Eu terminei com meu namorado porque ele se recusou a usar uma máscara

Este ano tem sido difícil para muitos relacionamentos, mas para um nova-iorquino, foi ainda mais difícil, pois a pandemia revelou novos lados de seu namorado, um homem de 34 anos que trabalha com tecnologia. Aqui, a publicitária de 35 anos (que deseja permanecer anônima) conta sua história.

Em janeiro de 2020, meu então namorado se mudou para meu apartamento em Manhattan. Nós estávamos namorando há nove meses e as coisas estavam indo muito bem. Eu já morei com um cara antes e estava pronta para ele se mudar, mas isso foi um grande passo para ele porque eu fui sua primeira namorada séria.

No papel, fazíamos sentido. Quando nos conhecemos, lembro-me de pensar, é com quem eu sempre me imaginei . Ele verificou todas as caixas: ele é alto, tem um ótimo sorriso e usa óculos elegantes, é bem-sucedido e está motivado em sua carreira, tem uma personalidade muito calorosa e um senso de humor peculiar. Nós nos conectamos mais por causa de nosso amor por comida e culinária; em nosso segundo encontro, fomos às compras e fizemos uma grande refeição juntos. As coisas estavam indo tão bem que, com apenas quatro meses de relacionamento, ele me apresentou a seus pais. Fiquei um pouco surpreso que ele me apresentou tão cedo, mas também fiquei muito feliz. Eu nunca tinha namorado ninguém que fizesse isso e sempre desejei ser incluída em uma família.



Então, depois de apenas dois meses morando juntos, COVID veio para a cidade e, como muitos casais, passamos a trabalhar em casa. Não durou muito. Depois de alguns dias difíceis com nós dois tentando fazer funcionar em um espaço tão pequeno, ele me disse que precisava de mais espaço e estava indo para a casa de seus pais em Nova Jersey. Seus pais lhe disseram para não me visitar, mas ele veio duas vezes mesmo assim, embora se recusasse a pernoitar. As taxas de infecção eram muito altas aqui na época, então eu entendi. O que eu não conseguia entender, porém, é que ele não parecia nem um pouco preocupado por eu estar sozinha na cidade durante a pandemia.

Quanto mais eu cavava, mais descobri que ele tinha alguns problemas que eu não podia ignorar. E tudo começou com máscaras.

Ficar isolada em meu apartamento me deu muito tempo para, bem, ficar obcecada com nosso relacionamento. Com tantos outros aspectos da vida faltando, eu não tinha nada para me distrair de confrontar as perguntas mais profundas que eu tinha sobre nosso futuro potencial. Quanto mais eu cavava, mais descobri que ele tinha alguns problemas que eu não podia ignorar. E tudo começou com máscaras.

No início da pandemia, ele não viu a importância de usar uma máscara, então ele não comprou uma, usando uma bandana. Eu realmente não entendi por que ele não priorizou conseguir um de verdade. Acho que ele achou que não valia a pena, pois tinha a impressão de que o COVID-19 seria aprovado.

Senti que ele não estava levando o vírus a sério e não tinha certeza de onde ele estava conseguindo suas informações sobre o COVID-19. Ele dizia coisas como, não é tão ruim. São apenas os pessimistas que dizem que é pior do que uma gripe. Isso realmente me chateou. O padrasto do meu amigo morreu de COVID-19. Talvez ele nunca tivesse tido um susto de saúde em sua família, mas eu ainda estava chocado com sua resposta.

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Ele tornou impossível fazer recados juntos. Estaríamos prontos para entrar em uma mercearia e ele me diria que preferia esperar no carro a usar uma máscara. Era irritante, disse ele; era difícil respirar, disse ele. Eu não o chamaria de anti-mascarador vocal, mas me incomodava que era eu que estava assumindo todos os riscos ao ir às lojas para comprar os suprimentos de que ambos precisávamos, só porque ele não queria entrar com o rosto abordado.

Havia outros sinais de alerta, mas eu estava determinado a fazer nosso relacionamento funcionar. (A ideia de ficar solteiro durante uma pandemia foi um motivador poderoso.) Portanto, no início do verão, encontrei para nós um apartamento de dois quartos para dividir perto de onde seus pais moravam. Eu entrei no contrato de aluguel sabendo que o relacionamento poderia não funcionar - por exemplo, antes de nos mudarmos, ele me disse que estava planejando se mudar para longe da cidade de Nova York e eu nunca quero sair - então fiz questão de segurar meu apartamento só para garantir.

A máscara era irritante, disse ele; ficava difícil respirar, disse ele.

Parecia que toda semana eu descobriria algo novo e lamentável sobre ele. Um dia, verifiquei a correspondência e algo despertou em minha mente. Percebi que não havíamos conversado sobre como iríamos votar ausente na próxima eleição presidencial. Quando mencionei minha preocupação em receber minha cédula, ele deixou escapar que não acreditava em votar. Honestamente, fiquei chocado. Achei que era porque ele estava registrado para votar em outro estado, mas ele elaborou, dizendo: Não, eu não acredito em votar. Eu não acho que isso importe. Antes dessa conversa, ele nunca havia realmente expressado suas opiniões políticas. Ele sempre foi bastante neutro quando a política surgiu; Eu não tinha ideia de que era porque ele era essencialmente um não votante enrustido.

Ele me disse que não votou na eleição presidencial de 2016 porque não tinha uma opinião forte sobre um candidato ou outro. Ele foi capaz de reconhecer que o presidente Donald Trump não está fazendo um bom trabalho, mas não foi o suficiente para ele dizer, vou agir e votá-lo fora.

Com a transição do verão para o outono, tentamos desfrutar da companhia um do outro, mas ele continuou revelando coisas que eu achava difíceis de aceitar. Freqüentemente, temos conversas profundas enquanto caminhamos e um dia, quando estávamos dando um passeio, perguntei-lhe se ele tomaria uma vacina COVID-19 assim que ela estivesse disponível. Fui cuidadoso e específico sobre o que quis dizer. Eu disse a ele que sabia que não seríamos os primeiros na fila para receber a injeção - profissionais de saúde e idosos precisam fazer isso primeiro - e provavelmente teremos algumas preocupações com a segurança, especialmente se Trump ainda estiver no cargo e quiser para ver como os outros se saem antes de conseguirmos nós mesmos. Mas eu disse, você vai entender eventualmente, certo? Foi quando eu descobri que ele não acreditava em algum vacina porque ele afirmou que nunca ficou doente e que tinha um ótimo sistema imunológico. (Ele não reconheceu que foi vacinado pelos pais quando criança.) Fiquei muito chateado e o lembrei de que a vacina não é apenas sobre ele, que ele poderia tomar COVID-19 sem saber.

Então, perguntei se ele estava planejando tomar uma vacina contra a gripe. Ele me disse que não apenas não planejava tomar uma, mas que nunca havia tomado uma vacina contra a gripe em toda a sua vida adulta. Fiquei surpreso e chocado, mas também estava começando a ver uma tendência: se algo não o impactasse diretamente, ele não levaria a sério ou se importaria.

Eu sei agora que existem áreas maiores nas quais você precisa estar alinhado: saúde, política, a maneira como você vê o mundo e os outros humanos que vivem nele.

Tudo isso me fez pensar muito sobre o nosso futuro. Eu realmente queria me casar com alguém que não se importasse o suficiente comigo ou com outras pessoas para usar uma máscara? Eu poderia passar minha vida com alguém que se recusou a exercer seu direito de voto? Eu realmente queria ter uma família com alguém que não fosse vacinado? Pior, com alguém que também não quer que eu vacine nossos filhos?

Desde que terminei nosso relacionamento, tenho pensado muito sobre o que deu errado. Sim, o mundo era totalmente diferente há dois anos, quando nos conhecemos, mas também percebo agora que, embora meu ex tenha verificado muitas caixas superficiais, elas não eram as importantes. Eu sei agora que existem áreas maiores nas quais você precisa estar alinhado: saúde, política, a maneira como você vê o mundo e os outros humanos que vivem nele.

Agora que tudo isso ficou para trás, estou voltando ao namoro online. Desde a última vez que usei os aplicativos, notei que muitos fizeram uma melhoria muito necessária; agora eles pedem que você responda a perguntas sobre como coisas importantes como política e vacinas são para você. Talvez um dia, em breve, eles perguntem sobre sua posição quanto ao uso de máscara também.