Uma carta aberta a Gavin Williamson sobre a história negra que deve fazer parte do currículo nacional

Caro Gavin,

Como você sabe, outubro é o mês da História Negra.

Agora em seu 33º ano, ele comemora as vastas contribuições dos britânicos negros e da comunidade negra. Mas esta celebração da história negra não deve durar apenas um mês.

marsha de cordova

MARSHA DE CÓRDOVA

A história negra deve ser ensinada em nossas escolas durante todo o ano. Embora seja o caso de algum instituições - incluindo St George's em meu eleitorado de Battersea - assumiram a responsabilidade de fazê-lo, o ensino da história negra nas escolas continua sendo opcional. Pesquisa publicada no final de setembro, pela instituição de caridade educacional Teach First , descobriram que os alunos podiam concluir seus GCSEs e deixar a escola secundária sem ter estudado uma única obra literária de um autor não branco.

O movimento Black Lives Matter lançou uma luz sobre o racismo estrutural aqui no Reino Unido e em todo o mundo. Uma de suas principais demandas é que a história negra faça parte do currículo. O movimento já teve um impacto significativo na conscientização e conscientização do público. Uma enquete neste verão da organização Espero que não odeie descobriram que o público britânico está pronto para um debate mais progressista sobre o racismo no Reino Unido.

A chave agora é não permitir que o movimento e seu ímpeto desapareçam. O racismo é um problema sistêmico que exigirá soluções sistêmicas. Chegou a hora de uma mudança duradoura.

Aprender histórias negras é uma parte vital para garantir que os jovens tenham uma compreensão equilibrada do passado da Grã-Bretanha e de como ele moldou a sociedade hoje. Uma consciência da história do colonialismo britânico e da migração para este país irá construir uma compreensão importante das forças que moldam as desigualdades raciais contemporâneas. É uma forma crucial de garantir que os jovens tenham as ferramentas para desafiar o racismo e a discriminação atuais.

'Chegou a hora de uma mudança duradoura'

Os tópicos de migração, império e pertença não são relevantes apenas para jovens de origens étnicas negras, asiáticas e de minorias, mas para estudantes de todas as origens, para uma compreensão completa das contribuições culturais variadas e abrangentes que contribuíram para a criação da Grã-Bretanha.

Sem isso, os jovens perdem um aprendizado que enriquecerá suas vidas, seu sentimento de pertença e uma maior compreensão dos outros.

história negra

Por exemplo, os jovens podem perder a oportunidade de aprender sobre o boicote aos ônibus de Bristol em 1963, que surgiu da recusa da Bristol Omnibus Company em empregar tripulantes de ônibus negros ou asiáticos na cidade. Embora isso fosse comum com outras cidades britânicas, uma vez que havia discriminação racial generalizada em habitação e emprego na época, foi em Bristol que o trabalhador jovem Paul Stephenson ao lado de Roy Hackett, Owen Henry, Audley Evans, Prince Brown e Guy Bailey e o O Conselho de Desenvolvimento das Índias Ocidentais liderou o boicote aos ônibus da empresa, que durou quatro meses até que a empresa recuou e derrubou a barra de cores. O boicote aos ônibus de Bristol foi considerado por alguns como influente na aprovação do Race Relations Act de 1965, que tornou a 'discriminação racial ilegal em lugares públicos' e do Race Relations Act de 1968, que estendeu as disposições ao emprego e à habitação.

E onde ensinamos sobre os 15.204 homens que serviram no Regimento das Índias Ocidentais Britânicas em 1915? Homens de todas as colônias das Índias Ocidentais, que não tinham permissão para lutar ao lado de soldados brancos, enfrentaram tanto racismo, mas ainda realizaram trabalhos perigosos, como carregar munição, instalar fios de telefone e cavar trincheiras. Assim que a guerra terminou, eles foram realocados para a Itália e receberam o trabalho adicional de limpeza de roupas e latrinas para soldados brancos, que receberam um aumento de salário. Eles se amotinaram; um foi executado, outros presos e eles foram excluídos das paradas de vitória que marcaram o fim da guerra.

história negra história negra

Depois, há figuras influentes como Mary Prince, a abolicionista e auto-biógrafa cujo relato da vida de uma mulher negra - A História de Mary Prince - foi o primeiro a ser publicado no Reino Unido, em 1831. Esta descrição em primeira mão das brutalidades da escravidão, lançada em uma época em que a escravidão ainda era legal nas Colônias das Bermudas e do Caribe Britânico, teve um efeito galvanizador no antiescravismo movimento e foi reimpresso duas vezes no primeiro ano.

Ou Mary Seacole que, quando o Ministério da Guerra recusou-se a ela fazer parte do contingente formal de enfermagem durante a Guerra da Crimeia, ainda viajou de forma independente para montar seu 'hotel britânico' e cuidar dos feridos em 1855. Ela é indiscutivelmente a primeira enfermeira.

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E ainda há Walter Tull, um jogador de futebol profissional que estreou no Spurs em 1909 e em 1917 se tornou o primeiro oficial de infantaria de herança mista em um regimento regular do Exército Britânico. Há tanto a dizer sobre essas três pessoas sozinhas, que você pode imaginar quantas outras pessoas negras incontáveis ​​desempenharam papéis críticos - embora ocultos - na história britânica.

Precisamos saber e ser capazes de falar sobre o passado colonial da Grã-Bretanha e o legado que ele dá a todos os britânicos hoje. Para que o governo aja com responsabilidade, é necessário garantir que os jovens aprendam sobre a história negra britânica, o colonialismo e entendam o papel da Grã-Bretanha no comércio transatlântico de escravos. E sabemos que as pessoas também querem fazer isso: atualmente, a terceira petição aberta mais assinada no site do Parlamento de Petições convoca para que o passado colonial da Grã-Bretanha seja ensinado como parte do currículo obrigatório do Reino Unido.

Isso é importante - e muito mais do que você imagina - para as decisões tomadas nos níveis mais altos. Decisões que têm um impacto real em nossas vidas.

O relatório Macpherson sobre o assassinato de Stephen Lawrence (outro evento-chave na história das relações raciais da Grã-Bretanha que deveria ser ensinado), publicado em 1999, pedia que 'fosse considerada a alteração do currículo nacional com o objetivo de valorizar a diversidade cultural e prevenir o racismo, a fim de melhor para refletir as necessidades de uma sociedade diversa. '

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Duas décadas depois, em 2018 o Análise das lições aprendidas do Windrush , também deixou claro: 'O escândalo Windrush foi em parte capaz de acontecer por causa da pouca compreensão do público e dos funcionários sobre a história colonial da Grã-Bretanha, a história da migração interna e externa e a história dos britânicos negros.'

À medida que o Governo se prepara para implementar as recomendações da Revisão, você deve reconhecer esta conclusão, particularmente em relação às falhas do nosso currículo nacional, e o subsequente impacto que teve sobre o Geração Windrush.

No contexto de um crescente movimento global Black Lives Matter - destacando as injustiças raciais em todo o mundo - ensinar história negra é essencial para produzir mudanças duradouras. A história dos negros britânicos precisa ser ensinada nas escolas durante todo o ano, como parte de um currículo diversificado que inclui e inspira todos os jovens de todas as origens. Como disse o ativista jamaicano Marcus Garvey, 'um povo sem o conhecimento de sua história, origem e cultura é como uma árvore sem raízes'.

Exorto você - como Secretário de Estado da Educação - a trabalhar com organizações anti-racistas e outras partes interessadas importantes para realizar uma revisão do currículo a fim de diversificar o currículo de forma que reflita totalmente a sociedade britânica moderna.

Porque a história negra é história britânica.

Marsha de Cordova é Membro do Parlamento por Battersea e é Secretária de Estado Sombra para Mulheres e Igualdade desde abril de 2020.

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