Sou um democrata obstinado. Posso realmente namorar um republicano?

Ele é muito bom até agora. Estamos sentados em uma lanchonete em Des Moines chamada Louie's e conversando sobre nossas famílias. Um sorriso doce domina seu rosto quando ele se lembra de ter viajado para fazendas vizinhas com seu pai quando ele era mais jovem. Seu pai vendia equipamentos agrícolas e é isso que ele quer fazer também. É uma história fofa. Eu baixei minha guarda. Então ele pergunta: 'Você quer saber por que estou votando em Trump?'

Me: 'Um…sure.'

Trump Groupie: 'Eu gosto que ele seja diferente dos outros candidatos.'



Eu: 'Mas ... ele diz muito coisas ofensivas . '

Trump Groupie: 'Ouça, a mídia está conspirando para fazê-lo parecer mal. Se você realmente fosse a um de seus comícios, perceberia que ele diz muitas coisas boas.

Eu: 'Quais são algumas das coisas boas que ele diz?'

Meu encontro evita responder, mas adora Trump's ideia de parede . Ele também me diz que o controle da natalidade é um pecado, que o aquecimento global não é real e que a única razão de haver um diferença salarial é porque as mulheres escolhem empregos com salários mais baixos. Ele nunca pediu minha opinião.

Mais tarde, ele me mandou uma mensagem dizendo que eu estava linda. Eu não respondo.


Estou ouvindo a NPR quando sou forçada a me autoexaminar. O assunto no rádio é a crescente divisão política na América. Uma pessoa que ligou menciona que muitas pessoas se recusam a namorar alguém da outra parte. Ele não deu estatísticas - eu nem mesmo peguei o nome do cara - mas soa verdadeiro para mim. Já ouvi 'Eu nunca namoraria um republicano' de vários amigos e, para ser honesto, também ouvi falar de mim. Honestamente, estou tão abandonado que enlouqueço alguns democratas; Acho que o capitalismo é uma besteira e gostaria que Bernie Sanders fosse meu avô. Admito: tenho um pouco de aversão a encontros do outro lado do corredor.

Mas, como o chamador do NPR afirmou, não é um incomum aversão. Aparentemente, a ideologia política é de fato um forte indicador de se um casal vai ficar junto e ficar junto - um fator ainda mais forte para a seleção do parceiro do que a personalidade, de acordo com um estudo feito por Washington State University Vancouver. A hostilidade para com a parte oposta também está em alta, o que só piora as coisas. A 2014 Pew Research estudo mostra que, há 20 anos, 17% dos republicanos tinham uma visão 'muito desfavorável' dos democratas. Agora é 43 por cento. A antipatia liberal não é muito melhor: 38% dos democratas compartilham dessa repulsa, ante 16%.

“Os conservadores chamam os liberais de ingênuos e estúpidos. Os liberais chamam os conservadores de fascistas e estúpidos. Isso não é nada construtivo, 'Peter Hatemi, professor de ciências políticas da Penn State University e coautor do artigo' A política da escolha do companheiro ' me disse. 'Você pode respeitar a diferença de posição de alguém sem necessariamente respeitar a posição que ele assume.'

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Claro, há uma diferença entre respeitar a política de outra pessoa e se apaixonar por ela. Eu me pergunto se sou razoável o suficiente para transigir se realmente encontrei a pessoa certa, considerando todas as outras coisas. Meu grandioso diálogo interior me convence de que posso superar minhas noções preconcebidas, apesar do clima político acalorado (olá, ano eleitoral), e então, em um esforço para realmente testar minha empatia e minha abertura no mundo do namoro, juro namorar apenas conservadores para o próximo mês. É uma chance de crescimento pessoal, e quem sabe? Talvez eu encontre alguém.


Meu primeiro passo: encontrar um republicano e convencê-lo a tomar um café comigo. Não é uma tarefa fácil. A maioria das pessoas que conheço é moderada ou liberal. Então, vou ao site conhecido por criar combinações improváveis: Tinder.

Eu tenho uma regra. Eu tenho que ser honesto. Se alguém me perguntar se sou liberal, devo dizer que sim. Mas posso procurar ativamente aqueles que tenho certeza de que são conservadores e começar a resolver o problema por conta própria. Só há uma coisa a fazer: eu estereótipo pra caramba. Arma na foto? Desliza para a direita. Bio diz que ele está nos negócios ou na agricultura? Desliza para a direita. Foto dele com algum membro da família Bush? Definitivamente deslize para a direita.

É fácil combinar com as pessoas. Verificar sua ideologia política sem torná-la estranha não é. Um cara ama Ayn Rand (bom começo), mas depois diz que está votando em Bernie (estranho). Outro é um libertário, que decido não contar porque tenho mais probabilidade de ficar agitado com as diferenças nas questões sociais.

Então eu tropeço no Santo Graal. Um cara está chateado porque Ted Cruz venceu o Iowa Caucus.

Eu: 'Quem você acha que deveria ter vencido?'

Trump Guy: 'Lol, não me julgue ok?'

Eu acho que isso responde a isso. Eu o convido para um brunch. E foi assim que acabei ouvindo em silêncio uma série de opiniões que me deram vontade de jogar minha omelete na cara dele.


Meu encontro com Trump Guy me deixa desanimado. Meu segundo encontro, com outro cara, não vai muito melhor. Ele é amigável até que a política apareça. Desta vez, eu argumento. Nós brigamos durante a maior parte do café da manhã. Juro nunca mais vê-lo.

Duas datas, duas greves. Me sinto frustrado. Desesperado. Tão desesperado que chamo um treinador de relacionamento. Toni Coleman mora em Washington, D.C., e ri quando explico meu projeto para ela. “Tenho certeza de que pensar em estar com um apoiador de Trump te deixa doente”, ela diz. Sim algo assim.

“Mas também vejo muita gente fazer isso funcionar”, diz Coleman. Ela menciona Mary Matalin, uma estrategista política republicana. Ela era George H.W. Diretor político de Bush nas eleições de 1992. O namorado dela na época? James Carville, um dos principais estrategistas de Bill Clinton.

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“Ela estava destruindo Clinton e ele destruindo Bush”, diz Coleman. Mas o relacionamento prosperou. - Eles têm um casamento de longa data. Eles ainda são muito diferentes em suas visões políticas, mas se respeitam. Funciona para eles ', diz Coleman.

Eu sou cético. Hatemi também mencionou Carville e Matalin, mas considerou seu relacionamento um caso isolado. Menciono isso para Coleman, e ela admite que os relacionamentos geralmente funcionam melhor quando as semelhanças superam as diferenças. 'Mas político diferenças não representam necessariamente outras básico diferenças ', ela argumenta.

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James Carville, democrata proeminente, e sua esposa, Mary Matalin, republicana proeminente

Getty

Coleman diz que os valores costumam ser mais profundos do que a política. Matalin e Carville concordam que o envolvimento político é importante e se unem por causa dessa crença, embora os detalhes possam ser diferentes. Uma pessoa pode ser pró-escolha e a outra pode ser pró-vida, explica Coleman, mas podem ser unidas pela crença de que a vida humana tem valor.

Pergunto a Coleman o que devo fazer para encontrar essas semelhanças. 'É melhor conhecer a pessoa. Não traga nenhum tópico controverso ', diz Coleman. 'Descubra quais são suas paixões. Aprenda um pouco sobre de onde eles vêm, para onde estão indo, como se veem. Essas são as coisas que realmente importam em termos de relacionamentos, na minha experiência. '

Seu conselho é bastante óbvio. Isso me faz sentir culpado. Ela está me dizendo para calar a boca e ouvir meus encontros antes de julgá-los. Eu não deveria ter aprendido essa lição há muito tempo?


Eu combino com um cara cuja biografia do Tinder diz 'dabbler político'. Ele me disse que apreciou meu conselho sobre furto.

Eu: 'Você seguiu as instruções?'

Dabbler político: 'Eu certamente fiz.'

Eu: 'Homem inteligente. Fale sobre você.'

Ele faz isso. Ele gosta de whisky e de filmes de John Wayne, nenhum dos quais tenho muita experiência - sou uma mulher forte e independente que gosta de seus drinks de frutas. Ele parece tolerante com a minha ignorância, no entanto, e eventualmente nós saímos para tomar um café.

Vai ... ok. Eu propositalmente nos afasto da política e, em vez disso, pergunto sobre seus hobbies. O Dabbler político gosta de basquete e, se seu conhecimento do March Madness servir de indicação, a paixão é menos intrincada, mais afundada. Não tenho ideia do que ele está falando e não vejo uma grande conexão de amor se formando. Mas também não quero gritar depois do encontro, e isso parece um progresso.


Um amigo me marcou com meu quarto encontro. Nos encontramos para um café. Eu o encontro imediatamente quando chego - ele é bonito e tem um sorriso acessível. Ele também parece legitimamente interessado no que tenho a dizer. A conversa flui facilmente. De alguma forma, acabamos falando sobre aquelas pequenas casas minimalistas, e ambos concordam que viveríamos em uma. Em seguida, zombamos de nosso amigo em comum por ser um desleixado.

Há uma calmaria e percebo que nunca descobri o que ele estuda. Eu pergunto, e a vida me joga uma bola curva. Ele está planejando ir para a faculdade de direito e depois quer ser ... um político.

Eu congelo. Penso nas probabilidades que Hatemi apresentou. Em média, isso geralmente não funciona, Eu penso. Então me pergunto por que estou pensando em estatísticas sobre nosso primeiro encontro.

- Angela, acredito piamente que, quando você encontra a pessoa certa, muitas dessas outras coisas desaparecem. Essas foram as palavras de despedida de Coleman para mim. Acho que ela está quase certa. Essas 'outras coisas' podem cair, mas eu preciso deixar isso ir primeiro.

Eu: 'Você vai ficar igual o loiro Marco Rubio!'

Futuro político: 'E você será o jornalista criticando minhas políticas.'

Sentamos um em frente ao outro, rindo. O encontro termina logo depois - ele tem que fazer um trabalho voluntário. Ele diz que vai me enviar uma mensagem sobre sair novamente.

Eu sento no meu carro depois. Eu me sinto alegre e orgulhoso. Eu me conectei com alguém apesar de nossas políticas diferentes. As palavras de Coleman ressoam em meus ouvidos: “Acho que a chave é manter a mente aberta. Se mais pessoas fizessem isso, seria um mundo mais amável e gentil. '

Coleman está certo. Talvez houvesse menos brigas e ódio nos EUA se pessoas como eu parassem de julgar com base apenas na política. Talvez pudéssemos progredir como país ou como povo.


Desculpe, românticos obstinados. Não me apaixono pelo Futuro Político. Ele me manda uma mensagem alguns dias depois, pedindo um café novamente, mas estou fora da cidade. Ele fracassa. Ele não me manda mensagem de novo. Nosso encontro foi agradável, mas não estou de coração partido. Minha epifania ofusca qualquer tristeza. É bom crescer.

Haverá mais algumas saídas para café durante aquele mês de namoro do outro lado do corredor. Alguns são divertidos, outros são estranhos. Um cara me encontra no Facebook e sabe tudo sobre mim quando chegamos ao café. Eu nem sequer saio para beber com outro cara - uma foto de pau não solicitada interrompe qualquer romance possível. Mas eles são discrepantes, e eu gosto da companhia da maioria dos caras que conheço.

No final do mês, recebo outra mensagem. É de um cara claramente liberal que me convidou para sair semanas atrás, apenas para me ver recusar por causa do meu experimento Só para Republicanos.

Liberal quente: 'Se você tiver permissão para sair com os democratas novamente, você quer encontrar tempo para tomar um café?'

Eu encontro tempo. Não falamos de política naquela manhã. Em vez disso, conto a ele o quanto adoro escrever e ele fala sobre Shakespeare. Nós dois gostamos de jazz e balbuciamos sem parar sobre nossas irmãs mais novas. Ele pede para me ver novamente naquela noite, e rapidamente nos encontramos com T maiúsculo. Juntos. Eu não me apaixonei por ele porque ele se inclina para a esquerda. Eu me apaixonei por ele porque ele é apaixonado pelo que faz. Porque nos fazíamos rir e poderíamos conversar por horas.

A política não nos uniu e não nos manteve juntos. Depois de um mês do que eu só posso chamar de muito-rápido-demais, ele interrompeu as coisas e eu estava de volta à busca pelo amor. Exceto que desta vez, estou olhando para os dois lados do corredor. Existem conexões muito mais importantes do que a política. Posso não ter provado isso pessoalmente - mas acredito.