Tenho 41 anos, sou solteira, grávida e feliz

No mês passado, eu saí. Depois de passar por toda a minha vida adulta como uma solteira solteira, tive uma atualização de status essencial para compartilhar: Eu estava grávida! E, er, ainda solteiro. Como uma mulher grávida solteira, eu me sentia bem com minha escolha - encantada, na verdade -, mas também tinha plena consciência de que não refletia o modelo tradicional da sociedade para a maternidade. Mesmo assim, também era claro que muitas, muitas pessoas não eram representadas por aquele modelo chamado 'tradicional', e essa categoria estava crescendo. Mais do que tudo, estava claro que precisávamos FALAR sobre essas coisas: que gravidez e paternidade não é um negócio que serve para todos.

Quase assim que cliquei em 'publicar', os e-mails começaram. E-mails de mulheres mais jovens me agradecendo por compartilhar minha história e minhas próprias lutas com o desejo de ter filhos durante minha vida adulta. E-mails de mulheres mais velhas dizendo que tiveram filhos na casa dos 40 e que eu ficaria bem. E-mails de homens compartilhando, com orgulho, que foram criados por uma mãe solteira. E-mails de mães e futuras mamães, mães aspiracionais e mães em conflito talvez-um-dia, e-mails de definitivamente-nunca-mães e oi-eu-realmente-tenho-que-pensar-nisto-ainda? mães. Acertou um nervo.

Atingi tanto que percebi o quanto essa conversa foi subterrânea e o quanto ainda temos que ir para falar abertamente sobre ela. Congelamento de óvulos, fertilização in vitro, barriga de aluguel, doadores de esperma, sexo com Maria - você ficaria surpreso com quantas pessoas que você conhece estão fazendo essas coisas sob um manto de silêncio, com os dedos cruzados. Porque ninguém FALA sobre isso. Então aqui estou eu, solteira e grávida aos 41 anos, para fazer exatamente isso. ELLE se ofereceu para reimprimir o artigo e espero que você ache útil, seja para iniciar uma conversa ou apenas começar a pensar sobre isso. Se você tem ovários, ou se preocupa com alguém que tenha, então este post é para você.



P.S. É uma garota.

***

Olá, sou Rachel. Tenho 41 anos, estou solteiro e grávida.

Juntos, esses três elementos tendem a agir como modificadores tristes uns para os outros. 'Solteiro' é geralmente aplicado a mulheres como se fossem um problema a ser resolvido. '41' geralmente já passou da idade em que as pessoas consideram seu problema solucionável (digamos apenas que o cacarejo de preocupação sobre quando eu me casaria e teria filhos terminou abruptamente aos 40). 'Grávida' - bem, todo mundo parece ter ideias sobre o que as mulheres deveriam fazer com seus úteros. Alguns de vocês podem até sentir pena de mim, sozinha, sem marido para esfregar meus pés. (Estou descobrindo que este é um livro básico sobre gravidez.) Eu sei como é: aos 41 anos, solteira e grávida, sou uma pessoa isolada e triste.

Mas estamos em 2014. Não estou.

Na verdade, descobri que estou vivendo uma realidade totalmente nova para as mulheres - ou seja, aproximando-me e vivenciando a maternidade fora dos limites do modelo padrão tradicional.

Você conhece aquela modelo - menino encontra menina (afinal de contas a menina sempre se encontra!), Menino se casa com menina, menino engravida menina, segue-se uma família feliz e sorridente.

Mas às vezes o garoto conhece o garoto, e a garota encontra a garota. Às vezes, menino e menina se encontram, se casam e lutam com essa terceira parte - talvez o menino tenha uma baixa contagem de espermatozóides ou a menina tenha miomas uterinos. Às vezes, há termômetros basais e exames de sangue e injeções e ultrassons e muitas visitas ao médico . Às vezes, a garota conhece um monte de garotos diferentes e nenhum deles aceita. Às vezes a garota diz, foda-se, eu farei isso sozinha.

E às vezes, aos 41, depois de muitos relacionamentos bons e alguns relacionamentos menos bons e planos otimistas para explorar tratamentos de fertilidade, a menina engravida inesperadamente.

Foi o que aconteceu comigo. Tive um adorável romance de verão e engravidei. O relacionamento acabou, a gravidez não. E então, aqui estou - 41, solteira e grávida. Uau, eu tenho tudo!

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Estou agora no segundo trimestre e, felizmente, tudo está bem até agora. Comecei a contar a amigos. Eles começaram a contar aos amigos. E eu percebi quantos pais não tradicionais eu conheço.

Há o amigo que tem saltado através dos aros complexos da barriga de aluguel em três estados e continua crescendo. Há uma amiga que pediu um doador de esperma e felizmente o fez sozinha.

Há a amiga que carrega o óvulo fertilizado de sua esposa e a amiga cujo trabalho era injetar esperma de um doador em sua esposa.

Há a amiga solteira que aproveitou o benefício do congelamento de óvulos corporativo de sua empresa porque está na casa dos 30 anos e espera um dia ter filhos, e a amiga casada que fez isso porque está na casa dos 30 anos e ainda não tem certeza. Existem os amigos com crianças na casa dos 20, 30 anos e 40 anos assistidos por fertilização in vitro. Existem os amigos que adotam e existem os amigos que não querem filhos de forma alguma.

(Também tenho amigos que se conheceram, se casaram e se reproduziram. Eles também são ótimos.)

Tudo isso, ao que parece, não é incomum. Certamente não mães solteiras, cujas taxas de natalidade têm sido aumentando constantemente por décadas , particularmente na última década . Eles respondem por mais da metade dos primeiros nascimentos nos Estados Unidos e aproximadamente 40% de todos os recém-nascidos .

Não mães mais velhas, uma vez que ambas as idades médias para parto e casado está aumentando. De acordo com o CDC , em 2012, a taxa de natalidade diminuiu para mulheres na faixa dos 20 anos, mas aumentou para mulheres de 30-44 anos, e a idade média de uma mulher ao primeiro parto aumentou. Nós sabemos a fertilidade diminui à medida que a mulher envelhece , mas graças às tecnologias em evolução, as gravidezes posteriores são muito mais comum . (Eu sou oficialmente o que é chamado de ' gravidez de alto risco 'mas no consultório do meu médico ninguém parece me achar tão notável, o que é imensamente reconfortante.) Nem todo mundo que tenta mais tarde na vida conseguirá engravidar. Mas o tendências estão mostrando que mais mulheres tentarão, e mais dessas tentativas terão melhores chances de sucesso.

(Três pontos sobre a tecnologia que alimenta esta tendência: (1) a demanda por tecnologias reprodutivas está claramente em ascensão; (2) neste ponto, é bem caro ; (3) ambas as coisas devem incentivar a entrada no mercado, o que aumentará o acesso e, eventualmente, reduzirá os custos. Não há como negar que agora, as opções de fertilidade são realmente apenas opções para os ricos.)

O custo de buscar tratamentos de fertilidade foi meu maior obstáculo no ano passado, enquanto tentava descobrir o melhor curso de ação. Obamacare não cobre explicitamente, embora alguns estados o fazem eletivamente , e seletivamente . Uma vez que uma mulher começa, tirar uma folga do trabalho para se submeter a esses tratamentos pode ser complicado . Então, se Deus quiser que tudo dê certo, há toda a questão do que acontece depois que o bebê nasce. Se você não tem um ótimo empregador com um ótimo plano de maternidade, tirando férias do trabalho também pode ser desafiador . Como uma futura mamãe que atualmente trabalha por conta própria, estou surpresa de como estão vinculados aos benefícios de maternidade no local de trabalho. E então, é claro, existe a pena de maternidade . O Novo Normal, tal como é, definitivamente não está isento de solavancos e hematomas - por um lado, há os pais abastados que podem, pelo menos, pagar tudo isso, e por outro lado há os 12 milhões famílias de pais solterios nos EUA, 80% dos quais são liderados por mães solteiras.

Tenho sorte - tudo isso está acontecendo para mim durante um momento de transparência sem precedentes em torno da paternidade, da fertilidade e do arco-íris de opções possíveis para isso. As probabilidades são de que não serei a única mulher solteira em minha aula eventual de parto (e se eu for, uma das minhas melhores amigas se ofereceu para vir comigo para me ajudar a descobrir como respirar e quando empurrar). E embora eu não possa clicar em um link relacionado à gravidez ou abrir um livro sobre gravidez sem ser informado sobre o que meu suposto 'parceiro' deve estar fazendo, também reconheço que eles estão desatualizados, não eu. (Não importa que o pronome padrão geralmente seja 'ele'. É hora de algumas novas edições, editores!)

Mas mesmo reconhecendo minha sorte - de engravidar à moda antiga, de engravidar de jeito nenhum - não significa que tudo vai ficar perfeito. Essa é uma das maiores falhas no chamado 'debate' sobre as opções de fertilidade, como o desordem recente sobre empresas que oferecem cobertura para congelamento de ovos - essas são opções, mas ninguém disse que eram opções perfeitas. Mas o que é? Mesmo um zigoto jovem e úmido, concebido dentro de um casamento amoroso, não tem garantias, já que 10 a 20% das gestações conhecidas terminar em aborto (e essa estatística é provavelmente mais alto devido à incidência de aborto espontâneo muito cedo, antes que a mulher pudesse saber que estava grávida).

Esse ênfase na perfeição da gravidez levou a um cone de silêncio bizarro em torno dos desafios da fertilidade. É incrível que algo comum a tantas mulheres esteja envolto em tanta vergonha. Até muito recentemente, não havia espaço real para as mulheres falarem sobre a experiência aborto espontâneo , FIV , infertilidade . O congelamento de óvulos ainda é mantido em silêncio (e as mulheres ainda são relutante em entrar no registro sobre isso). E apesar de todo casal recém-casado ser questionado: 'Então, quando você vai ter filhos?' ainda é incomum para as mulheres compartilharem que estão tentando, pelo menos fora de seu círculo mais próximo.

Para as mulheres solteiras, admitir que deseja filhos quando ainda não está comprometida pode ser o mesmo que expor uma vulnerabilidade. Isso fez para mim. Se alguém dissesse: 'Você não quer filhos?' (quando você atinge uma certa idade, geralmente é enquadrado assim). Eu diria que sim, mas evitaria mais perguntas. Certamente não compartilhei que às vezes me deitava na cama e chorava ao perceber que tinha 40 anos e provavelmente havia perdido o barco.

Agora que estou grávida - e mostrando - meu corpo é um sinal. Houve e haverá reações perfeitamente inocentes, como 'Não sabia que você estava saindo com alguém!' (Não estou) e 'O pai está envolvido?' (ele não é). Tudo bem - estou feliz por estar onde estou e não quero o que não tenho. (Referência aleatória de Sinead O'Connor, Verifica .)

O que eu quero é ser transparente sobre onde estou e como cheguei aqui. Eu não gosto do cone de silêncio - ele não me fez nenhum favor aos meus 20 ou 30 anos, e também não o vejo fazendo muito por outras mulheres. Em 2014, vejo essa mudança e quero fazer parte disso. Estamos tendo um momento de revelação sobre fertilidade e, como o espermatozóide milagroso que de alguma forma conseguiu fertilizar meus óvulos de 40 e poucos anos, chegou bem na hora. Em 2014, ter filhos é complicado, assustador e desgastante - tanto quanto sempre foi, mas agora estamos falando sobre isso. E quanto mais falamos sobre isso, mais de nós perceberemos que não estamos passando por isso sozinhos. Longe disso.

Tenho 41 anos, sou solteiro e estou grávida. Isso é bom.

Rachel Sklar é uma escritor / empresário e fundador de A lista . Ela escreve com frequência sobre questões relacionadas às mulheres, e agora ela tem mais um. Esta história foi publicada originalmente em TheLi.st @ Medium .

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