Como bebês açucarados facilitam o namoro

É a primeira nevasca da temporada e as aulas estão prestes a começar no lounge mal iluminado do hotel Nomo no SoHo. Mulheres na casa dos vinte anos andam de um lado para o outro, conversando nervosamente entre si entre canapés e goles de vinho branco. Diversos e atraentes, alguns são combinados para encontros noturnos com conjuntos Kardashian e decotes. Outros estão vestidos para uma entrevista de emprego, com vestidos longos e elegantes bobs na altura dos ombros. Do outro lado do bar, ouve-se o som de champanhe estourando. Isso é sempre um bom sinal! uma mulher diz. Junto com as outras 26 mulheres presentes, ela está aqui por um motivo: para aprender como conquistar um homem rico.

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O seminário é hospedado pelo Buscando (anteriormente Buscando Arranjo), um site de namoro lançado em 2006 para intermediar relacionamentos nos quais uma pessoa (geralmente uma jovem) oferece companhia a outro indivíduo (geralmente um homem mais velho) em troca de benefícios materiais. É chamado de adoçamento, e se a definição soa vaga para você, é intencional. A relação entre bebês de açúcar e papais de açúcar existe em uma área cinzenta legal, em algum lugar entre o trabalho sexual ilegal e namoro tradicional. Entre os 24 bebês açucarados e quatro sugar daddies com quem conversei, os arranjos financeiros variaram muito. Normalmente havia alguma expectativa, de ambos os lados, de um relacionamento romântico genuíno. Alguns raros acabaram se apaixonando e se casando.



Se a definição de adoçar soa vaga para você, é intencional.



Courtney, uma jovem recém-formada na faculdade de 21 anos que está começando uma carreira em finanças, diz que um homem começou a mandar centenas de dólares para ela sem motivo aparente. Ela se ofereceu para o FaceTime e, ao longo dos meses seguintes, eles criaram o hábito. O dinheiro continuou entrando. Eu pensei, Deus é real, ela diz, acrescentando que ela nunca o conheceu cara a cara. (Como a maioria das mulheres que entrevistei, Courtney pediu para ser identificada apenas pelo primeiro nome.)

Joy, 30, diz que um ex-açucareiro não estava interessado em dar dinheiro, mas em dar experiências. Ele a enviou em uma dúzia de viagens luxuosas ao exterior, com quem ela quisesse. Joy convidou suas amigas. Foi a melhor hora, diz ela. Ashley, 25, diz que seu pai doce atual a envia em uma viagem pelo menos uma vez por mês, para o México, Flórida - eu sou uma garota da Disney, eu amo a Disney - Canadá, todo mundo. E então vamos para Paris no próximo ano.



Ava, 24, espera um subsídio mensal em torno de US $ 2.000, dependendo de um relacionamento íntimo contínuo. Ela também receberá algumas centenas de dólares por encontro com outros homens - o que a comunidade açucarada chama de pagamento por encontro - embora ela diga que nunca dormiu com um cara em tal situação.

Buscando diz que o bebê açucarado, em média, arrecada US $ 2.800 por mês.

Buscando diz que adoçar é um estilo de vida, não um trabalho, e desencoraja os usuários de cobrar até a data ou discutir finanças antes da reunião. Depois que a legislação foi aprovada em abril tornando as plataformas online responsáveis ​​por conteúdo gerado por usuários relacionado ao tráfico sexual, o site divulgou um vídeo dizendo que as trabalhadoras do sexo nunca são bem-vindas e, se não forem denunciadas, podem contaminar nossa comunidade. Mas os defensores das profissionais do sexo dizem que adoçar é trabalho sexual com outro nome. De acordo com Laura Dilley, diretora executiva do grupo canadense de apoio às trabalhadoras do sexo, PACE Society, as distinções se resumem ao classismo. É o que algumas trabalhadoras do sexo chamam de ‘prostituição’, diz ela, um sistema hierárquico de trabalho sexual em que as trabalhadoras do sexo são segregadas por linhas sociais e jurídicas percebidas.



Entre os 20 milhões de usuários do Buscando, o papaizinho médio tem 38 anos, é do sexo masculino e ganha US $ 250.000 por ano. O site diz que o bebê de açúcar médio arrecada $ 2.800 por mês. Ligando e desligando o Buscando, há mães açucaradas com bebês masculinos açucarados e relacionamentos LGBTQ açucarados. Mas o bebê açucarado arquetípico (no qual me concentrei neste artigo) é uma jovem heterossexual, estudante ou profissional que usa o sugaring para se sentir menos precária financeiramente - ou para desfrutar de um padrão de vida mais elevado - enquanto evita amplamente o estigma e a legalidade riscos do trabalho sexual.

'Eu estava tipo, Deus é real.'

Eu quero encontrar um cara [com quem] há química e nos divertimos e ele me leva a lugares que eu não poderia ir sozinha ou não poderia pagar, diz Lola, uma jovem de 24 anos com olhos de corça que recentemente mudou-se de Idaho para a cidade de Nova York. Logo depois que ela foi morar com seu colega de quarto no Craigslist, eles começaram a namorar. Quando eles se separaram, ele pediu que ela se mudasse, e ela tem tido dificuldade em navegar no mercado imobiliário desde então. Quero aprender com essas meninas como viajar e como conseguir relacionamentos que realmente me beneficiem, em vez de alguém que vai me pedir para me mudar, diz ela.



Brook Urick e Alexis Germany, dois bebês veteranos que atuam como porta-vozes do Buscando, sobem ao palco e a multidão de mulheres fica em silêncio. Lola se acomoda em uma cadeira já arrumada com um bloco de notas, caneta e uma garrafa de Evian. A escola está em andamento.

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Vocês sabem o que é um argumento de venda de elevador? Urick pergunta à multidão. Uma morena de aparência atlética em um vestido esmeralda de manga três quartos, ela poderia ser confundida com Kate Middleton à primeira vista. Digamos que você esteja em um elevador ao lado dessa pessoa realmente bem-sucedida, ela continua, você só tem de 15 a 30 segundos para falar com eles do fundo do coração ... Descubra o que você ama e coloque em um argumento de venda. Urick e a Alemanha conversam com bebês açucarados como colegas empresários ou CEOs em formação (ou como açucarados). Portanto, embora Buscando insista que adoçar não é um trabalho, a aula de hoje parece um pouco com uma exposição de empregos para a era da economia de gigs.

Germany, uma morena curvilínea com um sorriso megawatt e uma pele impecável, recomenda ter uma história enlatada do primeiro encontro para contar aos futuros papais. Gosto que seja algo meio constrangedor e assim, quando conto, pareço toda fofa e vulnerável, diz ela. Urick recomenda aprender podcasts. Aprenda coisas, tenha coisas interessantes a dizer sobre estudos e estatísticas, coisas sobre as quais os velhos falam, diz ela. Seja positivo, brilhante e edificante.

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Quase 30 por cento dos trabalhadores dependem de empregos de meio período ou de curto prazo para sobreviver, de acordo com Instituto de Relações Trabalhistas da Universidade Cornell e Iniciativa Futuro do Trabalho do Instituto Aspen , e as mulheres têm mais probabilidade do que os homens de obter uma renda suplementar por meio do trabalho de meio período, especialmente marketing multinível ou direto e venda de produtos online. A linha entre nossas vidas pessoais e profissionais nunca foi tão borrada, quer estejamos vendendo leggings para nossos amigos do Facebook ou alugando nossos espaços pessoais para estranhos no AirBnB. Enquanto isso, os influenciadores do Instagram usam sua vida pessoal para comercializar produtos como uma carreira em tempo integral; Kim Kardashian alavancou seus relacionamentos íntimos, seu apelo sexual e personalidade para construir um império de US $ 350 milhões.

Eu só penso nisso como uma confusão lateral, diz Dani, uma bebê doce de 24 anos que prefere o estilo livre, encontrando seus pais em bares ou restaurantes, em vez de em um aplicativo. Gosto da liberdade que me dá para me concentrar na escola e na minha vida normal. Dani mora na Califórnia e está estudando design de moda e merchandising. Além da escola, sua vida vanilla inclui trabalhos freelance de design gráfico e cuidar de dois membros da família com doenças crônicas.

Sugaring ajuda Ava a economizar para começar um negócio. Seu pai de açúcar a ajudou a formular um plano de negócios.

Os jovens trabalhadores são incentivados a perseguir nossas paixões, e o namoro pode ser uma atividade emocionalmente gratificante. Joy, que usa seu cabelo natural, usa um piercing no septo e se descreve como uma mulher interseccional, sentiu-se atraída pela adoçante para compensar um emprego de controle financeiro. Mesmo que em tudo o mais eu seja dominante e agitado, às vezes gosto de ser capaz de relaxar e sentir que estou sendo cuidado. Sua mãe sempre trabalhou, ela observa, mas seu pai nunca a deixou tirar a carteira. Ainda gosto desse tipo de dinâmica tradicional, diz ela. Para ela, empoderamento em 2019 significa possuir o que você quer, exigir o que você quer e conseguir, seja escolhendo ficar no banco do passageiro ou no banco do motorista.

Rachel, um bebê açucarado de 49 anos (com quem me encontro separadamente do Buscando), diz que está usando os fundos extras que ganha para contribuir com seu fundo de aposentadoria. Ava, 24, diz que adoçar a está ajudando a economizar para abrir seu próprio negócio. Seu pai de açúcar a está ajudando a formular um plano de negócios. Ele não é apenas como me dar dinheiro para eu comprar, tipo, bolsas ou o que quer que seja, Ava diz. Ele considera isso um investimento no meu futuro. É como dizem que os investidores não investem na empresa, eles investem no fundador.

'Meu bebê doce tem um serviço de carro melhor do que eu.'

Para algumas mulheres, ficar ao lado de homens poderosos e bem-sucedidos é uma educação por si só. Mas, ao contrário do local de trabalho, onde a orientação pode ser um disfarce para o assédio sexual, ao adoçar uma jovem pode ter mais controle dos termos do noivado. Três mulheres com quem conversei disseram que seus pais de açúcar as ajudaram a encontrar empregos básicos ou estágios na área que queriam seguir. Um sugar daddy baseado em San Francisco lembrou com carinho como ele treinou seu bebê de açúcar nas negociações salariais com a empresa de tecnologia para a qual ela trabalha agora. Agora, ela tem um serviço de carro melhor do que eu! ele diz.

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Encontrar um sugar daddy difere de fazer um discurso de elevador, pois você é o empresário e o produto. É preciso fazer as unhas, pentear o cabelo, diz Valentina, uma morena de 26 anos vestindo um macacão preto sem mangas com botas de estilete. Caso contrário, ele simplesmente nem vai olhar para você. Valentina está saindo com o mesmo homem de 42 anos há dois anos, seu pai de açúcar principal. Ela pensa nele quase como um namorado, mas ocasionalmente ainda aceita encontros e viagens com outros homens. E a bolsa Chanel balançando em seu braço? Um presente de um pai de açúcar que se ofereceu para levá-la a Miami para comprá-lo.

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Ao encontrar potenciais sugar daddies, a Alemanha aconselha empilhar várias datas em um dia: Dessa forma, você só precisa se preparar uma vez. Os sugar daddies têm agendas lotadas, ela ressalta, e se encontrar para um café rápido durante a semana os atrai. Mais tarde, os bebês açucarados esperam ser reembolsados ​​por seus esforços. Estou ocupada e meu tempo é valioso, diz Ava. Se ele quer que eu tire um tempo do meu dia, e faça meu cabelo ficar lindo, então o mínimo que ele pode fazer é me dar um pouco para cobrir isso.

Empilhe várias datas em um dia: 'Assim, você só precisa se preparar uma vez.'

Ser um bebê açucarado exige uma avaliação impessoal do valor de alguém no mercado sexual. É degradante, mas não é nada novo (um sete na cidade pode parecer um dez nos subúrbios). Sugaring promete deixar as mulheres capitalizarem livremente sobre esse valor, o que a socióloga Catherine Hakim chamaria de sua capital erótica. Em seu polêmico livro de 2010, Capital Erótica, Hakim argumentou que - assim como o capital econômico, social ou cultural - a beleza, o apelo sexual e as habilidades sociais de uma pessoa podem ser uma bênção para a carreira tanto quanto para a vida amorosa. Este estilo Helen Gurley Brown, durma até o conselho principal parece desatualizado. Hakim argumenta que é porque uma característica central do patriarcado tem sido a construção de ideologias 'morais' que inibem as mulheres de explorar seu capital erótico para obter benefícios econômicos e sociais. Afinal, ela ressalta, as mulheres tendem a ter mais capital erótico do que os homens.

O trabalho de Hakim atraiu muitas críticas. As mulheres já são supervalorizadas por seu apelo sexual, em detrimento de sua inteligência, criatividade e ética de trabalho. O capital erótico se deprecia com a idade e outras circunstâncias da vida, tornando-se um bem questionável para se confiar. Além disso, valorizar o capital erótico prejudica as mulheres que não podem ou não querem jogar o jogo. O ideal é que ninguém precise conseguir um segundo emprego saindo com um banqueiro para pagar o aluguel. Mas e se, para algumas mulheres, alavancar seu capital erótico for a melhor opção para progredir em um sistema falido?

No mínimo, a noção de Hakim de que as mulheres têm se apoiado em um recurso inexplorado explica o humor alegre e conveniente de se tornar um bebê doce. Pergunto a Joy se ela acha que adoçar pode ser uma forma de nivelar o campo de jogo entre homens e mulheres, uma forma sorrateira forma de recuperar o que foi perdido na persistente disparidade salarial. É como uma reparação, diz ela, rindo.

Repetidamente ao longo da noite, Urick e a Alemanha voltam a um ponto: um bom bebê doce sempre constrói um vínculo genuíno com seu pai doce. Não necessariamente por qualquer motivo sentimental, mas porque despertar emoções profundas é bom para os negócios. Você vai ter que investir tempo e trabalho para ver se você realmente gosta de alguém, diz Brook. Uma vez que você realmente gosta de alguém, eles podem sentir isso ... e então eles vão querer comprar coisas para você.

Essas conexões autênticas continuam buscando o lado certo da lei. Trocar sexo por dinheiro é ilegal; ter um mentor / amigo com benefícios cuja linguagem do amor é viajar ao Brasil é tudo muito bom. Dito isso, muitos dos bebês açucarados com quem conversei achavam que a excitação romântica e o apoio emocional que ofereciam eram mais importantes para seus pais açucarados do que o sexo. Garanto a você que a principal razão pela qual os homens estão neste site é porque não lhes perguntaram como era seu dia, diz Ashley, de 25 anos. Já um bebê doce de sucesso, Ashley veio para a aula de Buscando para apoiar o site, gole um algumas bebidas grátis e seja o mentor dos bebês açucareiros mais novos. Ela tem visto seu pai de açúcar primário por quatro anos: ele tem 35 anos e recentemente está noivo de outra mulher. Ele me fala sobre seus problemas muitas vezes, o que é bom. Acho que é terapêutico para ele, diz ela.

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Uma pesquisa de 2016 encomendada pela Fundação de Saúde Mental do Reino Unido mostrou que os homens são muito menos propenso a buscar ajuda de saúde mental do que as mulheres , tenho menos amigos próximos do que mulheres , e são menos propensos a confiar nesses amigos. Como esposas, mães e namoradas, as mulheres têm servido por muito tempo como o principal canal emocional para os homens em suas vidas - o que hoje chamamos de trabalho emocional. Feministas usaram o termo, originalmente cunhado pelo sociólogo Arlie Hochschild em 1983 , para descrever o que eles veem como o fardo desigual que as mulheres carregam para controlar as emoções dos homens. (Seja positivo, brilhante e edificante.) Tal como acontece com o capital erótico, o trabalho emocional é ao mesmo tempo reverenciado como um traço supostamente natural do sexo mais justo e amável e desvalorizado como um trabalho sério e valioso. Os sugar daddies estão dispostos a pagar por isso.

Rachel, o bebê doce de 49 anos, vê seu papel principal como sendo uma caixa de ressonância e um ouvido simpático, dando-lhe um chute nas calças quando ele precisa. Seu nicho são os homens com mais de sessenta anos, cuja saúde física e cognitiva em deterioração das esposas torna a intimidade impossível, mas que acham que seria injusto começar um caso completo. No dia em que um pai de açúcar mudou sua esposa para uma casa de repouso, Rachel foi até sua casa e jogou palavras cruzadas. Comíamos pipoca e bebíamos coca, lembra ela. Ele não estava em forma para mais nada.

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Escolhidos por seu apelo erótico, invocados por seu trabalho emocional e celebrados com presentes e apoio material, os bebês açucarados às vezes parecem namoradas comuns. Quando eu disse a um bebê doce que ficaria preocupada em me apaixonar por meu pai doce, ela riu. Sim, então não é para você, ela diz.

Ela foi um dos muitos bebês açucarados que disseram estar nisso por causa de relacionamentos que me beneficiam. Para algumas dessas mulheres, adoçar é uma alternativa atraente aos golpes do Tinder e aos relacionamentos intermináveis ​​de seus vinte e poucos anos. Por que investir seu trabalho emocional em um cara imaturo, o pensamento continua, quando você poderia estar passando esses anos sendo levado em viagens fabulosas e pagando sua dívida de estudante? Caras da minha idade não sabem o que querem e ainda não sabem como tratar uma mulher, diz Ashley. Gosto de um homem que sabe o que quer e já está lá e estabelecido, ou trabalhando para isso. Não faz mal que ele ajude a cobrir alguns dos custos de vida dela. Não há linhas borradas, ela acrescenta. Os limites são claros e diretos.

'Há um grau de ternura que faz com que fazer sexo com homens mais velhos não seja uma coisa ruim.'

Há uma admirável deliberação no início da maioria dos relacionamentos açucarados: uma discussão franca sobre as expectativas e limitações de cada um, incluindo quantos dias por semana eles desejam ou podem se ver e quantas vezes estão disponíveis para falar por telefone. Um preço é nomeado. As negociações começam. Se uma das partes não sente que suas necessidades serão atendidas, ambas as partes seguem em frente, sem drama. (Quanto ao sexo com um homem muito mais velho, a maioria dos bebês açucarados com quem conversei não quer entrar em detalhes. Só Rachel admite que o sexo não é minha parte favorita. Ela acrescenta: Há um grau de ternura que o torna não é uma coisa ruim, mas vamos apenas dizer que não é uma situação me jogue contra a parede por que você não.)

Se adoçar soa sombriamente transacional, vale a pena lembrar que o casamento já foi uma forma de as famílias formarem alianças e garantir linha de sangue. Foi somente nos últimos cem anos que as mulheres tinham alguma forma de possuir propriedades fora do casamento. No Trabalho de amor: a invenção do namoro , a escritora Moira Weigel descreve como os primeiros namorados na virada do século XX foram presos por esquadrões de vice que viam pouca diferença entre uma mulher aceitando um jantar com um pretendente em potencial e uma prostituta solicitando um john. Desde a invenção do namoro, a linha entre trabalho sexual e namoro 'legítimo' permaneceu difícil de traçar e impossível para a polícia, ela escreve. A parceria ainda é financeiramente vantajosa - a estagnação salarial tornou a vida da classe média praticamente impossível sem dois assalariados. Enquanto o poder econômico e político permanecer distribuído de maneira desigual, as relações entre homens e mulheres podem sempre ter um sopro de negociação.

À medida que as pessoas atrasam o casamento, os namorados e bebês também estão optando por compromissos de curto prazo ou de meio período que exigem menos compromisso. Bebês açucarados estão certificando-se de obter benefícios semelhantes aos do casamento com isso. Para ouvir isso, eles criaram um antigo intercâmbio entre homens ricos e mulheres bonitas para se adequar ao seu estilo de vida atual. Quando pergunto a Ashley se ela já sentiu ciúme do noivo de seu papaizinho, ela diz: É engraçado porque recebi essa pergunta dos meus amigos: você não está chateado por não ter ganhado o anel? E eu sou como não, porque você sabe por quê? Eu não tenho que limpar aquela casa, eu não tenho que fazer isso ou aquilo, ou sentar na beirada da minha cadeira e me perguntar onde ele está.