possam relaxar em sua própria pele. 'Como uma menina que cresce na adolescência, essas mulheres experimentam diferentes roupas, maquiagem e estilos de cabelo para tentar encontrar sua auto-imagem. Eles podem não se vestir como quando começaram a se vestir, porque percebem que isso não combinava com suas personalidades. Mas agora eles descobriram o que é bom para eles e, como o resto de nós, isso também muda constantemente.

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'Aqui, podemos ser quem somos sem ridículo.'

Mas os clientes de Lady Ellen não a usam apenas para o vasto guarda-roupa e aulas de etiqueta. Inconscientemente, anos após seu primeiro encontro com uma mulher transgênero menor de idade em um bar travesti de Nova York que precisava de alguns conselhos de estilo, o que a levaria a abrir o Le Femme, Lady Ellen construiu uma forte comunidade de mulheres transexuais ao redor o mundo. Localizado a 30 milhas do aeroporto de Newark, Le Femme já recebeu pessoas da Suíça, Bélgica, Alemanha, Islândia, Inglaterra e América do Sul, todos dizem que saboreiam o 'porto seguro' que ela criou: 'Aqui, podemos ser quem somos sem ridículo ', explica Andrea. 'É uma das coisas mais importantes de que precisamos.' Morrigan McCarthy

Após o workshop, Lady Ellen conduz as mulheres em torno de uma longa mesa de jantar com porcelana rosa e talheres brilhantes, onde aprendem as maneiras à mesa no estilo Emily Post durante um almoço elaborado, discutindo tudo sobre política ('Obama fez muito pelos Comunidade LGBT, mas ainda temos muito pela frente ', decide), para o programa de TV Amazon Prime Transparente , que segue um professor universitário aposentado lutando com a perspectiva de se assumir para sua própria família. Nem todo mundo viu, mas a premissa do show faz com que as emoções borbulhem; e as lágrimas são delicadamente enxugadas. “Muitos de nós temos histórias semelhantes”, gesticula Andrea como explicação, antes de revelar que foi rejeitada por seus próprios pais. 'Há tantas mentiras envolvidas; os filhos não veem os pais, os pais não falam com os filhos. '

Morrigan McCarthy

'Para fazer isso, para viver sua vida antes que seja tarde demais, é preciso muita coragem.'

Para Margaux, que é aberta a todos os amigos, mas tem um filho de 26 anos que não fala com ela, Transparente O retrato educado da comunidade transgênero e sua capacidade de destacar a coragem necessária para enfrentar os filhos adultos em uma idade mais avançada é nada menos que admirável. 'Por toda a minha vida eu tentei ser um homem, tentando agradar meu pai, então me casei ... e fiz todas as coisas' certas '. Mas é horrível, realmente, pensar nesta vida que tentei seguir. Agora estou tentando ser fiel a quem sou, tentando viver minha vida ', diz ela, acrescentando que não deseja nada mais do que conversar com o filho sobre sua transição. 'Para fazer isso, para viver sua vida antes que seja tarde demais, é preciso muita coragem. Mudar é doloroso, mudar é difícil. Mas depois de fazer isso, você fica mais forte. ' Morrigan McCarthy

Sete cabeças acenam novamente em concordância. Andrea, que lidera o grupo de apoio a transgêneros Renascença de Delaware , espera que, para aqueles com muito medo de se identificarem em público, ou para aqueles que ainda não desejam se levantar 'e ser contados', Le Femme possa oferecer-lhes uma maneira nova ou alternativa de pensar. 'Porque mesmo tão horrível quanto a sua vida familiar é, se você não decidir assumir, ou não crescer como a pessoa que deveria ser, você pode estar perdendo a pessoa mais importante que você já conheceu em sua vida ', diz ela. - E esse é o seu verdadeiro eu.